Soyez gentil: la gentillesse en action

Soyez gentil: la gentillesse en action
Image vidarshana Rathnayaka 

Si vous voulez que les autres soient heureux, pratiquez la compassion.
Si vous voulez être heureux, soyez compatissant.

                                - DALAÏ LAMA, Le pouvoir de guérison de la méditation

L'acte de bravoure le plus difficile est souvent la gentillesse. Un pompier de carrière vétéran et moi sortions du gymnase. Alors que nous nous tournions pour aller vers nos voitures, nous avons remarqué un homme au sol, apparemment ivre, allongé contre le trottoir du parking. C'était l'un de ces endroits de la ville où les ivrognes et les sans-abri se rassemblent. Il avait de longs cheveux noirs emmêlés et une barbe avec une touche de gris. Il était vêtu de vieux jeans, de chaussures de tennis et d'une veste, avec une fine couverture autour des épaules.

En règle générale, les gens font face à ce genre de situation de trois manières. Le plus courant est le mépris: nous ne voyons pas la personne; ils sont invisibles. Le second est le mépris: nous supposons qu'ils sont des toxicomanes et des ivrognes; moins que nous. Le troisième est la gentillesse. Mon ami est allé, s'est agenouillé et a réveillé l'homme. «Mec,» dit-il d'une voix douce et sans jugement. «Tu vas être blessé si tu dors ici.» Il aida l'homme à se relever et l'homme continua son chemin.

Dans sa carrière, mon ami avait rencontré des centaines d'ivrognes. Je n'aurais pas été surpris s'il venait de rouler des yeux, sa compassion se fanait. Mais il ne l'a pas fait; il était gentil et compatissant.

C'est là que réside la pratique: de petits actes de gentillesse.

Il y a cent raisons de ne pas aider un étranger évanoui dans un parking. C'est potentiellement dangereux. La personne peut être «folle», avoir une maladie transmissible ou avoir une odeur. La situation n'est pas notre problème, nous sommes occupés et n'avons pas le temps, etc.


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Malgré tout cela, mon ami a offert un coup de main et des mots doux.

Ouvrir les yeux sur la souffrance

Devenir pompier ouvre les yeux sur la souffrance. Et ce n'est pas une prise de conscience «au volant». Nous sommes immédiatement engagés dans le drame humain; le sang, les larmes, le goop, les odeurs et la douleur qui émanent de la rue.

C'est transformateur.

On apprend que tout le monde a souffert, tout le monde a une histoire. Certaines de ces histoires, eh bien, vous vous demandez comment un individu peut encore être debout. Il y avait la vieille femme qui vivait seule, toutes ses affaires emballées et étiquetées, prête à mourir, mais sans personne à qui parler sauf nous. Le couple professionnel stressé, s'occupant d'un père atteint de la maladie d'Alzheimer qui s'est enfui une nuit; quand nous l'avons trouvé marchant sur la route, il nous a dit qu'il rentrait chez lui à Cleveland.

Tout le monde a une histoire

Comprendre que tout le monde souffre change votre perception. Vous voyez les individus comme plus complexes, parfois comme blessés, souvent comme aux prises avec leurs propres démons. Mais être ému par les histoires des gens ne signifie pas nécessairement faire quelque chose. L'empathie ne se traduit pas toujours en compassion, en action.

En tant que pompier, notre travail n'est pas seulement de comprendre, mais d'aider. Notre métier se définit par la gentillesse en action, qui est transformatrice.

Comment? Commencez par vous poser la question suivante: qu'est-ce que les pompiers en retirent? Dans l'ensemble, qu'est-ce que chacun de nous tire de sa gentillesse? C'est une bonne question. L'altruisme semble bien, un objectif haut et élevé, mais au jour le jour, au milieu de nos vies bien remplies, pourquoi être gentil? Pourquoi établir un contact visuel avec le gars qui mendie dans le coin? Pourquoi risquer sa vie et son corps pour sauver quelqu'un d'un incendie?

Même les religions et philosophies anciennes ont du mal à répondre à cette question, qui se résume à: Pourquoi placer les intérêts de quelqu'un d'autre au-dessus des vôtres? Je ne suis intéressé par aucune récompense dans une vie après la mort. Quelles sont les récompenses pratiques en ce moment, ici, sur cette planète, dans cette vie?

