6 façons de faire votre argent apporter plus de bonheur

6 façons de vous faire de l'argent apporter plus de bonheur

Et si nous définissions des dépenses sages en termes de bonheur qu'il apporte? La recherche montre que certaines dépenses peuvent nous rapprocher des autres.

Lorsque nous pensons à dépenser notre argent à bon escient, nous nous concentrons généralement sur l'obtention de la meilleure valeur au meilleur prix. Nous comparons et téléchargeons des applications pour trouver les dernières réductions et offres; nous sommes séduits par l'offre spéciale du jour ou l'offre d'une durée limitée.

Nous sommes séduits par l'offre spéciale du jour ou par l'offre d'une durée limitée.

Mais, pour ceux d'entre nous qui ont la chance d'avoir un revenu disponible, que se passe-t-il si nous définissons les dépenses judicieuses en termes de bonheur qu'elles apportent? C'est une manière complètement différente de penser à nos achats, et à celle dans laquelle nous avons peu de pratique.

"La plupart des gens ne connaissent pas les faits scientifiques de base sur le bonheur - sur ce qui le porte et sur ce qui le soutient - et ne savent donc pas comment utiliser leur argent pour l'acquérir", écrit Elizabeth Dunn et ses collègues dans un étude de 2011.

Heureusement, plus d'une décennie de recherche a examiné comment différents types d'achats affectent notre bien-être, et cela peut nous aider à transformer les dépenses en une pratique du bonheur en soi. La clé, semble-t-il, est de dépenser de l'argent de manière à vous rapprocher des autres.

1. Dépenser de l'argent sur des expériences

Dans un étude historique dans 2003, les chercheurs ont constaté que l'achat expériences- Comme voir une pièce de Broadway ou aller prendre un café avec un ami - améliore notre bien-être plutôt que d'acheter possessions. Dans les différentes enquêtes, plus de 1,500 participants ont tendance à dire que les achats expérientiels les rendaient plus heureux et étaient de meilleurs investissements, et que leurs humeurs étaient plus positives lors de leur rappel.

Plus de 1,500 participants ont tendance à dire que les achats expérientiels les rendaient plus heureux et étaient de meilleurs investissements.

Ainsi a commencé plus d'une décennie de recherche sur ce phénomène, déterrant certaines des raisons pourquoi les expériences d'achat sont si bénéfiques, ce qui peut éclairer nos choix financiers dans le futur.


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Mais d'abord, quelques définitions: Bien que la distinction entre expériences et biens matériels soit parfois floue (penser: livres et voitures), nous avons tendance à comprendre intuitivement qui est qui. Les chercheurs définissent généralement les expériences comme des choses que nous achetons pour do quelque chose qui ne dure pas sous la forme d'une possession; et les biens matériels que les choses que nous achetons afin de avoir quelque chose.

2. Mieux encore, dépensez de l'argent pour des expériences que vous partagez avec d'autres

Cependant, toutes les expériences ne sont pas égales, et c'est à nous de choisir celles qui sont les plus satisfaisantes. Dans un étude de 2013Lorsque les chercheurs ont séparé les achats expérientiels en achats sociaux et solitaires - en allant dîner avec des amis ou seuls, par exemple - les participants ont rapporté que les expériences solitaires apportaient aussi peu de bonheur que les choses matérielles.

"Ce peut être moins l'action qui crée le bonheur que le partage de l'action", expliquent les auteurs de cette étude.

"Ce peut être moins l'action qui crée le bonheur que le partage de l'action."

Même si nous ne pouvons pas partager une expérience avec les autres au départ, nous pouvons la partager avec eux plus tard en racontant l'histoire - un autre avantage que les expériences ont sur les choses matérielles. Notre nouveau gadget de cuisine ou trench-coat perd sa valeur de conversation peu de temps après que nous l'achetons, mais «parler aux autres nous permet de revivre des expériences longtemps après qu'ils se sont produits. En ce sens, les achats expérientiels sont des cadeaux qui continuent à donner », écrivent les auteurs d'un étude de 2015.

En fait, cette étude a révélé que plus nous parlons de nos achats expérientiels, plus nous en tirons le bonheur. UNE étude de 2012 ont également constaté que les gens sont plus susceptibles de mentionner les expériences qu'ils ont achetées (par rapport aux choses matérielles) lorsqu'ils racontent leurs histoires de vie.

Avec un peu de changement de perspective, cependant, nous pouvons extraire plus de bonheur de nos biens en nous concentrant sur les expériences qu'ils facilitent. Au moins trois différent études ont trouvé que le fait de considérer les achats comme la musique et les télévisions davantage comme des expériences que comme des objets aidait les gens à les voir comme plus auto-expressifs et à réduire le risque de remords de l'acheteur. Alors la prochaine fois que vous achèterez un nouvel écran plat, pensez-y non pas comme un gadget de fantaisie, mais comme un accessoire pour des soirées agréables avec votre conjoint, et vous pourriez en profiter d'autant plus.

