Si vous voulez perdre du poids, demandez-vous: est-ce vraiment auto-amélioration?

Si vous voulez perdre du poids, demandez-vous: est-ce vraiment auto-amélioration?

Après le festin de Noël, janvier est une période de désintoxication et d'abnégation. C'est quand les gens commencent de nouveaux régimes, commencent de nouveaux régimes d'exercice et prennent des résolutions de nouvelle année. Nous nous promettons que nous ferons mieux - que nous nous améliorerons. Mais trop souvent - du moins en Occident - cela signifie améliorer notre corps.

Alors que perdre du poids ou gagner en forme physique peut être une bonne chose, ces types de résolutions - "Je vais perdre cinq kilos", "Je vais rejoindre un gymnase", "Je vais arrêter de manger des bonbons" - marque un changement significatif par rapport aux générations précédentes.

Traditionnellement, les résolutions de la nouvelle année visaient à améliorer son caractère - le moi intérieur, pas le moi extérieur. Par exemple, un extrait du journal d'un adolescent, écrit en 1892, se lit comme suit:

Résolu, ne pas parler de moi ou de mes sentiments. Penser avant de parler. Pour travailler sérieusement. Pour être auto-restreint dans la conversation et les actions. Ne pas laisser mes pensées errer. Pour être digne. M'intéresser plus aux autres.

Mais aujourd'hui, de plus en plus de personnes s'identifient à leur corps et, dans un sens très réel, pensent que l'amélioration de leur corps s'améliore. Il y a à la fois des aspects positifs et négatifs à penser à votre corps en tant que soi. Mais quand pris à l'extrême, cette mentalité entraîne des dommages tels que la faible estime de soi et l'insatisfaction corporelle, qui peuvent empêcher les gens de faire d'autres choses.

Bien sûr, l'exercice peut améliorer à la fois santé physique et mentale. Mais ma recherche En tant que professeur d'éthique mondiale, je pense que les gens font souvent de l'exercice pour améliorer leur apparence plutôt que ce qu'ils ressentent.

Pour certains, comment ils se sentent dépend sur leur apparence. Les hommes et les femmes des sociétés occidentales se jugent eux-mêmes selon leur degré de conformité aux idéaux de beauté. Et Des études montrent les jeunes admettent qu'ils se soucient plus de leur apparence que de leur santé.


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La recherche du succès

On croit généralement que l'amélioration de votre apparence mènera au succès dans d'autres domaines; emplois, relations, bien-être personnel. Et bien qu'il y ait des études qui suggèrent que c'est le cas, par exemple, à cause des préjugés qui sont souvent exprimés contre des personnes plus lourdes à l'école sur le lieu de travail, il y en a d'autres qui prétendent que ces effets ne durent pas au-delà des premières impressions.

La vérité est, en consacrant trop d'attention aux apparences peut nuire à l'estime de soi d'une personne. Insatisfaction corporelle et anxiété corporelle a augmenté au point qu'il y a des appels pour le reconnaître comme un problème de santé publique. Les méfaits de la dissatifaction corporelle sont sévères, y compris un bien-être diminué, une alimentation désordonnée, une activité moindre, un comportement à risque, des problèmes de santé mentale et physique.

Même les personnes qui n'ont pas été diagnostiquées avec la dissatifaction du corps sauront que le fait d'être trop inquiet pour savoir si vous êtes suffisamment attirant risque de vous rendre gêné et moins capable de bien fonctionner. Et être considéré comme beau par les autres ne correspond pas au bonheur.

Malgré l'absence de preuves concluantes, de nombreux jeunes croient encore que réussir est synonyme d'attractivité. Des filles aussi jeunes que trois jugent un personnage en fonction de sa morphologie, et de jeunes femmes dans des groupes de discussion ont signalé qu'elles plutôt être mince que intelligent.

Des études clés telles que Rapport 2016 YMCA, qui a considéré les défis de la jeunesse en Grande-Bretagne moderne, a fait de l'image corporelle le troisième défi le plus grand et le plus néfaste auquel font face les jeunes, après le manque d'opportunités d'emploi et de réussite scolaire et universitaire. De même, le 2016 Enquête sur les attitudes des filles ont rapporté que les filles «doivent faire face à des pressions d'apparence intenses et impossibles à obtenir pour être parfaites et beaucoup disent qu'elles ne se sentent pas assez bien».

L'attente est que le travail sur le corps sera payant. Bien sûr, il arrive un moment où ce n'est pas le cas. Avec l'âge, tout le monde va finalement s'affaisser, se plisser et se dégrader. Pourtant, les citoyens des sociétés occidentales croient de plus en plus que l'amélioration du soi physique les rend non seulement plus sains, mais globalement meilleurs. Dans les mots d'une jeune femme, citée dans un article de journal récent:

Je pense que les gens pensent 'oh je dois ressembler à ça parce qu'ils pensent qu'ils auront aussi une vie parfaite. Si je suis belle, si je suis attirante, si je suis maigre alors tout le reste dans ma vie doit aussi arriver, comme mes notes d'école viendront, j'aurai un petit ami, tu sais que je vais avoir une belle vie sociale ».

La ConversationDans une culture visuelle et virtuelle, il est inévitable que les apparences comptent. Mais devraient-ils avoir le plus d'importance? Il y a beaucoup d'autres idéaux à vivre: être plus aimable, plus créatif, plus compétent, plus honnête. Notre apparence n'est pas la meilleure mesure de qui nous sommes. Donc, avant d'aller de l'avant et d'acheter cette adhésion à un gymnase, vous voudrez peut-être penser à ce que cela signifie vraiment d'être votre «meilleur auto».

A propos de l'auteur

Heather Widdows, professeur John Ferguson d'éthique mondiale, Université de Birmingham

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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