Agir comme un extraverti a des avantages, mais pas pour les introvertis

Agir comme un extraverti a des avantages, mais pas pour les introvertis
Poséidon au défilé de sirènes, Coney Island. Photo de See-Ming Lee / Flickr

Pendant des décennies, les psychologues de la personnalité ont remarqué un schéma frappant et cohérent: les extravertis sont plus heureux que les introvertis. Pour ceux qui sont intéressés par la promotion du bien-être, cela soulève la question de savoir s'il serait bénéfique d'encourager les gens à agir de manière plus extravertie. Les preuves à ce jour ont suggéré qu'il pourrait.

Par exemple, quelles que soient leurs dispositions habituelles, les gens ont tendance à se sentir plus heureux et plus authentiques chaque fois qu’ils se comportent davantage comme des extravertis (c’est-à-dire plus sociables, actifs et assertifs). C'est une simple corrélation qui pourrait être interprétée de différentes manières. Mais le laboratoire études ont également constaté que le fait de pousser les gens, y compris les introvertis, à se comporter davantage comme des extravertis les rend plus heureux et plus fidèles à eux-mêmes.

Avant que nous ne commencions tous à faire nos meilleures impressions extraverties à la recherche d’un plus grand bonheur, une équipe de chercheurs menée par la psychologue Rowan Jacques-Hamilton de l’Université de Melbourne a appelé à la prudence, écrivant dans un papier at PsyArXiv: "Jusqu'à ce que nous ayons une compréhension complète des conséquences à la fois positives et négatives d'un comportement extraverti, il pourrait être prématuré et potentiellement dangereux de préconiser des applications concrètes du comportement extraverti dans le monde réel".

Pour aller au fond des choses, l'équipe a mené le tout premier essai contrôlé randomisé d'une intervention consistant à «agir de manière extravertie», mais contrairement aux recherches précédentes, elle a examiné au-delà des laboratoires les effets positifs et négatifs sur les sentiments des personnes dans la vie quotidienne.

Des dizaines de participants ont été affectés au hasard soit à la condition de «comportement extraverti», soit à une condition de contrôle «sans prétention, sensible, calme et modeste»; l'idée était que cette condition de contrôle encouragerait l'adoption de comportements représentatifs de plusieurs des autres traits de personnalité principaux, tels que l'agilité et la stabilité émotionnelle.

Un autre groupe de contrôle a également complété certaines des mêmes mesures, mais n'a suivi aucune instruction pour modifier son comportement.

Les véritables objectifs de l'étude étaient dissimulés aux participants et ils ne connaissaient pas les conditions dans lesquelles ils n'étaient pas. Pour les groupes extravertis et ceux du premier groupe témoin, leur défi consistait à suivre les instructions comportementales qui leur avaient été données pendant sept jours. directement chaque fois que vous interagissez avec d'autres personnes dans leur vie quotidienne (mais pas si cela ne conviendrait pas à la situation dans laquelle ils se trouvaient).

Les participants ont répondu aux enquêtes de référence et de suivi sur leurs sentiments et leur comportement. Au cours des sept jours de l’étude, ils ont également répondu à des enquêtes psychologiques ponctuelles six fois par jour à la demande de leur smartphone. Leur téléphone leur a également rappelé à plusieurs reprises de modifier leur comportement en fonction du groupe expérimental dans lequel ils étaient.

Pour le participant moyen, le fait de se comporter comme un «extraverti» était associé à des émotions plus positives (excitées, animées et enthousiastes) que celles rapportées dans le groupe témoin plus calme - à la fois en ce moment et rétrospectivement. la semaine. Par rapport à la deuxième condition de contrôle, dans laquelle les participants se comportaient naturellement, les avantages d'un comportement extraverti n'étaient visibles que de manière rétrospective. En moyenne, les participants à la condition «acte extraverti» ont également ressenti une plus grande authenticité momentanée et rétrospective. Ces avantages n'entraînaient aucun effet indésirable en termes de niveau de fatigue ou d'expérience des émotions négatives.