L'histoire qui émerge de la recherche est que les expériences deviennent une partie de nos identités, ce qui les fait se sentir utiles de leur propre chef. Comparé aux possessions, nous vous inquiétez pas moins à propos de ce que les autres vont penser de nos expériences, et ils ne génère pas le même genre de regret. Si quoi que ce soit, nous déplorons les expériences que nous n'a pas acheter: les spectacles nous étions trop occupés pour assister, les voyages nous avons mis hors tension. Bien que les expériences puissent être éphémères, elles sont essentielles à notre bonheur. Vous avez maintenant une excuse scientifique pour investir dans ces expériences.

3. Dépenser de l'argent pour d'autres personnes

Si vous voulez tisser des liens avec d'autres personnes, vous pouvez acheter des expériences avec eux, ou vous pouvez dépenser de l'argent directement.

Dans un étude de 2008, les chercheurs ont donné à chaque participant jusqu'à $ 20 à dépenser pour eux-mêmes ou pour d'autres le même jour, puis ont appelé 5 pm pour voir comment ils se sentaient. En fin de compte, contrairement aux attentes, les participants ont déclaré être plus heureux après avoir traité les autres plutôt que de se traiter eux-mêmes. Il en allait de même pour les employés qui consacraient plus de leurs primes aux dons et cadeaux, plutôt qu'aux dépenses personnelles et aux friandises.

Contrairement aux attentes, les participants ont déclaré être plus heureux après avoir traité les autres que de se traiter eux-mêmes.

Et cet effet ne peut pas être restreint aux riches, blancs occidentaux. Pour un étude de 2013, les chercheurs ont donné aux participants au Canada et en Afrique du Sud le choix d'obtenir 2.50 en espèces, de rapporter chez eux un sac de 10 $ 3 ou de donner un sac 3 à un enfant malade. Ceux qui ont pris la décision généreuse ont signalé une plus grande émotion positive à la fin de l'expérience, dans les deux pays. Ainsi, les participants en Inde qui se sont simplement souvenus des achats faits pour d'autres, comparés à se souvenir des achats pour eux-mêmes ou ne se rappelant rien en particulier.

Mais ce n'est pas parce que cela fait du bien de dépenser pour les autres que les achats généreux nous font sentir chaleureux et flous. La recherche commence à comprendre exactement quand les dépenses «prosociales» contribuent au bien-être et comment trouver le plus de satisfaction dans le don.

Par exemple, un autre étude de 2013 distingué entre les dépenses sur les autres qui renforcent nos liens sociaux et les dépenses sur les autres qui ne le font pas. Les chercheurs ont donné aux participants des cartes-cadeaux 10 Starbucks à utiliser de quatre façons: se faire du café seul, donner la carte à quelqu'un d'autre, prendre un ami, dépenser la carte, ou prendre un ami et le soigner. En fin de compte, les participants les plus heureux étaient le dernier groupe: ceux qui combinaient les dépenses sur les autres avec connexion sociale (et Venti Caramel Lattes).

4. Dépenser de l'argent sur les bonnes personnes

Est-ce important sur qui on dépense de l'argent? La recherche préliminaire suggère que cela pourrait. Dans un étude de 2011, les participants qui se souvenaient avoir dépensé $ 20 pour une personne proche d'eux-mêmes ont déclaré ressentir une émotion plus positive que ceux qui se rappelaient avoir dépensé $ 20 pour une connaissance. Dans le contexte de l'évolution, les chercheurs expliquent que cela a du sens: Les premiers humains qui aimaient aider les membres de leur famille étaient plus susceptibles de voir leur ADN survivre.

La recherche sur les dépenses pour les autres est particulièrement pertinente lorsque nous envisageons de faire un don à une œuvre de bienfaisance. Par exemple, il est important que les donateurs voir l'impact positif: Lorsque les Canadiens ont eu la chance de faire un don à l'UNICEF ou à Spread the Net, les plus gros donateurs ont déclaré ressentir plus d'émotions positives et plus de satisfaction que les petits donateurs - mais seulement ceux qui ont donné à Spread the Net, dont un pamphlet Une moustiquaire peut prévenir le paludisme et sauver la vie d'un enfant.

Professeur adjoint à l'Université Simon Fraser Lara Aknin, qui a participé à ces deux études, applique cette recherche à sa propre vie en traitant ses amis et sa famille de petits cadeaux et en essayant de faire des dons qui ont un grand impact. Le résultat de ses recherches est que si vous vous sentez détaché ou épuisé, il peut y avoir des façons plus intelligentes d'allouer vos dollars pour que tout le monde puisse en bénéficier.

Comme vous l'avez peut-être remarqué, la quasi-totalité de cette recherche demande aux gens de se rappeler des dépenses du passé ou d'envisager des choix imaginaires. Les chercheurs auront une idée encore plus claire lorsqu'ils commenceront à interroger les participants en temps réel pour voir ce qu'ils pensent de leurs achats, comme cela étude de 2016 fait, ou les suivre pendant des années après un achat pour voir comment ces sentiments ont changé avec le temps.

