Pourquoi certaines personnes souhaitent-elles être plus spontanées que d'autres?

Pourquoi certaines personnes souhaitent-elles être plus spontanées que d'autres?Jacob Lund / Shutterstock

«Pourquoi ne pouvez-vous pas simplement vous détendre?» Est une question que beaucoup d'entre nous ont posée, frustrés de nous-mêmes ou d'autres personnes, que ce soit sur la piste de danse, sur le terrain de sport ou dans des circonstances plutôt plus privées. La tâche nous oblige généralement à réagir spontanément à des événements extérieurs, sans aucune délibération. Cela devrait être facile - tout ce que vous avez à faire est de vous laisser aller - mais cela peut être extrêmement difficile.

«Arrêtez d'y penser!» Est le conseil de correction habituel, bien que l'annulation de la pensée par la pensée soit un paradoxe. La réplique «J'essaye!» Est également déconcertante, car l’intention délibérée est précisément ce que nous nous efforçons ici d’éviter. Alors, quel est cet acte de choisir de ne pas choisir, d'abandonner consciemment le contrôle de nos actions? Notre nouvelle étude, publié dans Communications Biology, a enfin fourni des informations sur la manière dont cette capacité est exprimée dans le cerveau.

Étonnamment, ce phénomène humain fondamental n'a pas de nom. Il aurait pu échapper à la reconnaissance académique entièrement si le philosophe allemand Friedrich Nietzsche pas donné un brillant brillant dans son premier livre La naissance de la tragédie, elle-même un travail paradoxal de la philosophie en encourageant tacitement le lecteur à arrêter de lire et à prendre un verre à la place. Alors que d'autres penseurs voyaient la culture sur un seul continuum, évoluant vers un raffinement, un ordre et une rationalité de plus en plus importants, Nietzsche la voyait comme étant répartie sur deux plans radicalement différents mais d'égale importance.

Perpendiculaire à la dimension conventionnelle «Apolline» de la culture, il a présenté le «Dionysiac»: chaotique, spontané, vigoureux et insouciant des exigences austères de la rationalité. Aucun des deux aspects n’a été jugé supérieur, chacun peut être mal fait ou bien, et les deux sont nécessaires à la civilisation pour trouver sa plus profonde expression créatrice. Chaque Batman aurait besoin d'un Joker, aurait-il pu dire s'il avait vécu dans un âge plus comique.

Nietzsche n’a bien sûr pas été le premier à remarquer que les êtres humains se comportent parfois avec un abandon aveugle. Son innovation consistait à réaliser que c’était une caractéristique constitutionnelle que nous pourrions et devrions développer. Et comme pour toute caractéristique comportementale, la facilité pour l’acquérir variera d’une personne à l’autre.

Voir la lumière

Dionysos et les neuroscientifiques étant pour la plupart des étrangers, il n’est pas surprenant que la capacité de «méta-volition» - de lui donner un nom qui capture la notion de choisir de ne pas choisir ses actions - ait échappé à l’étude expérimentale. Pour savoir comment notre cerveau nous permettait de perdre le contrôle et d’expliquer pourquoi certains d’entre nous étaient meilleurs que d’autres, mes collègues et moi voulions mettre au point un test de comportement et examiner les schémas d’activité cérébrale associés à une capacité moindre ou plus grande.

La plupart des tests en neurosciences comportementales opposent des actions conscientes, délibérées et complexes à leurs opposés, mesurant le pouvoir de les supprimer. Un exemple classique est la tâche anti-saccade, qui soi-disant mesure "contrôle cognitif” Les participants ont pour instruction de ne pas regarder vers la lumière quand ils voient un bref éclair dans la périphérie visuelle, mais plutôt du côté opposé. C'est difficile à faire parce que regarder vers la lumière est l'inclinaison naturelle. Les gens qui sont meilleurs à cela on dit d'avoir un plus grand contrôle cognitif.

