Le bonheur est une illusion, voici pourquoi vous devriez chercher le contentement à la place

Le bonheur est une illusion, voici pourquoi vous devriez chercher le contentement à la placeSentant le contenu signifie avoir une acceptation profonde, respectueux de soi et de l'un de la peine, avec un sens de l'accomplissement de soi, le sens et le but. James Théophane / Flickr, CC BY-SA

Je veux partager une vision personnelle de ce qu'il est d'être heureux et comment elle diffère de contenu de sentiment. Permettez-moi de commencer par une histoire clinique.

Ils se sont rencontrés à une fête; c'était le coup de foudre, comme on lit dans les romans romantiques. Ils se sont mariés après une cour exaltante, et comme ils partageaient un désir d'élever une famille, Jennifer a bientôt annoncé la nouvelle joyeuse de sa grossesse. Ils ont appelé leur bébé Annie après la défunte mère d'Adam.

Ils se sont sentis bénis; chaque moment depuis leur première rencontre n'avait été que plaisant. Tous ceux qui les connaissaient étaient d'accord pour dire que leur vie en couple avait été remplie de bonheur.

Tragiquement, ce n'était pas pour durer. Leur premier revers est survenu quelques jours seulement après la naissance d'Annie. Elle dormait à poings fermés et ses coliques persistaient obstinément. Jennifer se sentait complètement démoralisée en tant que nouvelle mère. Son sentiment croissant de culpabilité et de mélancolie l'a amenée à entrer dans un service psychiatrique (sa première rencontre avec la psychiatrie); La peur de lui faire du mal à Annie se propage dans la famille et dans le cercle d'amis.

Et puis, assez choquant, malgré les soins médicaux et infirmiers les plus diligents, Jennifer a trouvé la mort après avoir sauté d'un balcon au deuxième étage. Sa famille et ses amis ont plongé dans une profonde tristesse; les professionnels de la santé qui l'avaient prise en charge étaient également privés de soins.

Un objectif insaisissable

Après avoir travaillé en tant que psychiatre pendant plus de quatre décennies et appris à connaître des dizaines d'hommes, de femmes et d'enfants d'origines diverses et avec des histoires de vie uniques, j'ai vu beaucoup d'un triste récit, bien que le suicide a heureusement été un événement rare.

Ces expériences, jointes à une fascination permanente pour ce qui fait que les gens font du bien, m'ont amené à regretter le fait que, même si nous savourons le bonheur de façon épisodique, il sera invariablement perturbé par des sentiments négatifs importuns. Pourtant, la plupart des humains continueront à nourrir l'attente de vivre heureux et resteront inconscients que ce fantasme illusoire est une manière inconsciente de conjurer la menace de la douleur psychique.


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Plutôt que de confronter et de démoraliser ceux qui ont demandé mon aide, j'ai répondu doucement mais honnêtement à leur désir plaintif («tout ce que je veux, c'est juste être heureux»), en mettant en lumière un sentiment humain inhérent. A savoir que s'accrocher à la fiction d'être capable d'éviter de souffrir et de jouir d'un état de plaisir continu équivaut à une auto-tromperie.

Je leur ai offert l'espoir - mais pas une garantie - qu'ils ont le potentiel de mener une vie plus satisfaisante qu'auparavant en participant à un défi, et parfois même de processus pénible d'auto-exploration dont le but est d'améliorer la compréhension de soi et l'acceptation de l'état émotionnel réalité lié j'appelle le contentement.

Vous pouvez rétorquer: «Mais vous traiter les gens qui sont malheureux, pessimiste et auto-dérision, sûrement vous devez être irrémédiablement biaisé." Je voudrais facilement comprendre votre réaction, mais suggère que nous tous, pas seulement ceux dans le traitement, ont soif de bonheur et sont à plusieurs reprises frustré par sa fugacité.

