Comment le perfectionnisme peut mener à la dépression chez les étudiants

Comment le perfectionnisme peut mener à la dépression chez les étudiants
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Les pressions des jeunes adultes associées aux exigences de l'université laissent des étudiants de premier cycle à risque de symptômes dépressifs. En réalité, presque 30% des étudiants subissent des symptômes dépressifs, qui sont trois fois plus élevés que la population générale. En tant que tels, les chercheurs sont de plus en plus intéressés à identifier les facteurs qui contribuent aux symptômes dépressifs pour aider à freiner l'épidémie de dépression sans cesse croissante. Notre nouvelle étude, publié dans Personality and Individual Differences, centré sur un tel facteur, le perfectionnisme, et ses conséquences déprimantes.

Le perfectionnisme se réfère à une tendance à rechercher obstinément la perfection et à maintenir des normes élevées. Cependant, le perfectionnisme ne consiste pas seulement à fixer des objectifs élevés et à faire de son mieux. Au contraire, le perfectionnisme implique une tendance à sentir que d'autres personnes, comme les parents et les enseignants, exigent la perfection. Les perfectionnistes ont tendance à croire que ce n'est jamais assez. En tant que tel, le perfectionniste typique est coincé dans une boucle sans fin d'auto-défaites et de sur-effort dans lequel chaque nouvelle tâche est considérée comme une occasion d'échec, de déception et de réprimande sévère. Il n'est donc pas surprenant que suffisamment de preuves implique le perfectionnisme dans les symptômes dépressifs.

Mais pourquoi le perfectionnisme est-il si répandu parmi les étudiants de premier cycle? L'université favorise les conditions optimales de développement et de diffusion du perfectionnisme - que ce soit lors d'examens ou d'épreuves sportives, les étudiants sont mesurés, évalués et comparés les uns aux autres. De telles pressions sont problématiques pour beaucoup d'étudiants car elles peuvent mener à la croyance perfectionniste selon laquelle leur valeur en tant que personne dépend d'être parfaite dans tout ce qu'elles font. Effectivement, les preuves suggèrent que l'incidence de le perfectionnisme a grimpé en flèche parmi les étudiants britanniques et nord-américains au cours des trois dernières décennies.

Déconnexion sociale

Des récits théoriques de longue date suggèrent que la raison principale pour laquelle le perfectionnisme et la dépression vont de pair est la déconnexion sociale. La déconnexion sociale fait référence à une tendance à se sentir détesté et rejeté par d'autres personnes. Cependant, la nature exacte de la déconnexion sociale expérimentée par les perfectionnistes n'était pas claire.

Notre étude a abordé cette question en étudiant deux formes spécifiques de déconnexion sociale: les divergences interpersonnelles (percevoir un fossé entre ce que vous êtes et ce que les autres veulent que vous soyez) et le désespoir social (attentes négatives concernant le succès des relations futures). Nous avons examiné ces symptômes parallèlement au perfectionnisme et aux symptômes dépressifs chez les étudiants de premier cycle 127 pendant cinq mois. Les étudiants de premier cycle ont complété les mesures d'auto-évaluation du perfectionnisme et des symptômes dépressifs au début. Cinq mois plus tard, ils sont retournés au laboratoire et ont complété des mesures de déconnexion sociale, de perfectionnisme et de mesure de suivi des symptômes dépressifs.

Nos résultats ont révélé que le perfectionnisme engendrait des symptômes dépressifs chez les étudiants de premier cycle parce qu'il leur donnait l'impression qu'ils ne répondaient pas aux attentes des autres (divergences interpersonnelles), ce qui engendrait des attentes négatives quant aux relations futures (désespoir social).

La ConversationEn d'autres termes, nos résultats impliquent que le perfectionnisme conduit à un sentiment de déception continue et de désapprobation des autres, ce qui déclenche à son tour des sentiments que les relations futures ne s'amélioreront jamais et sont vouées à l'échec. Sentir, qu'ils n'appartiendront jamais, s'intégreront ou se sentiront à l'aise avec les autres, laissera par la suite des étudiants perfectionnistes déprimés.


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A propos de l'auteur

Marianne Etherson, candidate au doctorat et assistante aux études supérieures, York St John University et Martin Smith, maître de conférences en méthodes de recherche, York St John University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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