La science dit que le bonheur peut changer votre cerveau

La science dit que le bonheur peut changer votre cerveau
Après des années de pratique 2,000, les moines bouddhistes savent qu'un des secrets du bonheur est de s'y mettre.

Qu'est-ce que le bonheur et comment pouvons-nous l'atteindre?

Le bonheur ne peut être réduit à quelques sensations agréables. C’est plutôt une manière d’être et d’expérimenter le monde - un accomplissement profond qui imprègne chaque instant et perdure malgré les revers inévitables.

Les chemins que nous empruntons à la recherche du bonheur nous mènent souvent à la frustration et à la souffrance. Nous essayons de créer des conditions extérieures qui, à notre avis, nous rendront heureux. Mais c’est l’esprit lui-même qui traduit les conditions extérieures en bonheur ou en souffrance. C'est pourquoi nous pouvons être profondément malheureux même si nous «avons tout» - richesse, pouvoir, santé, bonne famille, etc. - et inversement, nous pouvons rester forts et sereins face aux épreuves.

Quiconque prend la peine de se stabiliser et de clarifier son esprit pourra faire l'expérience de la conscience pure.

Le bonheur authentique est une manière d'être et une compétence à cultiver. Lorsque nous commençons, l’esprit est vulnérable et indomptable, comme celui d’un singe ou d’un enfant agité. Vous avez besoin de pratique pour obtenir la paix intérieure, la force intérieure, l’amour altruiste, la patience et d’autres qualités qui conduisent au bonheur authentique.

Sa Sainteté le Dalaï-Lama enseigne souvent que, même s'il y a des limites à la quantité d'informations que l'on peut apprendre et à nos performances physiques, la compassion peut être développée sans limites.

Pratiquer le bonheur

Commencer n'est pas difficile. Il vous suffit de vous asseoir de temps en temps, de tourner votre esprit à l'intérieur et de laisser vos pensées se calmer. Concentrez votre attention sur un objet choisi. Ce peut être un objet dans votre chambre, votre souffle ou votre esprit. Inévitablement, votre esprit s'égarera lorsque vous le ferez. Chaque fois qu'il le fait, ramenez-le doucement sur l'objet de concentration, comme un papillon qui revient encore et encore sur une fleur.

Dans la fraîcheur du moment présent, le passé est parti, le futur n'est pas encore né et, si l'on reste dans la pure conscience et la liberté, des pensées troublantes surgissent et vont sans laisser de trace. C'est la méditation de base.


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La conscience pure sans contenu est quelque chose que tous ceux qui méditent régulièrement et sérieusement ont expérimenté. Ce n'est pas juste une sorte de théorie bouddhiste. Et quiconque prend le temps de se stabiliser et de clarifier son esprit pourra également en faire l'expérience. Grâce à cet aspect inconditionné de la conscience, nous pouvons transformer le contenu de l'esprit avec un entraînement.

Mais la méditation signifie aussi cultiver les qualités humaines fondamentales, telles que l'attention et la compassionet de nouvelles façons de vivre le monde. Ce qui compte vraiment, c'est qu'une personne change progressivement. Au fil des mois et des années, nous devenons moins impatients, moins sujets à la colère, moins tiraillés entre espoirs et peurs. Nuire volontairement à une autre personne devient inconcevable. Nous développons une propension au comportement altruiste et un ensemble de qualités qui nous aident à faire face aux hauts et aux bas de la vie.

La science dit que le bonheur peut changer votre cerveau
Le docteur Richard Davidson de l'Université du Wisconsin a utilisé l'imagerie par résonance magnétique pour examiner le cerveau de Matthieu Ricard. Il a vu un cortex préfrontal - la partie du cerveau associée au bonheur et à d'autres émotions positives - illuminé comme jamais auparavant.
Photo du laboratoire d'imagerie cérébrale Waisman de l'Université du Wisconsin.

Le point ici est que vous pouvez regarder vos pensées, y compris les émotions fortes, avec une conscience pure qui n’est pas associée au contenu des pensées.

