Ce que j'ai appris de 3,000 enfants et adolescents au sujet de la gentillesse

Ce que j'ai appris de 3,000 enfants et adolescents au sujet de la gentillesse La gentillesse, du point de vue des jeunes enfants, est un acte de soutien émotionnel ou physique qui aide à établir ou à maintenir des relations avec les autres. (Shutterstock)

Après avoir interrogé plus de 3,000 XNUMX élèves sur la gentillesse, j'ai beaucoup appris sur la façon dont les enfants et les adolescents comprennent et pratiquent la gentillesse, en particulier à l'école. Les résultats pourraient surprendre les parents et les éducateurs.

L'une des tendances de la recherche sur la gentillesse consiste à évaluer les effets de la gentillesse sur le bien-être des participants. Les chercheurs ont constaté, à travers des études, que accomplir des actes aimables comme dépenser de l'argent pour un étranger, compter le nombre d'actes aimables que vous avez faits chaque semaine et faire genre agit pour les personnes avec lesquelles vous avez des liens sociaux variés tous améliorent le bien-être.

Lorsque j'ai commencé à étudier la gentillesse en tant que chercheuse en éducation à l'Université de la Colombie-Britannique, j'ai remarqué que, premièrement, il n'y avait aucune mesure pour évaluer les perceptions de la gentillesse à l'école. Deuxièmement, nous savions très peu de choses sur la façon dont les enfants comprenaient et faisaient preuve de gentillesse.

Mesurer et définir la gentillesse

Mon incursion dans la compréhension de la gentillesse a commencé par chercher à la mesurer. Je me suis associée à deux collègues, Anne M. Gadermann, spécialiste des déterminants sociaux de la santé, et Kimberly A. Schonert-Reichl, psychologue du développement appliquée. Avec eux, j'ai développé l'échelle de gentillesse scolaire.

L'utilisation d'un échelle à cinq points, J'ai interrogé 1,753 4 élèves de la 8e à la XNUMXe année afin de savoir ce qu'ils pensaient de la fréquence de la gentillesse dans leur école et si la gentillesse était encouragée et modélisée par les adultes de leur école.

Les résultats de cette étude ont révélé différences entre les sexes dans les perceptions de la gentillesse scolaire les filles déclarant une perception de la bonté à l'école plus élevée que les garçons.

Nous avons également noté une tendance malheureuse - les élèves perçoivent leur école comme moins aimable de la 4e à la 8e année. Cette tendance est conforme aux résultats des chercheurs canadiens et italiens qui ont identifié un diminution du comportement prosocial de l'enfance à l'adolescence et les constatations que les élèves deviennent moins connectés à l'école pendant leur transition de l'enfance à l'adolescence.


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Avec Holli-Annie Passmore, étudiante diplômée, j'ai également cherché à explorer la compréhension de la gentillesse des enfants. Les enfants qui ont mesuré la gentillesse sur l'échelle décrite ci-dessus ont également écrit des réponses à une série de questions ouvertes sur la gentillesse telles que «Que signifie être gentil?» et "Quel est un exemple de gentillesse que vous avez fait à l'école?"

Ce que j'ai appris de 3,000 enfants et adolescents au sujet de la gentillesse J'ai parlé avec Wendy parce que c'est une dame plus âgée qui vit le long de mon itinéraire papier. Elle attend deux fois par semaine pour saluer Daisy et moi. (John-Tyler Binfet), Auteur fourni

Nous avons constaté que trois thèmes représentaient environ 68% de toutes les réponses: aider (environ 33%), montrer du respect (environ 24%) et encourager ou plaider (environ 11%).

A quoi ressemble la gentillesse

Il y avait aussi très peu de recherches sur les jeunes enfants, alors j'ai décidé de demander à des centaines d'enfants de cinq à huit ans à quoi ressemblait la gentillesse et de les dessiner en train de faire quelque chose de gentil à l'école.

