Voulez-vous être heureux? Alors vivez comme un stoïcien pour une semaine

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Voulez-vous être heureux? Alors vivez comme un stoïcien pour une semaine

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Qu'est-ce que les Romains ont jamais fait pour nous? Bien évidemment, les routes - les routes vont sans dire. Que diriez-vous de conseils pour vivre au 21e siècle? Cela semble moins probable, mais en fait, ces trois dernières années ont suscité un regain d'intérêt pour les travaux de trois philosophes stoïciens romains qui ont proposé cela. Ils étaient Sénèque, précepteur de l'empereur Néron; Epictète, un ancien esclave; et Marc Aurèle, lui-même empereur.

Les livres modernes inspirés par leurs idées et reconfigurés pour savoir comment bien vivre aujourd’hui incluent Un guide de la bonne vie par William Irvine, Le stoïcisme et l'art du bonheur par Donald Robertson, Le stoïcien quotidien par Ryan Holiday et Stephen Hanselman, et Comment être un stoïcien par Massimo Pigliucci. Tous ces livres partagent la conviction que les gens peuvent en bénéficier en revenant en arrière et en examinant les idées de ces stoïques romains. Il y a même un semaine annuelle dédié au stoïcisme.

Le stoïcisme soutient que la clé d'une vie bonne et heureuse est la culture d'un excellent état mental, que les stoïciens ont identifié à la vertu et à la raison. La vie idéale est en harmonie avec la nature, à laquelle nous faisons tous partie, et une attitude de calme indifférence à l’égard des événements extérieurs. Elle a commencé en Grèce et a été fondée autour de 300BC par Zeno, qui enseignait sur le site du Painted Stoa à Athènes, d’où le nom de stoïcisme. Les œuvres des premiers stoïciens sont pour la plupart perdues. Ce sont donc les stoïciens romains qui ont exercé la plus grande influence au cours des siècles et qui continuent de l'être.

Contrôler comment vous pensez

Alors, quelles étaient les idées? Deux principes fondamentaux peuvent être trouvés dans Manuel de l', un petit travail résumer les idées d'Epictète. La première est que certaines choses sont sous notre contrôle et d'autres non, et qu'une grande partie de notre malheur est causée par le fait de penser que nous pouvons contrôler des choses que nous ne pouvons réellement pas.

Que pouvons-nous contrôler? Epictetus soutient que nous contrôlons en réalité très peu. Nous ne contrôlons pas ce qui nous arrive, nous ne pouvons pas contrôler ce que les gens autour de nous disent ou font, et nous ne pouvons même pas contrôler totalement nos propres corps, qui sont endommagés et malades et finissent par mourir sans tenir compte de nos préférences. La seule chose que nous contrôlons réellement est la façon dont nous pensons aux choses, les jugements que nous portons à propos de certaines choses.

Voulez-vous être heureux? Alors vivez comme un stoïcien pour une semaineVous contrôlez votre réaction. rudall30 / Shutterstock

Cela nous amène au deuxième principe fondamental d'Epictète: ce ne sont pas les choses qui nous ont bouleversé, mais la façon dont nous pensons. Des choses arrivent. Nous faisons ensuite des jugements sur ce qui se passe. Si nous jugeons qu'il s'est passé quelque chose de vraiment grave, nous pourrions être contrariés, tristes ou en colère, en fonction de ce que c'est. Si nous jugeons que quelque chose de mauvais risque de se produire, nous pourrions avoir peur ou avoir peur. Toutes ces émotions sont le produit des jugements que nous portons. Les choses en elles-mêmes sont neutres en termes de valeur, car ce qui pourrait nous sembler terrible pourrait être une affaire d’indifférence vis-à-vis de quelqu'un d’autre ou même bien accueilli par d’autres. Ce sont nos jugements qui introduisent de la valeur dans l'image, et ce sont ces jugements de valeur qui génèrent nos réactions émotionnelles.

La bonne nouvelle stoïcienne est que ces jugements de valeur sont la seule chose sur laquelle nous exerçons un contrôle total. Des choses se produisent, dont aucune n'est intrinsèquement bonne ou mauvaise, et nous avons le pouvoir de décider de notre valorisation. Le paradoxe du stoïcisme, tel que le formule Epictète, est que nous n’avons presque aucun contrôle sur quoi que ce soit, mais en même temps, nous avons un contrôle potentiellement complet sur notre bonheur.

Entraîne ton esprit

À première vue, cela peut sembler sous-estimer les défis bien réels que rencontrent les gens dans leur vie quotidienne. Comment une pensée différente peut-elle aider une personne qui a du mal à se nourrir, par exemple? Les stoïques ne craignaient pas cela. Ils ont pleinement reconnu que la vie peut parfois être difficile.

Sénèque le savait trop bien: il a subi l'exil, plusieurs deuils et a finalement été obligé de se suicider par Néron. Il savait aussi qu'il était trop facile de dire «Je ne laisserai pas ces choses extérieures me perturber», mais un autre moyen de suivre et de ne pas être dérangé.

Les stoïciens ont donc développé toute une série d'exercices pratiques conçus pour aider les gens à intégrer les idées stoïciennes dans leur vie quotidienne. Sénèque a recommandé de faire le bilan à la fin de chaque journée, en notant les moments où vous êtes irrité par quelque chose de trivial, ou agissez avec colère en réaction à quelqu'un qui ne le méritait peut-être pas, etc. En notant ses erreurs, il espérait faire mieux le lendemain.

comment être heureux3 9 27Marc Aurèle écrit ses méditations. Auteur fourni

Marc Aurèle avait une autre stratégie, se rappelant chaque matin qu'il allait probablement rencontrer beaucoup de gens en colère, stressés, impatients et ingrats au cours des prochains jours. En réfléchissant à cela à l'avance, on espérait qu'il serait moins susceptible de réagir de la sorte. Mais il a également réfléchi au fait qu'aucune de ces personnes ne serait comme cela intentionnellement. Ils ont été victimes de leurs propres jugements erronés.

Nous avons ici un autre paradoxe: personne ne choisit d’être malheureux, stressé, en colère, misérable, et pourtant c’est en fait tout le produit de nos jugements, la seule chose en notre pouvoir.

Accepter ce qui se passe

Une autre stratégie stoïcienne consiste à nous rappeler notre faible importance. Le monde ne tourne pas autour de nous. Aurelius se reflète régulièrement dans son Méditations sur l'immensité de l'univers et l'infinité du temps qui s'étend dans le passé et le futur, afin de replacer sa courte vie dans un contexte plus large.

Nos vies ne sont que des moments où elles sont placées dans cette perspective cosmique. Dans ces conditions, pourquoi devrions-nous nous attendre à ce que l'univers fournisse tout ce que nous pourrions vouloir? Au contraire, il serait absurde de s’attendre à ce que cela soit conforme à notre volonté.

Voulez-vous être heureux? Alors vivez comme un stoïcien pour une semainePrenez une perspective cosmique. AstroStar / Shutterstock

Comme le disait Epictète, si vous vous attendez à ce que l’univers délivre ce que vous voulez, vous allez être déçu, mais si vous adhérez à tout ce que l’univers donne, alors la vie sera bien plus fluide. Encore une fois, cela est plus facile à dire qu'à faire, mais de plus en plus de personnes prennent note de ces conseils stoïques et travaillent dur pour les intégrer dans leur vie quotidienne.La Conversation

John Sellars, Maître de conférences en philosophie Royal Holloway

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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