Les jeunes peuvent se noyer dans une marée montante de perfectionnisme

Les jeunes peuvent se noyer dans une marée montante de perfectionnismeLe perfectionnisme se développe souvent pendant l'enfance, est influencé par le rôle parental et peut mener à des problèmes de santé mentale plus tard dans la vie. (Shutterstock)

Nous avons récemment mené l'une des plus importantes études jamais réalisées sur le perfectionnisme. Nous avons appris que le perfectionnisme a considérablement augmenté au cours des dernières années 25 et qu’il touche autant les hommes que les femmes.

Nous avons également appris que les perfectionnistes deviennent de plus en plus névrosés et moins consciencieux avec le temps.

Le perfectionnisme implique la recherche de la perfection et exige la perfection de soi et des autres. Des réactions extrêmement négatives aux erreurs, une autocritique sévère, des doutes persistants sur les capacités de performance et un fort sentiment que d'autres sont critiques et exigeants définissent également le trait.

Comme un psychologue clinicien dans le département de psychologie et de neurosciences à l'Université Dalhousie et un chargé de cours en méthodes de recherche à l'Université York St John, nous avons ensemble une vaste expérience dans la compréhension, l'évaluation, le traitement et l'étude du perfectionnisme.

Nous sommes grandement troublés par ce que nous voyons.

Nous estimons que des efforts de prévention sont nécessaires de toute urgence - réduire le des pratiques parentales sévères et contrôlantes et des influences socioculturelles, telles que images médiatiques irréalistes, qui contribuent au perfectionnisme. Des interventions pour les perfectionnistes en détresse sont également clairement nécessaires.

Les Millennials souffrent

Pour acquérir une compréhension plus complète du perfectionnisme, nous avons effectué une méta-analyse à grande échelle impliquant des études 77 et près de participants à 25,000. Environ les deux tiers de ces participants étaient des femmes et beaucoup étaient des étudiants universitaires du Caucase originaires de pays occidentaux (comme le Canada, les États-Unis et le Royaume-Uni). Nos participants étaient âgés de 15 à 49.

Nous avons constaté que les jeunes d'aujourd'hui sont plus perfectionnistes que jamais. En fait, nous avons constaté que le perfectionnisme avait considérablement augmenté depuis 1990. Cela signifie que les millénaires luttent plus contre le perfectionnisme que les générations précédentes - une découverte qui reflète les recherches passées.

Les causes du perfectionnisme sont complexes. L'augmentation du perfectionnisme provient, du moins en partie, du monde actuel de chiens-mangeurs de chiens, où rang et performance comptent de manière excessive, où gain et intérêt sont mis en valeur.

Les parents contrôlants et critiques sont également trop proches pour élever leurs enfants, ce qui favorise le développement du perfectionnisme. Avec des publications sur les réseaux sociaux décrivant des vies irréalistes "parfaites" et des publicités sur papier glacé décrivant des standards de perfection inatteignables, la génération du millénaire est entourée de trop de critères pour mesurer son succès et son échec. Garder le contact avec les Jones n'a jamais été aussi difficile.

Cette épidémie de perfectionnisme dans les sociétés occidentales modernes est un problème grave, voire mortel. Le perfectionnisme est étroitement lié dans la recherche à anxiété, stress, Dépression, troubles de l'alimentation et suicide.

À mesure que les perfectionnistes vieillissent, ils se démêlent

Nous avons également constaté que, à mesure que les perfectionnistes vieillissent, ils semblent s'effriter. Leurs personnalités deviennent plus névrotiques (plus sujettes à des émotions négatives comme la culpabilité, l’envie et l’anxiété) et moins consciencieuses (moins organisées, efficaces, fiables et disciplinées).

Poursuivre la perfection - un objectif intangible, fugace et rare - peut entraîner un taux d'échecs plus élevé et un taux de succès plus faible, ce qui laisse les perfectionnistes plus enclins à se concentrer sur leurs imperfections et moins à poursuivre consciencieusement leurs objectifs.

Globalement, nos résultats suggèrent que la vie n’est pas plus facile pour les perfectionnistes. Dans un monde difficile, désordonné et imparfait, les perfectionnistes peuvent s'épuiser à mesure qu'ils vieillissent, les laissant plus instables et moins diligents.

Nos résultats ont également révélé que les hommes et les femmes signalent des niveaux similaires de perfectionnisme.

Ceci suggère que les sociétés occidentales modernes n'impliquent pas une pression spécifique au genre pour être parfait. Les rôles de genre semblent permettre (ou encourager) les hommes et les femmes à rechercher la perfection.

Les recherches futures devraient déterminer si les hommes recherchent la perfection en se basant davantage sur des motivations d’accomplissement (telles que la compétition pour obtenir des ressources) et les femmes en recherchant la perfection plus sur la motivation de relations (par exemple, faire plaisir à d’autres personnes).

L'amour inconditionnel est un antidote

Le perfectionnisme est un majeur, épidémie meurtrière dans les sociétés occidentales modernes qui est sérieusement sous-reconnu, avec de nombreux perfectionnistes en détresse dissimulant leurs imperfections de ceux qui pourraient être en mesure d’aider (tels que des psychologues, des enseignants ou des médecins de famille).

Nous devons réagir à l’épidémie de perfectionnisme aux niveaux parental et culturel.

Les jeunes peuvent se noyer dans une marée montante de perfectionnismeValoriser les enfants pour ce qu'ils sont peut les libérer de l'anxiété ultérieure. (Unsplash / Caroline Hernandez), CC BY

Les parents doivent faire preuve de moins de contrôle, de critique et de surprotection vis-à-vis de leurs enfants - apprendre à leurs enfants à tolérer et à apprendre de leurs erreurs tout en mettant l'accent sur le travail acharné et la discipline plutôt que sur la poursuite irréaliste de la perfection.

L'amour inconditionnel - où les parents attachent de l'importance aux enfants pour leurs performances, leur rang ou leur apparence - semble être un antidote au perfectionnisme comme aucun autre.

Le perfectionnisme est un mythe et les médias sociaux en sont le conteur. Nous devons enseigner un scepticisme sain envers les vies suspectes de «perfection» qui sont promues dans les publications sur les réseaux sociaux et les publicités des médias grand public. Les images irréalistes obtenues via les achats de photos, l'aérographe et les filtres sont moins convaincantes une fois que vous avez appris que le jeu est configuré.La Conversation

À propos des auteurs

Simon Sherry, professeur, psychologue clinicien et directeur de la formation clinique au département de psychologie et neurosciences, L'Université Dalhousie et Martin M. Smith, maître de conférences en méthodes de recherche, York St John University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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