Prenons l'exemple de la colère malveillante. Nous identifions habituellement avec la colère. La colère peut remplir notre paysage mental et projeter sa réalité déformée sur les gens et les événements. Lorsque nous sommes submergés par la colère, nous ne pouvons pas nous en dissocier. Nous perpétuons un cercle vicieux d'affliction en ravivant la colère chaque fois que nous voyons ou que nous nous souvenons de la personne qui nous met en colère. Nous devenons accro à la cause de la souffrance.

Mais si nous nous dissocions de la colère et la regardons avec attention, ce qui est conscient de la colère n'est pas en colère, et nous pouvons voir que la colère n'est qu'un tas de pensées. La colère ne coupe pas comme un couteau, ne brûle pas comme un feu ou ne s'écrase pas comme un roc; ce n'est rien d'autre qu'un produit de notre esprit. Au lieu d’être «la colère», nous comprenons que nous ne sommes pas la colère, de la même manière que les nuages ​​ne sont pas le ciel.

Donc, pour faire face à la colère, nous évitons de laisser notre esprit sauter encore et encore au déclencheur de notre colère. Ensuite, nous regardons la colère elle-même et concentrons notre attention sur elle. Si nous arrêtons d'ajouter du bois à un feu et regardons, le feu s'éteindra. De même, la colère disparaîtra sans que vous ne soyez réprimé de force ni autorisé à exploser.

Ce n’est pas une question de ne pas vivre d’émotions; c'est une question de ne pas être asservi par eux. Laissez les émotions surgir, mais laissez-les être libérées de leurs composantes afflictives: déformation de la réalité, confusion mentale, attachement et souffrance pour soi et pour les autres.

La grande vertu consiste à se reposer de temps en temps dans une conscience pure du moment présent, et de pouvoir se référer à cet état lorsque des émotions afflictives se manifestent afin que nous ne nous identifiions pas avec elles et ne nous influions pas sur elles.

Le début est difficile, mais cela devient tout à fait naturel à mesure que vous vous familiarisez de plus en plus avec une telle approche. Chaque fois que la colère se manifeste, vous apprenez à la reconnaître immédiatement. Si vous savez que quelqu'un est un voleur à la tire, même s'il se mêle à une foule, vous le remarquerez tout de suite et garderez un œil attentif sur lui.

Interdépendance

Tout comme vous pouvez apprendre à gérer les pensées afflictives, vous pouvez apprendre à cultiver et à améliorer celles qui sont saines. Être rempli d'amour et de gentillesse apporte une manière optimale d'être. C'est une situation gagnante: vous profiterez d'un bien-être durable pour vous-même, vous agirez de manière altruiste envers les autres et vous serez perçu comme un bon être humain.

Si l'amour altruiste est basé sur une compréhension de l'interdépendance de tous les êtres et de leur aspiration naturelle au bonheur, et si cet amour s'étend de manière impartiale à tous les êtres, il est alors une source de bonheur authentique. Les actes d'amour débordant d'amour, de pure générosité désintéressée, comme lorsque vous rendez un enfant heureux ou aide une personne dans le besoin, même si personne ne sait ce que vous avez fait, génèrent un accomplissement profond et réconfortant.

Les conflits intérieurs sont souvent liés à une rumination excessive sur le passé et à une anticipation de l'avenir.

Les qualités humaines viennent souvent en grappes. L'altruisme, la paix intérieure, la force, la liberté et le bonheur véritable s'épanouissent comme les éléments d'un fruit nourrissant. De même, l'égoïsme, l'animosité et la peur grandissent ensemble. Ainsi, tout en aidant les autres peut ne pas toujours être «agréable», cela amène l'esprit à un sentiment de paix intérieure, de courage et d'harmonie avec l'interdépendance de toutes choses et de tous les êtres.

Les états mentaux afflictifs, d’autre part, commencent par l’égocentrisme, avec un écart accru entre soi et les autres. Ces états sont liés à une importance personnelle excessive et à l'auto-préoccupation associée à la peur ou au ressentiment envers les autres et à la saisie des choses extérieures dans le cadre d'une quête sans espoir du bonheur égoïste. Une quête égoïste du bonheur est une situation perdante: vous vous rendez malheureux et vous rendez également malheureux les autres.

