Quel est le secret du succès?

Quel est le secret du succès?

Dans des centaines de collèges et d'universités à travers le pays, des milliers d'étudiants sont au milieu du semestre d'automne, essayant de gérer les tâches académiques des études, des examens, des communications et des conférences. Beaucoup de choses sur leur rendement scolaire - gagner (ou simplement garder) des bourses d'études, débuter des stages d'été, trouver un emploi et, bien sûr, acquérir de nouvelles compétences et connaissances.

La grande majorité des étudiants vous diront qu'ils ont l'intention de bien faire, qu'ils savent qu'il faut du travail acharné pour réussir. Mais certains étudiants vont finir par frapper plus de barres et des parties que des livres. Autrement dit, tout le monde ne finit pas mettre dans ce dur travail.

Dans notre propre travail, nous avons constaté que demander aux étudiants des questions comme «Quelle est selon vous l'importance de réussir au collège?» Ne nous donne essentiellement aucune information sur les candidats qui réussiront en termes de notes.

Les étudiants du Collège ne sont guère uniques à ne pas suivre leurs intentions et leurs objectifs. Les parents frustrés feraient bien de se tourner vers leurs propres abonnements à des gymnases inutilisés ou des résolutions de perte de poids pérennes pour se rendre compte que les intentions ne sont pas toujours suffisantes pour assurer des progrès constants vers ses objectifs.

Pourquoi y a-t-il un tel décalage entre nos intentions et nos actions? Et, comment pouvons-nous prédire qui a le courage de réussir, si nous ne pouvons pas dépendre de ce que les gens nous disent?

Croyances explicites ou implicites?

Lorsque les gens sont directement interrogés sur l'importance qu'ils attachent à la réalisation d'un objectif, ils font part de leurs «croyances explicites». Ces croyances reflètent en grande partie les aspirations des gens, telles que leurs intentions sincères de s'atteler et d'étudier sérieusement ce semestre. ne peut pas toujours cartographier sur leur inclination ultérieure à persister.

Plutôt que de dépendre des croyances explicites des gens, nous avons plutôt cherché dans nos recherches les croyances implicites des gens.


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Les croyances implicites sont des associations mentales qui sont mesuré indirectement. Plutôt que de demander à la personne de dire ce qu'elle pense d'un sujet donné, les mesures implicites utilisent des tâches informatisées de temps de réaction pour déduire la force des associations implicites de quelqu'un. Par exemple, beaucoup de recherches par des psychologues Brian Nosek, Tony Greenwald et Mahzarin Banaji au cours des deux dernières décennies a montré que les gens ont souvent des associations implicites négatives sur les membres des groupes raciaux et ethniques stigmatisés.

Même si de nombreux participants à ces études ont explicitement déclaré qu'ils croyaient en l'équité et l'égalité entre les groupes raciaux, ils ont néanmoins montré des biais implicites envers les groupes raciaux et ethniques. En d'autres termes, alors que les gens «disaient» qu'ils étaient égalitaires, ils possédaient en fait de fortes associations négatives dans leur esprit quand il s'agissait de certains groupes raciaux.

Les associations implicites sont essentielles à comprendre car elles peuvent prédire une gamme de comportements quotidiens, du banal (quels aliments les gens mangent) au monumental (comment les gens votent).

Mais les associations implicites prédisent-elles qui a le courage de réussir aux objectifs difficiles de la vie?

Voici ce que nous avons fait

Pour découvrir, au lieu de mesurer les croyances explicites des gens sur l'importance de leurs objectifs, nous avons mesuré croyances implicites des gens à propos de l'importance d'un domaine (par exemple, le travail scolaire, l'exercice) et ensuite mesuré leur succès et leur persistance à des tâches pertinentes (par exemple, les notes, les régimes de gym).

Nous avons utilisé un test informatique appelé «Implicit Association Test (IAT)» pour mesurer les croyances implicites de nos participants. Le test prend environ sept minutes à compléter. Les participants doivent porter un casque antibruit et s'asseoir dans une cabine sans distraction.

Dans cinq de nos études, nous avons utilisé ce test pour mesurer l'association cognitive des élèves entre «importance» et «travail scolaire». On a demandé aux participants d'indiquer, le plus rapidement possible, à l'aide de clés d'ordinateur, si une série de mots Le terme «travail scolaire» était synonyme d '«importance» ou était synonyme d' «insignifiance». Parmi ces mots figuraient «examen», «critique» et «trivial».

Le test a été mis en place de manière à ce que même une légère différence dans la vitesse de réponse (au niveau des millisecondes) puisse révéler des différences dans la force de l'association entre le travail scolaire et l'importance.

Bref, cela nous a permis de mesurer dans quelle mesure les gens croyaient implicitement que le travail scolaire était important.