"Ainsi, écrivent les chercheurs, les principaux effets de l'intervention ont été totalement positifs et aucun coût de comportement extraverti n'a été détecté pour le participant moyen". Les avantages ont été en grande partie négociés par les participants agissant plus extravertis plus souvent - bien que, curieusement, pas en étant dans des situations plus sociales: en changeant la qualité de leurs interactions sociales, pas leur quantité.

BL'histoire ne s'arrête pas là, car les chercheurs ont également examiné spécifiquement les introvertis de leur échantillon pour voir si les avantages positifs, apparemment sans frais, de l'intervention «acte extériorisé» se manifestaient également pour eux. Bien que des recherches antérieures aient suggéré que les introvertis et les extravertis bénéficiaient tout autant d’agir plus extravertis, ce n’était pas le cas ici.

D'abord et sans surprise, les introvertis n'ont pas réussi à accroître leur comportement extraverti autant que les autres participants. Et bien que les introvertis dans la situation du «comportement extraverti» aient connu des gains momentanés d’émotion positive, ils n’ont pas rapporté cet avantage rétrospectivement à la fin de l’étude. Contrairement aux extravertis, ils ne présentaient pas non plus de gains momentanés d'authenticité et, rétrospectivement, ils signalaient une authenticité inférieure. L'intervention «acte extraverti» a également semblé augmenter les niveaux de fatigue rétrospective des introvertis et l'expérience des émotions négatives.

Jacques-Hamilton et son équipe ont déclaré qu'il s'agissait peut-être de leurs conclusions les plus importantes: "Les introvertis dispositionnels bénéficieront de moins d'avantages en termes de bien-être, voire de coûts supplémentaires, s'ils agissent de manière plus extravertie". Ils ont également souligné le fait que les introvertis puissants pourraient ne pas souhaiter faire l'expérience d'émotions positives aussi souvent que les extravertis.

Cependant, l'idée selon laquelle les introvertis pourraient gagner à apprendre à être plus extraverti, le plus souvent, n'est pas morte. Non seulement parce qu'il ne s'agit que d'une étude et que davantage de recherches sont nécessaires, mais aussi parce que ceux qui agissent de manière plus extravertie signalaient quand même plus d'émotions positives en un instant que le groupe de contrôle chargé de maintenir le calme. L'échec de ce groupe à signaler plus de plaisir rétrospectif pourrait, après tout, refléter un biais de mémoire - peut-être le reflet plus tôt recherche, qui montre que les introvertis ne s’attendent pas à ce que le fait d’agir de manière extravertie les fasse se sentir bien.

Pensez également à ceci: l’intervention d’extraversion unique a fourni peu d’indications sur la manière d’atteindre exactement l’objectif consistant à agir de manière plus extravertie. Il est possible qu'une version moins intense, associée à un soutien et à des conseils pour que tout changement de comportement devienne une habitude (et par conséquent moins d'effort), puisse aider même les introvertis puissants à profiter des avantages d'un comportement plus extraverti. "En permettant plus de liberté pour retourner dans une" niche réparatrice "introvertie, une intervention moins intensive pourrait également réduire les coûts liés à l'affect négatif, à l'authenticité et à la fatigue", ont ajouté les chercheurs.

Ceci est une adaptation d'un article publié à l'origine par le Research Digest de la British Psychological Society.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Christian Jarrett est un neuroscientifique cognitif devenu écrivain scientifique. Ses travaux ont été publiés dans New Scientist, The Guardian et Psychology Today, entre autres. Il est éditeur du Research Digest Blog publié par la British Psychological Society, et présente leurs PsychCrunch Podcast. Son dernier livre est Personology: Utiliser la science du changement de personnalité à votre avantage (à venir). Il habite en Angleterre.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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