Choisir l'empathie

Imaginez cette situation. Vous êtes coincé dans la circulation et rentrez tard à la maison. Vous rampez quand tout à coup le gars dans la voiture derrière vous commence à taper sur son klaxon et à faire clignoter ses phares. Vous ignorez cela pendant une minute, mais ensuite vous vous fâchez. Les klaxons et les clignotements continuent, même si la circulation s'est complètement arrêtée. D'autres conducteurs regardent. Enfin, vous en avez assez. En colère, vous sortez de votre voiture pour affronter le crétin qui martèle son klaxon. Avant que vous ne puissiez dire quoi que ce soit, le chauffeur baisse sa vitre. Il est en larmes, sanglotant. Il crie: «Mon fils a eu un accident. Ils l'ont emmené à l'hôpital. Il va en chirurgie! J'ai besoin de lui. Si vous vous écartez simplement, je peux atteindre la bretelle de sortie.

En un instant, vous changez. Vous lui dites: "Suivez-moi!" De retour dans votre voiture, vous le conduisez sur l'épaule, sur la bretelle de sortie, et frappez de votre propre klaxon alors que vous courez ensemble vers l'hôpital.

Qu'est-il arrivé?

C'est le changement empathique. Sans trop réfléchir, vous vous mettez à la place de quelqu'un d'autre; leur fils pourrait être votre enfant, blessé et seul à l'hôpital. Vos soucis d'être en retard disparaissent et tout ce qui vous importe est d'aider cet étranger.

Plus tard, une fois que la montée d'adrénaline est partie, vous réalisez que cela fait du bien d'aider quelqu'un. Cela fait du bien d'être nécessaire et d'apporter une aide tangible. Il est important de mettre momentanément de côté vos propres préoccupations et d'être là pour quelqu'un qui est en difficulté ou en danger. Demandez à n'importe quel premier répondant, et ils décriront un sentiment de présence élargie; pendant un moment, ils sont impliqués dans quelque chose de plus grand qu'eux-mêmes.

Ceci est la récompense. Ceci est la réponse à la question. le action de compassion libère de puissants sentiments de connexion, d'empathie, de satisfaction et de joie.

Aider les autres: faire, aider, agir

L'expérience des gens qui souffrent est transformatrice. L'action d'aider est transformatrice au carré.

L'aide prend de nombreuses formes. Nous faisons des chèques à des organismes de bienfaisance; nous signons des pétitions. Mais toucher directement quelqu'un d'autre, sachant que vous avez fait une différence spécifique dans la vie de quelqu'un, est le plus puissant. Le grand penseur radical, Jésus, ne s'est pas isolé dans le temple et le pontificat; il allait parmi le peuple et lavait les pieds des lépreux.

Faire. Portion. Prendre part. Ce sont les verbes qui font vraiment la différence.

Chaque jour, nous avons la possibilité d'être gentils de toutes sortes de façons. Tenir une porte ouverte, permettre à un autre conducteur de tourner en premier, réconforter quelqu'un qui souffre, abandonner notre siège dans un bus - autant de petits gestes de gentillesse qui peuvent se répercuter et nous donner le sentiment de faire une différence.

À vrai dire, au service d'incendie, la plupart de ce que nous faisons sont de petits actes de gentillesse. Lors d'un appel, les pompiers trouvent généralement de petits moyens d'aider. Ils pelletent une allée pour quelqu'un qui a des douleurs à la poitrine, ils aident à trouver des animaux effrayés après un incendie, ils remettent les meubles. Rien d'héroïque. Mais c'est ce dont les gens se souviennent. À l'exception des enfants de XNUMX ans, la plupart des gens se souviennent des petites choses, pas des gros camions rouges avec des lumières et des sirènes.

Tueurs de gentillesse

Il y a des obstacles - des tueurs de gentillesse - qui interfèrent avec l'impulsion d'être gentil. Trois d'entre eux sont les plus inquiétants et les plus courants.

Le premier est la justice. Une fois, nous avons répondu à un retournement sur une route enneigée de janvier. Nous sommes arrivés là-bas pour constater que le conducteur était ivre mais indemne, tandis que sa petite amie était morte, après avoir été éjectée du SUV. Je me souviens avoir craqué, perdu mon sang-froid. J'ai ressenti une vague de colère droite qui a même éliminé l'idée de ressentir de la gentillesse ou de la compassion pour le conducteur.