Plusieurs études pour corroborer

Des différences de millisecondes dans les temps de réaction pourraient-elles significativement capturer les croyances des gens et prédire le succès de leurs objectifs? Par exemple, cette mesure des millisecondes de sept minutes pourrait-elle prédire qui gagnerait des A dans leurs cours collégiaux?

Nous avons constaté qu'ils l'ont fait. Et nous n'avons pas observé cette relation une seule fois. Nous avons trouvé cela encore et encore - à travers sept études différentes, dirigées dans différents laboratoires, avec des populations différentes et prédisant différents types de persistance et de succès. Dans cinq études, nous avons constaté que la croyance implicite des étudiants en l'importance du travail scolaire prédisait qui obtenait des notes plus élevées.

Nous n'avons pas limité notre étude à la performance au collège. Nous avons également testé d'autres objectifs, comme aller à la gym. Nous avons constaté que ceux qui avaient une association plus forte entre l'importance et l'exercice étaient significativement plus susceptibles de faire de l'exercice plus souvent et plus intensément.

Ensuite, nous avons effectué un test pour découvrir comment les croyances implicites prédisaient les capacités de prise de test. Nous avons testé les croyances implicites des étudiants sur l'importance du GRE (Graduate Record Examination), un examen largement utilisé qui aide à déterminer les admissions et les bourses d'études supérieures. Ceux qui ont montré une association plus forte entre l'importance et le GRE ont obtenu des résultats significativement meilleurs lors d'un test GRE.

Une mesure unique de la probabilité de succès

Comme toute mesure, la nôtre n'était pas parfaite. Nous ne pouvions pas toujours prédire dans chaque cas qui réussirait ou échouerait. Mais notre bref test informatisé a fourni un nouvel aperçu de qui était susceptible de réussir - un aperçu non capturé par des mesures plus traditionnelles.

Par exemple, les scores SAT plus élevés sont considérés comme une mesure de qui va probablement faire mieux au collège et mieux sur le GRE. Nos données ont montré que les scores SAT sont un bon prédicteur des deux. Cependant, sachant que les croyances implicites des participants dans l'importance de l'école ou le GRE ont prédit le succès au-delà de ce que les scores SAT pourraient nous dire. En d'autres termes, même lorsque deux personnes ont obtenu la même note au SAT, celle qui a la plus forte croyance implicite quant à l'importance du GRE a eu tendance à obtenir de meilleurs résultats à l'examen pratique.

Une découverte intéressante dans nos études était que les croyances implicites prédisaient le succès de certaines personnes plus que d'autres. Un examen plus approfondi a montré que ceux pour qui la maîtrise de soi était difficile - ceux qui disaient avoir du mal à terminer les devoirs à temps, qui pouvaient facilement être dissuadés de tourner en classe ou qui avaient du mal à rester concentrés pendant les longs qui a le plus bénéficié d'avoir une forte croyance implicite que l'objectif était important.

En d'autres termes, ce sont ces individus qui ont besoin d'un coup de pouce qui ont le plus clairement bénéficié du coup de pouce implicite que leurs activités étaient importantes.

Quel est exactement le rôle des croyances implicites?

Notre travail ajoute à un un nombre croissant de preuves que les associations implicites ordinairement cachées à la vue dans notre esprit offrent de nouvelles idées sur de nombreux comportements et décisions de tous les jours.

Par exemple, tout comme les associations implicites peuvent prédire comportement intergroupe, premières impressions d'autres personnes et comportement de vote, nos nouveaux résultats montrent qu'ils prédisent également le succès dans certaines des tâches les plus difficiles de la vie.

Cependant, il reste encore quelques questions qui restent. Par exemple, est-ce que les croyances implicites sur l'importance de travailler dur amènent réellement les gens à faire mieux, ou simplement identifient-ils qui est susceptible de réussir? Les croyances implicites des gens changeants pourraient-elles avoir des effets réels sur leurs chances de succès?

Pour être clair: il n’est certainement pas vrai que ce que les gens disent à quel point ils se soucient de quelque chose importe peu. En effet, on peut supposer que les personnes qui disent ne pas se préoccuper de faire de l’exercice ne se rendront pas au gymnase, quelles que soient leurs associations implicites entre exercice et importance.

Mais, en particulier parmi ceux qui disent qu'ils se soucient de quelque chose - comme la grande majorité des étudiants qui se soucient de leur performance à l'école - une mesure de leurs croyances implicites peut nous donner une meilleure idée de la probabilité qu'ils réussissent.

A propos de l'auteur

Melissa J. Ferguson, professeur de psychologie, L'Université Cornell

Clayton R. Critcher, professeur agrégé de marketing, sciences cognitives et psychologie, Université de Californie, Berkeley

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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