Pourquoi les travailleurs des services à bas salaire font face à de nouveaux risques émotionnels sur le lieu de travail

Pourquoi les travailleurs des services à bas salaire font face à de nouveaux risques émotionnels sur le lieu de travail
Les travailleurs des services sont souvent chargés de faire appliquer le masque de l'entreprise et les politiques de distanciation sociale.
Photo AP / Nati Harnik

Les travailleurs des services à bas salaire sont de plus en plus confrontés à de nouveaux risques physiques et émotionnels sur le lieu de travail en raison de la pandémie de coronavirus, selon des entretiens avec des travailleurs que nous avons menés en avril. Nous avons constaté qu'en plus d'avoir peur et d'être anxieux au sujet de leur propre santé et de leur possible exposition au COVID-19 pendant leur travail, ces employés ont déclaré que gérer les émotions imprévisibles des clients prenait des conséquences supplémentaires.

Les travailleurs avec lesquels nous nous sommes entretenus ont signalé que les interactions avec les clients devenaient émotionnellement chargées en raison de problèmes tels que les exigences en matière de masque et d'autres consignes de sécurité. Les travailleurs de couleur ont déclaré qu'ils subissaient un harcèlement racial accru.

L'exposition à ces risques émotionnels était répandue parmi les travailleurs que nous avons interrogés et se répercutait également sur leur vie domestique. Un employé d'épicerie souffrant de problèmes de santé sous-jacents nous a dit que son fils «était très inquiet, comme des larmes à la limite, parce qu'il ne voulait pas que j'aille [au travail] parce qu'il savait que ce n'était pas sûr. Et je me sentais horrible parce que je ne voulais pas y aller, mais je savais que je devais le faire.

Pourquoi il importe

Alors que les États et les entreprises tentent de rouvrir avec un mélange de directives de sécurité et de protocoles, les travailleurs ont souvent été aux premières lignes de l'application des mesures de santé telles que l'obligation pour les clients de porter un masque ou de maintenir une distanciation sociale. Certains les clients sont même devenus violents, ce qui ajoute une menace de préjudice physique aux travailleurs qui sont déjà exposés de manière disproportionnée à un virus mortel.

Les expériences des travailleurs de notre étude, dont la plupart ont travaillé tout au long de la fermeture, révèlent la nécessité pour le gouvernement et les entreprises de faire face à ces nouveaux risques émotionnels et de les protéger du harcèlement des clients. Sans mandats de sécurité gouvernementaux clairs, par exemple, les travailleurs deviennent facilement la cible de harcèlement lorsqu'ils tentent de faire appliquer les politiques de leur entreprise. Les travailleurs ont également déclaré que leurs entreprises avaient souvent des mécanismes d'application faibles, ajustaient fréquemment leurs politiques et ne fournissaient pas de soutien pour gérer les interactions intenses avec les clients.

Et après

Ces résultats font partie d'une série d'études en cours que nous menons auprès de travailleurs essentiels dans divers rôles, tels que les soins à domicile et la transformation des aliments, pour examiner comment ils gèrent ces nouveaux risques émotionnels pendant la pandémie. Nous examinons également les efforts des travailleurs pour s'organiser pour exiger de meilleures protections et comment ces défis affectent leurs familles.

Comment nous faisons notre travail

En tant qu'équipe de sociologues de l'Université de l'Oregon, nous nous appuyons sur de riches données qualitatives issues d'entretiens approfondis, de groupes de discussion et d'observations des participants. Nos résultats ici viennent d'interroger des dizaines de travailleurs des industries de l'hôtellerie, de la vente au détail et des services de restauration de l'Oregon que nous avons rencontrés pour la première fois en 2019 dans le cadre d'une étude longitudinale en cours.La Conversation


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À propos des auteurs

Lola Loustaunau, candidate au doctorat, Université de l'Oregon; Ellen Scott, professeur de sociologie, Université de l'Oregon; Larissa Petrucci, assistante de recherche au Labour Education & Research Center, University of Oregon, Université de l'Oregon, et Lina Stepick, Faculté de recherche sur la politique du travail, Université de l'Oregon

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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