BY-SA

En tant que père de la psychanalyse Sigmund Freud souligné dans son essai 1930, Malaise dans la civilisation, nous sommes beaucoup plus vulnérables au malheur que son contraire. C'est parce que nous sommes constamment menacés par trois forces: la fragilité de notre moi physique, "condamné" par le vieillissement et la maladie; le monde extérieur, avec son potentiel pour nous détruire (par les inondations, les incendies, les tempêtes et les tremblements de terre, par exemple); et nos relations imprévisibles compliquées avec d'autres personnes (considérées par Freud comme la source la plus douloureuse du malheur).

Alors, suis-je simplement un misanthrope? J'espère pas mais je suis enclin à être d'accord avec Elbert Hubbard, l'artiste et philosophe américain, qui a dit: "La vie est juste une chose sacrément après l'autre".

Il suffit de penser au million de personnes 50 qui sont actuellement déplacées et qui sont peu susceptibles de trouver un refuge sûr dans un proche avenir, ou au milliard de personnes 2.2 - y compris des millions d'enfants - qui vivent avec moins de US $ 2 par jour apprécier la validité de cette remarque.

Une meilleure option

Compte tenu des obstacles redoutables à courir après le bonheur ou la promotion de sa durabilité, si nous sommes assez chanceux pour venir par elle, quelles options ne les êtres humains ont? Je ne suis pas venu à travers toute approche significative à cette question, même de la des partisans indéfectiblement confiants de l'école contemporaine de psychologie positive.

Ainsi, j'épouse ce qui suit: étant donné que nous avons les moyens de distinguer entre le bonheur et le contentement, nous pouvons examiner comment ils diffèrent et, ce faisant, identifier une alternative à la poursuite futile du bonheur.

Le bonheur, dérivé du mot norrois mordre, signifie chance ou chance; l'expression happy-go-lucky illustre l'association. De nombreuses langues indo-européennes confondent de même le sentiment de bonheur et de chance. Glück en allemand, par exemple, peut être traduit soit par le bonheur ou le hasard, tandis que eftihia, le mot grec pour le bonheur, est dérivé de ef, ce qui signifie bien, et Tixi, chance ou chance.

Ainsi, une mère peut avoir la chance de se sentir extatique en répondant à l'enjouement de son bébé, seulement pour le voir s'évaporer quelques années plus tard et être remplacé par les caractéristiques initiales de l'autisme. Dans l'histoire avec laquelle nous avons commencé cet article, Jennifer a peut-être persévéré si son bébé avait dormi paisiblement et n'avait pas été assailli par une douleur colique au cours de ses premières semaines de vie.

Le contentement est dérivé du latin contentus et habituellement traduit comme satisfait. Aucune signification multiple ici pour nous confondre. À mon avis, le fait de ressentir du contenu fait référence à une acceptation profonde et constante de soi et de sa valeur, accompagnée d'un sentiment d'accomplissement de soi, de sens et de but.

Et, plus important encore, ces actifs sont valorisés et nourris quelles que soient les circonstances, ou même surtout lorsqu'ils sont pénibles ou déprimants.

J'ai eu le privilège de connaître des hommes et des femmes qui ont souffert douloureusement dans les ghettos et les camps de concentration de l'Europe nazie, mais qui ont émergé de leur cauchemar pour relever le défi de chercher en eux-mêmes des forces émotionnelles et spirituelles. Avec le passage du temps, beaucoup ont réussi à atteindre un sentiment de contentement profond.

Ce que ces survivants ont clairement démontré, c’est que s’accepter et se respecter soi-même, associé à la détermination de ce qui a du sens pour soi, a plus de chances de réussir, même si elle ne s’achève jamais, qu’une poursuite inlassable et finalement futile du bonheur. De plus, le contentement peut potentiellement servir de base solide sur laquelle des épisodes de joie et de plaisir peuvent être vécus et appréciés.

A propos de l'auteurLa Conversation

bloch sidneySidney Bloch est professeur émérite de psychiatrie à l'Université de Melbourne et psychiatre honoraire à l'Hôpital St Vincent de Melbourne. Il est membre du Royal College of Psychiatrists et du Royal Australian and New Zealand College of Psychiatrists (RANZCP). Il a passé trois ans à l'Université de Stanford avec une bourse Harkness après avoir obtenu un doctorat à l'Université de Melbourne.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.