Les conflits intérieurs sont souvent liés à une rumination excessive sur le passé et à une anticipation de l'avenir. Vous ne faites pas vraiment attention au moment présent, mais êtes absorbé par vos pensées, continuez dans un cercle vicieux, nourrissant votre ego et votre égocentrisme.

C'est le contraire d'attention nue. Pour attirer votre attention sur vous, vous devez regarder la pure conscience elle-même et demeurer sans distraction, mais sans effort, dans le moment présent.

Si vous cultivez ces aptitudes mentales, après un certain temps, vous n'aurez plus besoin de faire des efforts artificiels. Vous pouvez gérer les perturbations mentales comme les aigles que je vois de la fenêtre de mon ermitage dans l'Himalaya traitent de corbeaux. Les corbeaux les attaquent souvent, plongeant au-dessus des aigles. Mais au lieu de faire toutes sortes d'acrobaties, l'aigle rétracte simplement une aile au dernier moment, laisse passer le corbeau plongeur, puis déploie à nouveau son aile. L'ensemble nécessite un minimum d'effort et cause peu de perturbations.

Avoir de l'expérience dans le traitement de l'émergence soudaine d'émotions dans l'esprit fonctionne de la même manière.

Je suis exposée au monde des activités humanitaires depuis des années, depuis que j'ai décidé de consacrer la totalité des droits d'auteur de mes livres à des projets 30 sur l'éducation et la santé au Tibet, au Népal et en Inde, avec un groupe de bénévoles dévoués et de généreux philanthropes. Il est facile de voir comment la corruption, les heurts d'ego, une faible empathie et le découragement peuvent nuire au monde humanitaire. Tout cela provient d'un manque de maturité. Les avantages de passer du temps à développer l'altruisme humain et le courage compatissant sont donc évidents.

Le parfum de la paix

Le moment le plus important pour méditer ou faire d'autres types de pratiques spirituelles est tôt le matin. Vous donnez le ton pour la journée et le «parfum» de la méditation restera et donnera un parfum particulier à toute la journée. Un autre moment important est avant de s’endormir. Si vous générez clairement un état d'esprit positif, empreint de compassion ou d'altruisme, cela donnera une qualité différente à toute la nuit.

Pour attirer votre attention sur vous, il faut regarder la conscience pure elle-même.

Quand les gens font l'expérience moments de grâce,”Ou“ moments magiques ”dans la vie quotidienne, en marchant dans la neige sous les étoiles ou en passant un beau moment avec des amis proches au bord de la mer, que se passe-t-il réellement? Tout à coup, ils ont laissé leur fardeau de conflits intérieurs derrière eux. Ils se sentent en harmonie avec les autres, avec eux-mêmes, avec le monde. Il est merveilleux de pouvoir pleinement profiter de ces moments magiques, mais il est également révélateur de comprendre pourquoi ils se sentent si bien: pacification des conflits intérieurs; un meilleur sens de l'interdépendance avec tout plutôt que de fragmenter la réalité; et un répit des toxines mentales de l'agression et de l'obsession. Toutes ces qualités peuvent être cultivées en développant la sagesse et la liberté intérieure. Cela ne mènera pas seulement à quelques instants de grâce, mais à un état de bien-être durable que nous appellerons un véritable bonheur.

Dans cet état, le sentiment d'insécurité cède progressivement le pas à la conviction profonde que vous pouvez faire face aux hauts et aux bas de la vie. Votre sérénité vous évitera de vous laisser influencer comme une herbe de montagne au vent par tous les éloges et toutes les reproches possibles, les gains et les pertes, le confort et l’inconfort. Vous pouvez toujours faire appel à une paix intérieure profonde et les vagues à la surface ne sembleront pas menaçantes.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Matthieu Ricard a écrit cet article dans le cadre de Bonheur durable, le numéro d'hiver 2009 de YES! Magazine. Matthieu est l'auteur de sept livres, dont Bonheur: un guide pour développer les compétences les plus importantes de la vie.

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