Pour mesurer la capacité des gens à renoncer au contrôle, nous ne pouvons pas simplement renverser une tâche. Si on demande aux gens de regarder dans la lumière, volonté et instinct sont mis en parfait accord. Pour opposer les deux, nous devons rendre la tâche automatique inconsciente afin que la volonté ne puisse être qu'un obstacle.

Il s’avère que cela est facile à faire en faisant clignoter deux lumières de part et d’autre de la périphérie visuelle presque simultanément et en demandant au sujet de s’orienter aussi vite que possible vers celle qu’il voit en premier. Si un éclair arrive quelques dizaines de millisecondes avant le suivant, les gens obtiennent généralement un biais automatique au premier éclair. Il faut au moins le double de ce temps pour atteindre le seuil requis pour détecter consciemment lequel vient en premier. Penser à ce qui est arrivé en premier ne peut que nuire à votre performance, car votre instinct fonctionne bien au-dessous du seuil auquel le conscient prend pied.

Étonnamment, pour une tâche aussi simple, les capacités des personnes varient considérablement. Certains - les dionysiaques - se détendent sans effort et se laissent guider par la première lumière, ne nécessitant pas plus de quelques millisecondes entre les éclairs. Les autres - les Apollines - ne peuvent lâcher prise, même lorsque les éclairs sont beaucoup plus éloignés les uns des autres. Parce qu'essayer plus fort n'aide pas, les différences ne sont pas une affaire d'effort mais semblent faire partie de ce que nous sommes.

Carte de la substance blanche du cerveau (rendu par rayons), avec la zone corrélée à la spontanéité en rouge. (pourquoi certaines personnes sont câblées pour être plus spontanées que d'autres)Carte de la substance blanche du cerveau (rendu par rayons), avec la zone corrélée à la spontanéité en rouge. Parashkev Nachev, Auteur fourni

Nous avons utilisé l'imagerie par résonance magnétique pour étudier le cerveau des personnes effectuant cette tâche, en nous concentrant sur la substance blanche - le câblage du cerveau. Une image frappante a émergé. Des sections étendues du câblage du lobe préfrontal droit, une région fortement impliquée dans la prise de décision complexe, se sont révélées plus fortes chez ceux qui étaient les moins bons: les Apollines. Plus les substrats neuronaux de la volition sont développés, semble-t-il, plus il est difficile de les désactiver.

En revanche, aucune partie du cerveau dionysiaque n’a montré de signes de renforcement du câblage. La volonté de réprimer semble dépendre moins d'un "centre méta-volitif" mieux développé que de l'interaction entre actions spontanées et délibérées. Nous pouvons le considérer comme deux coalitions de cellules cérébrales en compétition, dont le résultat dépend de la force relative des équipes et non des qualités de tout arbitre.

Le cerveau compétitif

Les résultats démontrent que le cerveau fonctionne au moins autant par compétition que par coopération. Cela peut échouer à une tâche non pas parce qu'il n'a pas le pouvoir, mais parce qu'un autre pouvoir plus dominant s'oppose. Nos décisions reflètent les résultats de batailles entre des factions belligérantes qui diffèrent par leurs caractéristiques et leur lignage évolutif. Nous ne pouvons guère influer sur ces batailles, car nous sommes leurs produits.

Les qualités des hommes diffèrent également beaucoup, notamment en ce qui concerne la spontanéité, non pas parce que l'évolution n'est pas encore optimale, mais parce qu'elle cherche à diversifier le plus possible le domaine. C'est pourquoi il crée des individus à l'écoute pour répondre à leur environnement de manière très différente. La tâche de l'évolution consiste moins à optimiser une espèce pour le présent qu'à la préparer à une multiplicité de futurs inconnus.

Le fait que nos vies soient maintenant dominées par un ordre rationnel et ordonné par Apolline ne signifie pas que nous ne descendrons pas un jour dans un chaos dionysiaque instinctif. Notre cerveau est prêt pour cela - notre culture devrait l'être aussi.La Conversation

À propos de l'auteur

Parashkev Nachev, associé principal de recherche clinique, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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