Ce que j'ai appris de 3,000 enfants et adolescents au sujet de la gentillesse Je l'aide à se relever car il est tombé d'une diapositive. (John-Tyler Binfet), Auteur fourni

Cette méthodologie «dessin-révélateur» a révélé de riches exemples de la gentillesse des jeunes élèves. J'ai trouvé que les thèmes courants de la gentillesse des jeunes enfants incluaient aider physiquement, aider émotionnellement et partager. Sur la base d'une étude de 112 dessins d'enfants, j'ai proposé cette gentillesse, du point de vue des jeunes enfants, est un «acte de soutien émotionnel ou physique qui aide à établir ou à maintenir des relations avec les autres».

J'ai également interrogé les jeunes enfants sur leur perception de la gentillesse des enseignants. Cela a ouvert de nouvelles perspectives dans la recherche sur la gentillesse et a ouvert une fenêtre sur les relations élèves-enseignants. Étonnamment, lorsque plus de 650 enfants entre la maternelle et la 3e année ont été invités à illustrer un enseignant aimable, presque les trois quarts ont identifié un enseignant enseignant.

Ce qui était également curieux, c'est que les élèves ont attiré des enseignants aidant un autre élève - un pair - dans la classe. Cette remarque a renforcé le fait que les étudiants sont très observateurs. L'enseignement aux camarades de classe est perçu comme la gentillesse des enseignants.

Cette constatation devrait aider les éducateurs à mieux comprendre comment établir des relations positives avec les élèves. Ce ne sont pas tant les visites sur le terrain, les conférenciers invités et les événements spéciaux qui encouragent les élèves à décrire leur enseignant comme gentil - du point de vue des jeunes enfants, les enseignants sont gentils lorsqu'ils enseignent.

Gentillesse tranquille

Sur la base de cette étude et d'autres mentionnées ci-dessus, il est devenu clair que les enfants et les adolescents ont adopté la bonté de diverses manières, au moins trois catégories distinctes.

Ce que j'ai appris de 3,000 enfants et adolescents au sujet de la gentillesse Aider mon frère à arriver à l'école à l'heure. (John-Tyler Binfet), Auteur fourni

La bonté «aléatoire» est familière à la plupart des lecteurs ou, à mon avis, la gentillesse «réactive» - la gentillesse où nous réagissons à un besoin perçu de soutien physique ou émotionnel.

La deuxième catégorie est ce que j'appelle la «gentillesse intentionnelle» - la gentillesse qui est planifiée, pensée et livrée pour répondre aux besoins physiques, sociaux ou émotionnels de quelqu'un.

La dernière façon dont les enfants et les adolescents adoptent la gentillesse est par ce que j'appelle la «gentillesse tranquille» - une gentillesse socialement et émotionnellement sophistiquée que seul l'initiateur connaît. Je soutiens que cette catégorie de gentillesse nécessite une capacité bien affûtée de voir sous une variété de perspectives et un faible besoin de reconnaissance ou de renforcement.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour découvrir dans quelle mesure les actes aimables des enfants et des adolescents entrent dans ces catégories et s'il existe des avantages pour le bien-être découlant de la pratique de différents types de gentillesse.

Encourager la gentillesse intentionnelle

Définir et fournir des exemples d'actes aimables n'a pas été facile pour tous les élèves, et certains élèves avaient besoin de soutien pour être aimables. J'ai donc développé un modèle pour encourager la gentillesse intentionnelle en classe. Cela implique que les élèves identifient d'abord qui a besoin de gentillesse autour d'eux, suivis d'un guide étape par étape pour planifier un acte aimable pour les autres. Cela inclut de décider si l'acte sera motivé par le temps et les efforts (comme pelleter l'allée de quelqu'un) ou s'il nécessitera du matériel (par exemple, faire de quelqu'un un panier-cadeau).

Les éducateurs et les parents sont bien placés pour créer des conditions qui encouragent les enfants et les adolescents à être gentils. Cela permet de créer des communautés d'apprentissage qui favorisent des relations optimales avec les pairs, des relations élèves-enseignants et des environnements scolaires bienveillants.La Conversation

A propos de l'auteur

John-Tyler Binfet, professeur agrégé, Faculté d'éducation, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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