Les personnes religieuses sont-elles plus heureuses que les personnes non-religieuses?

Les personnes religieuses sont-elles plus heureuses que les personnes non-religieuses?
Les niveaux de bonheur et de satisfaction de la vie varient selon les différents groupes religieux.

Qu'est-ce qui rend les gens heureux? Cette question peut être difficile à répondre. Le bonheur a été discuté tout au long de l'histoire. Philosophes, penseurs et activistes, tels qu'Aristippus, Aristote, Zhuangzi, Jean Jacques Rousseau, Jeremy Benthan et Bertrand Russell, ont considéré le bonheur et la satisfaction de la vie comme l'un des buts les plus importants de la motivation humaine.

Mais le bonheur et la satisfaction de la vie peuvent être difficiles à définir. Bien que les deux constituent une partie du bien-être d'une personne, le bonheur se rapporte aux émotions, aux sentiments ou aux humeurs d'une personne. D'autre part, la satisfaction de vivre est davantage liée à la façon dont les gens peuvent penser à leur vie dans son ensemble - y compris leurs relations.

Recherche précédente suggère que la «personne heureuse» est jeune, en bonne santé, bien éduquée, bien rémunérée, optimiste et extravertie. La même recherche a révélé que les personnes les plus heureuses ont tendance à être religieuses, mariées, avec une grande estime de soi, un moral au travail et des aspirations modestes. Il semble que votre genre et votre niveau d'intelligence ne viennent pas nécessairement en elle.

La recherche suggère que dans le monde entier, plus de 84% des gens appartiennent à ou sont connectés à un groupe religieux. Et notre recherches récentes examine si les différentes religions connaissent différents niveaux de bonheur et de satisfaction de la vie. Les résultats montrent que la religiosité individuelle et le niveau de développement de leur pays affectent le bonheur et la satisfaction de la vie des gens.

Recherche sur le bonheur

Notre étude se penche sur un grand nombre de groupes religieux différents dans les pays 100 - de 1981 à 2014 - en utilisant les données de la Enquête mondiale sur la Valeur.

Nos résultats suggèrent que les protestants, les bouddhistes et les catholiques romains sont plus heureux et plus satisfaits de leur vie, comparativement à d'autres groupes. Les Juifs, les Hindous, les Musulmans et les non-religieux étaient entre les deux, tandis que les Chrétiens Orthodoxes avaient le plus bas taux de bonheur et de satisfaction de la vie.

Dans notre recherche, nous avons constaté que de nombreux facteurs étaient positivement associés au bonheur et à la satisfaction de la vie. Ceux-ci inclus être protestant, femelle, marié et plus jeune (16 à 24 ans). La situation financière du ménage y est également entrée, de même que l'état de santé et la liberté de choix d'une personne.


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Nous avons découvert que la fierté nationale et la confiance étaient importantes en termes de classement de bonheur, tout comme les amis, la famille et les loisirs. La participation à une pratique religieuse hebdomadaire a également été découverte comme un facteur important. D'un autre côté, être sans emploi et à faible revenu était négativement associé au bonheur et à la satisfaction de vivre.

Un examen plus attentif de l'ampleur de l'association entre ces facteurs et le bonheur et la satisfaction de la vie a révélé que la santé, la stabilité financière et la liberté de choix ou le contrôle de la vie étaient les facteurs les plus importants. Mais plus de recherches doivent être faites pour comprendre pourquoi certains groupes religieux sont plus heureux et plus satisfaits que d'autres.

Un objectif global

Ces dernières années, l'intérêt pour recherche sur le bien-être a augmenté - avec des économistes tels que le lauréat du prix Nobel Joseph Stiglitz convenant qu'il est temps de passer de la mesure de la production économique à la mesure du bonheur et de la satisfaction de la vie des gens.

Mais pour faire du bonheur humain le guide général du progrès humain, il faut de bonnes données sur la qualité des vies humaines - et c'est malheureusement encore un retard dans la plupart des pays.

En attendant, il pourrait être utile que les individus et les gouvernements s'engagent dans une psychologie positive. Nouvelle recherche montre que les écoles qui enseignent la psychologie positive améliorent radicalement le bonheur des élèves dans des pays aussi variés que le Pérou, la Chine, le Bhoutan et l'Australie.

La ConversationIl est clair que, si le bonheur peut avoir des significations différentes pour des personnes différentes, il existe des principes fondamentaux qui nous unissent pour nous rendre heureux ou malheureux. Et comme nos résultats le suggèrent, en améliorant l'accès aux soins de santé et en répondant à leurs besoins financiers de base, les gouvernements peuvent faire beaucoup pour aider à améliorer le bien-être et la satisfaction de la vie des gens.

A propos de l'auteur

Kayonda Hubert Ngamaba, associée de recherche, Département de la politique sociale et du travail social, Université de York

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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