Comment la langue quotidienne stigmatise l'obésité

Comment la langue quotidienne stigmatise l'obésité
Crédit image: Nick Youngson, CC BY-SA 3.0

L'obésité est une condition hautement stigmatisée. Ceux qui souffrent d'obésité sont fréquemment sous réserve de préjugés et de moqueries à la maison, à l'école, au travail et même chez les professionnels de la santé. Chaque jour, ils font face au rejet social et sont réputés paresseux, peu attrayant, démotivé et malheureux. Fait alarmant, de nombreuses personnes obèses se sentent incapables de contester une telle stigmatisation, de sorte qu'ils accepter passivement et parfois le croire.

Nous vivons dans un monde où l'on nous rappelle constamment que l'obésité est une «crise», une «épidémie», qu'elle handicape l'économie et qu'elle constitue un fardeau pour la société. Ces idéologies sont diffusées dans les médias, les médias sociaux, les politiciens et les professionnels de la santé - et elles sont le berceau de la stigmatisation du poids.

La stigmatisation du poids peut se manifester de plusieurs façons différentes. Cela peut être manifeste, comme la violence verbale et physique, mais il peut aussi être indirect et subtil. Ma recherche se concentre sur les choix de langage subtil et subconscient qui n'apparaissent pas stigmatisants à la surface et mes résultats sont tirés d'un ensemble de données d'articles de journaux britanniques de 16,500 sur l'obésité.

L'épidémie

"Épidémie d'obésité" était l'une des expressions les plus fréquemment utilisées dans les articles de journaux. Et ce n'est pas seulement limité à la presse - c'est une expression qui est largement utilisée dans divers contextes, souvent dans les discours quotidiens des gens ordinaires.

Le mot «épidémie» est utilisé comme une métaphore pour souligner la prévalence croissante de l'obésité. Mais le définition de "épidémie" est la large diffusion d'une maladie infectieuse.

Je dirais que cela génère un niveau de peur et d'angoisse face à l'obésité, suggérant peut-être que vous devriez éviter les personnes obèses. Il obscurcit également le fait que l'obésité est incroyablement complexe. Devenir complaisant avec de tels choix de langue a conduit à des attitudes de division et négatives envers ceux qui souffrent d'obésité.

L '«épidémie d'obésité» n'est qu'un des nombreux exemples de langage négatif que j'ai trouvé. Encore plus subtil, subconscient et potentiellement stigmatisant est le couplage des mots «sont» et «obèses» dans des déclarations telles que «Une personne sur huit est obèse»; "Les enfants qui sont obèses", et "Comment pouvez-vous dire si vous êtes obèses?"

Le problème "sont"

Le mot "obèse" se produit 24,011 fois dans mes données. Sur 28% de ces occasions, il est précédé du verbe "are". Alors, quel est le problème, vous demandez peut-être?

Eh bien, on peut soutenir que l'obésité est une condition médicale. Il y a trois ans, l'American Medical Association a adopté cette position et le NHS reconnaît cette obésité peut être plus complexe que le simple fait de trop manger et d'un manque d'exercice.

Donc, si l'obésité est une condition médicale, ce n'est pas quelque chose que vous «êtes», c'est quelque chose que vous «avez». Il est rare que les gens soient définis par un problème médical. Vous n'entendrez jamais les phrases «vous êtes un lupus» ou «vous êtes une méningite».

Mais il y a des exceptions importantes. Fait révélateur, les conditions médicales qui sont utilisées à côté du verbe «sont» sont celles qui sont également injustement stigmatisées.

Vous êtes séropositif.

Vous êtes dyslexique.

Vous êtes un lépreux.

Vous êtes obèse.

Définir les personnes comme obèses provoque une confusion importante et insinue que c'est tout ce qu'elles sont. Il devient facile d'émettre des blâmes, cela implique que toutes les idéologies liées au poids négatif s'appliquent à elles, et cela crée une identité très étroite et inexacte pour ceux qui ont l'obésité.

Ces exemples ont été extraits d'articles de journaux, mais ce sont des choix de langage qui sont inconsciemment faits par la majorité des gens, pas seulement par les journalistes. Il est étonnant que les phrases que nous utilisons sans intention de stigmatiser aient le pouvoir de changer la façon dont un concept entier est représenté et vu.

Je dirais que le langage que nous utilisons pour discuter de cette question doit être évalué et mieux calculé afin que nous puissions utiliser des plateformes puissantes telles que les médias d'information, qui s'adressent à un large public, éduquer plutôt que discriminer. Le langage que nous utilisons représente notre façon de penser, et le langage que nous lisons, entendons et digérons façonne notre façon de penser.

La ConversationC'est un outil puissant et mettre en évidence des exemples de notre complaisance avec ce pourrait être le premier pas dans la bonne direction pour changer la façon dont nous traitons cette question et réduire les stigmates de poids qui sont actuellement si répandus dans la société.

A propos de l'auteur

Tara Coltman-Patel, candidate au doctorat en linguistique, Nottingham Trent University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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