Pourtant, quand je suis rentré chez moi, je n'ai pas pu m'empêcher de me souvenir quand j'avais dix-huit ans. Ma copine et moi rentrions chez nous sous une tempête. Nous avions tous les deux bu une bière. J'ai perdu le contrôle de la voiture et nous avons fait un 360 sur l'autoroute. Nous avons tous les deux retenu notre souffle, puis tout d'un coup, tout allait bien, nous nous sommes dirigés dans la bonne direction sans trafic autour de nous. Nous avons ri.

Qui étais-je pour juger ce conducteur? La seule différence entre nous deux était que j'avais de meilleurs pneus. La droiture, la croyance que nous sommes moralement supérieurs d'une manière ou d'une autre, peut tuer l'impulsion d'être bon. Cela joue souvent avec la façon dont les gens traitent les toxicomanes. Si les gens croient que la dépendance est un «défaut de caractère», ils jugent et condamnent l'individu. Mais si les gens se rendent compte que la dépendance est une maladie permanente, ils trouvent qu'il est beaucoup plus facile d'être gentil quand quelqu'un se débat.

L'auto-implication est un autre tueur de gentillesse - le sentiment que mes problèmes sont les problèmes les plus importants, que ma vie est le centre de l'univers. Bien sûr, chacun est parfois enveloppé dans son propre monde. Parfois, nous oublions que nos problèmes, dans le plus grand schéma des choses, sont souvent petits et insignifiants.

Être pompier est une expérience constamment humiliante à cet égard. Lorsque notre téléavertisseur retentit, nous sommes généralement jetés dans des situations où les problèmes sont beaucoup plus importants que les nôtres. C'est un réveil constant, un rappel de garder les choses en perspective et de remettre en question notre propre sens de l'importance de soi.

Enfin, il y a la peur. Lorsque nous avons peur de la souffrance des autres, nous mettons des œillères pour ne pas voir la souffrance. Notre préoccupation est souvent ce qui se passerait si nous laissions la souffrance entrer. Nous craignons que cela ne nous fasse du mal, que nous ne soyons pas assez forts pour l'assumer. Par conséquent, il est préférable de l'éviter complètement.

Mon conseil pour faire face à la peur est double. Tout d'abord, acceptez que nous ne pouvons pas éviter la souffrance des autres. C'est quelque chose auquel nous devons tous nous préparer. Mieux vaut s'y ouvrir; mieux vaut explorer la profondeur de votre gentillesse.

Deuxièmement, nous sommes assez forts et notre gentillesse est suffisamment profonde pour faire face même aux situations les plus difficiles. Par exemple, je connaissais une femme qui est décédée récemment de la SLA. Au cours de sa dernière année, ses amis se sont rassemblés autour d'elle, se sont relayés pour la nourrir ainsi que sa famille, l'ont baignée et l'ont emmenée se promener. Personne n'a dit: "Je ne peux pas gérer ça." Tous se sont montrés à la hauteur. Il y a des centaines sinon des milliers d'histoires quotidiennes qui démontrent la capacité d'être gentil dans les circonstances les plus difficiles.

Gentillesse radicale

Pour chaque fois que la vie nous le demande, Es tu courageux?, la vie offre une centaine d'occasions d'être gentilles.

En effet, personnellement, je pense que le chemin de «l'illumination» ne se tourne pas seulement vers l'intérieur avec la méditation, mais se tourne vers le monde avec une «gentillesse radicale». C'est choisir quotidiennement de chercher des occasions d'être gentil, de faire de la gentillesse votre premier élan. Le temps passé à être gentil, à chercher des moments pour être gentil, ouvrira l'univers et nous apprendra sur nous-mêmes et où nous nous situons.

La gentillesse radicale implique trois principes: faites-le quotidiennement, gardez votre ego en dehors de cela et ne vous attendez pas à la réciprocité.

1. Faites-le quotidiennement

Tout d'abord, trouvez des moments quotidiens pour être gentils, recherchez-les, planifiez qu'ils se produisent. Remarquez la porte qu'il faut ouvrir, la femme pressée que vous pouvez laisser couper devant vous, ou l'enfant perdu dans le magasin. Ces moments sont sans fin; nous avons juste besoin de les voir et de les saisir. Ces actes ne prennent souvent que quelques secondes ou minutes, et ils ne nécessitent qu'un changement de perspective.

2. Gardez votre ego en dehors de cela

Avez-vous déjà tenu une porte pour quelqu'un qui se précipite et ne dit rien? Vous êtes-vous senti méprisé ou abattu, peut-être un peu invisible? C'est votre ego qui parle.