5. Exprimez votre identité en dépensant

Bien que des douzaines d'études soutiennent l'idée que les dépenses sur des expériences et d'autres personnes sont avantageuses en général, vous êtes peut-être sceptique. Bien sûr, cela peut être vrai pour d'autres personnes, mais pas pour moi, vous pourriez penser - et dans certains cas, vous pourriez avoir raison. Une fois les tendances générales identifiées, les chercheurs d'un étude de 2016 expliquer, la science des dépenses heureux devra commencer à tenir compte des besoins et des préférences individuelles.

La science des dépenses heureuses devra commencer à tenir compte des besoins individuels et des préférences.

Par exemple, la démographie et la personnalité peuvent influencer la façon dont les dépenses affectent notre bonheur. Plusieurs études trouvé des preuves que l'avantage du bonheur des achats expérientiels (sur les biens matériels) est encore plus fort pour les femmes que pour les hommes; dans ce pionnier étude de 2003, c'était aussi plus fort pour les jeunes, les personnes hautement éduquées et les citadins.

En revanche, les gens qui se comportent de façon plus matérialiste - ayant tendance à accumuler des biens plutôt que des expériences - semblent tirer un bonheur égal des deux types d'achats, étude de 2014 a trouvé. Pourquoi? Les chercheurs ont découvert que les expériences sont moins critiques pour leur identité; Ce ne sont pas des gens qui se définissent eux-mêmes par les choses qu'ils ont faites, comme les aventuriers qui s'amusent sur les billets d'avion ou les gourmets en première ligne dans les restaurants cinq étoiles.

Pendant ce temps, et peut-être sans surprise, les gens qui se soucient peu des autres ne semblent pas dériver un plus grand bonheur de prosocial plutôt que des dépenses égoïstes. Les recherches futures devront examiner si toutes ces constatations sont simplement des bêtises ou des preuves de différences réelles et robustes.

A étude de 2016 Nous avons testé spécifiquement si la personnalité influence le bonheur que nous obtenons de nos achats, en analysant six mois de dépenses des clients d'une banque britannique. Les achats ont été regroupés en catégories 59, allant du jardinage au café, en passant par la comptabilité et le dentiste. Grand cinq score de personnalité. (Les dépenses pour les organismes de bienfaisance pourraient refléter la conscience et l'agrément, par exemple, tandis que les dépenses touristiques reflèteraient l'ouverture à l'expérience et l'extraversion.) Les participants ayant une meilleure correspondance entre leur personnalité et la personnalité de leurs achats.

Dans une étude de suivi, les chercheurs ont comparé deux achats stéréotypés opposés: les dépenses au calme, le reflet d'une librairie ou l'environnement social animé d'un bar. Ils ont constaté que dépenser $ 10 dans une librairie a augmenté le bonheur des introvertis, et les dépenses dans un bar ont augmenté le bonheur des extravertis - mais pas vice versa.

«L’argent nous permet de mener la vie que nous voulons», déclare la coauteure Sandra Matz, Ph.D. étudiant à l'Université de Cambridge. Comme elle et ses coauteurs l’ont écrit: «Trouver les bons produits pour maintenir et améliorer son style de vie préféré pourrait s’avérer aussi important pour le bien-être que de trouver le bon emploi, le bon quartier ou même les bons amis et partenaires."

6. Pensez moins à dépenser

En fin de compte, cependant, la meilleure façon de cultiver le bonheur en dépensant peut être de ne pas se concentrer sur les dépenses autant en premier lieu.

Dans une étude de 2002par exemple, les chercheurs ont constaté que les adultes étaient plus heureux autour de Noël - se sentant plus satisfaits, plus positifs et moins stressés par la folie des fêtes - lorsqu'ils mettaient davantage l'accent sur la famille et la religion et moins sur le don et la réception. Juste cette année, un nouvelle étude ont constaté que les gens qui appréciaient le temps passé sur l'argent avaient tendance à être plus satisfaits de leur vie en général et avaient ressenti une émotion plus positive et moins négative récemment.

Il est certainement malavisé de mettre tous nos espoirs de bonheur sur nos achats. Mais c'est ignorer le rôle qu'ils jouent dans notre bien-être, un rôle qui devient de plus en plus clair. L'achat est une opportunité d'exprimer notre personnalité, de tisser des liens avec les autres et d'élaborer une histoire de vie significative, et quelle meilleure définition y a-t-il de l'argent bien dépensé?

Cet article a été publié par Plus grand bien et Magazine YES

A propos de l'auteur

Kira M. Newman a écrit cet article pour Plus grand bien. Kira est rédactrice et productrice Web au Greater Good Science Center. Elle est également la créatrice de The Year of Happy, un cours d'un an sur la science du bonheur, et de CafeHappy, une réunion à Toronto. Suivez-la sur Twitter @KiraMNewman.

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