Nos egos sont comme des ballons gonflés. Sans contrôle, ils grandiront et prendront le contrôle de nos vies, jusqu'à ce que, vous l'avez deviné, quelque chose les éclate (ce qui, croyez-moi, se produira). Un ego gonflé s'énerve s'il n'est pas immédiatement remercié et apprécié. «Attendez», dit l'ego, «comment pouvez-vous ne pas me remercier pour mon brillant acte de gentillesse !? Je t'ai ouvert une porte!

Nos égos croient que le monde tourne autour d'eux. L'ego est le moi armé: il défend, il attaque, il rationalise, il ment. Son travail est de vous protéger de toutes blessures, réelles ou imaginaires.

Lorsque d'autres vous coupent devant vous sur l'autoroute, méfiez-vous de votre ego: est-ce vraiment important pour vous d'avoir une longueur de voiture de plus? Ou est-il plus précieux et utile - et sans ego - de laisser entrer le conducteur?

3. Ne vous attendez pas à la réciprocité

Abandonnez l'idée de réciprocité. La réciprocité altruiste - je ferai quelque chose de bien pour vous en sachant qu'il y aura un retour sur investissement - est intégrée dans la nature humaine. La récompense de la gentillesse radicale est dans l'acte lui-même. La récompense est que nous avons aidé quelqu'un dans le besoin et cela suffit.

Nous ne serons pas parfaits dans ce domaine, et la perfection n'est pas le but. Le but est d'apprendre l'impact sur nous-mêmes et les autres de nos actes de gentillesse. Le but est d'élargir notre sens de soi, de développer ce sentiment que nous faisons une différence, même minime, dans cet univers.

Notes de terrain: Actes de gentillesse

  1. La pratique, si vous êtes si enclin, est de poursuivre un acte de gentillesse (ou plus) chaque jour.

  2. Ces actes n'ont pas à être de grands gestes; les petites actions fonctionnent.

  3. Rappelez-vous les trois principes de la bienveillance radicale:
  • Faites-le quotidiennement: Soyez intentionnel. Cherchez consciemment les occasions d'agir dans l'intérêt de quelqu'un d'autre. Des actions simples effectuées pour quelqu'un d'autre peuvent faire une grande différence.
  • Gardez votre ego en dehors de cela: Soyez indulgent. Les gens sont occupés, les gens s'impliquent eux-mêmes. Nous ne pouvons pas faire grand-chose à ce sujet. Mais lorsque nous passons de «centré sur moi» à «centré sur l'autre» pendant quelques instants, nous pouvons ressentir le fait d'être «sans ego». C'est un sentiment puissant et positif. Ouvrez la porte et ne vous inquiétez pas d'être remercié.
  • Ne vous attendez pas à la réciprocité: Le but est d'être une force positive dans le monde, quelles qu'en soient les conséquences.
  1. Faites-en une habitude. Nous pouvons trouver du plaisir simple tous les jours en étant gentils.

© 2020 par Hersch Wilson. Tous les droits sont réservés.
Extrait avec l'autorisation de l'éditeur.
Editeur: New World Library.

Source de l'article

Firefighter Zen: Un guide de terrain pour prospérer dans les temps difficiles
par Hersch Wilson

Firefighter Zen: Un guide pratique pour prospérer dans les temps difficiles par Hersch Wilson"Soit brave. Etre gentil. Combattre les feux." C'est la devise des pompiers, comme Hersch Wilson, qui passent leur vie à marcher vers, plutôt que loin du danger et de la souffrance. Comme dans la pratique zen, les pompiers sont formés pour être pleinement dans l'instant et présenter à chaque battement de cœur, chaque vie à portée de main. Dans cette collection unique d'histoires vraies et de sagesse pratique, Hersch Wilson partage les techniques de type Zen qui permettent aux gens comme lui de rester ancrés tout en traversant le danger, en réconfortant les autres et en faisant face à leur réponse personnelle à chaque crise. Pompier Zen est un guide inestimable pour rencontrer chaque jour votre meilleur moi calme, résilient et optimiste.

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A propos de l'auteur

Hersch Wilson, auteur de Firefighter ZenHersch Wilson est un pompier-EMT volontaire vétéran de trente ans au service d'incendie de Hondo dans le comté de Santa Fe, au Nouveau-Mexique. Il rédige également une chronique mensuelle sur les chiens pour le Santa Fe Nouveau Mexicain.

Vidéo / Présentation avec Hersch Wilson, auteur de Firefighter Zen: Comment puis-je aider?

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