Êtes-vous aussi reconnaissant que vous méritez d'être?

Êtes-vous aussi reconnaissant que vous méritez d'être?
La gratitude n'est pas seulement une sensation agréable mais aussi saine. Aaron Amat / Shutterstock.com

En tant que médecin, j'ai aidé à soigner de nombreux patients et familles dont la vie a été bouleversée par de graves maladies et blessures. En proie à de telles catastrophes, il peut être difficile de trouver autre chose que des lamentations. Pourtant, Thanksgiving nous offre l'opportunité de développer l'une des habitudes les plus saines, les plus affirmatives et les plus conviviales de toutes les habitudes - celle de compter et de se réjouir de nos bénédictions.

Avantages de la gratitude

La recherche montre que les personnes reconnaissantes ont tendance à être sain et heureux. Ils présentent des niveaux de stress et de dépression plus faibles, résistent mieux à l'adversité et dorment mieux. Ils ont tendance à être plus heureux et plus satisfaits de la vie. Même leur partenaires ont tendance à être plus satisfaits de leurs relations.

Peut-être que lorsque nous nous concentrons davantage sur les bonnes choses que nous apprécions dans la vie, nous avons plus à vivre et avons tendance à mieux prendre soin de nous-mêmes et les uns des autres.

Lorsque les chercheurs ont demandé aux gens de réfléchir à la semaine dernière et d'écrire sur des choses qui les irritaient ou dont ils se sentaient reconnaissants, rappeler de bonnes choses étaient plus optimistes, se sentaient mieux dans leur vie et rendaient moins visite à leurs médecins.

Il n'est pas surprenant que recevoir des remerciements rend les gens plus heureux, mais il en va de même pour exprimer sa gratitude. Une expérience qui a demandé aux participants de rédiger et de remettre des notes de remerciement a révélé une forte augmentation des niveaux de bonheur, un avantage qui a duré un mois entier.

Racines philosophiques

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Remercier est important pour nos esprits et nos âmes. Love You Stock / Shutterstock.com

L'un des plus grands esprits de l'histoire occidentale, le philosophe grec Aristote, a fait valoir que nous devenons ce que nous faire habituellement. En changeant nos habitudes, nous pouvons devenir des êtres humains plus reconnaissants.


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Si nous passons nos journées à ruminer tout ce qui s'est mal passé et à quel point les perspectives pour l'avenir sont sombres, nous pouvons nous croire dans la misère et le ressentiment.

Mais nous pouvons aussi nous modeler dans le genre de personnes qui recherchent, reconnaissent et célèbrent tout ce dont nous devons être reconnaissants.

Cela ne veut pas dire que quiconque devrait devenir un Pollyanna, récitant sans cesse le mantra de Voltaire «Candide, "" Tout est pour le mieux dans ce domaine, le meilleur de tous les mondes possibles. "Il y a des injustices à réparer et des blessures à guérir, et les ignorer représenterait une perte de responsabilité morale.

Mais les raisons de rendre le monde meilleur ne devraient jamais nous faire oublier les nombreuses bonnes choses qu'il offre déjà. Comment pouvons-nous être compatissants et généreux si nous sommes obsédés par la carence? Cela explique pourquoi le grand homme d'État romain Cicéron appelé gratitude non seulement la plus grande des vertus maismère" de tous.

Racines religieuses

La gratitude est profondément ancrée dans de nombreuses traditions religieuses. Dans le judaïsme, les premiers mots de la prière du matin pouvaient être traduits: «Je vous remercie. "Un autre dicton répond à la question" Qui est riche? "Avec cette réponse:"Ceux qui se réjouissent de ce qu'ils ont. »

Du point de vue chrétien aussi, la gratitude et l'action de grâce sont vitales. Avant que Jésus ne partage son dernier repas avec ses disciples, il rend grâce. Une partie si vitale de la vie chrétienne est la gratitude que l'auteur et le critique GK Chesterton l'appelle «la plus haute forme de pensée. »

La gratitude joue également un rôle essentiel dans l'islam. Le 55ième chapitre du Coran énumère toutes les choses dont les êtres humains doivent être reconnaissants - le soleil, la lune, les nuages, la pluie, l'air, l'herbe, les animaux, les plantes, les rivières et les océans - et demande ensuite: «Comment une personne sensée peut-elle être tout sauf reconnaissante envers Dieu? "

D'autres traditions soulignent également l'importance de la reconnaissance. Festivals hindous célébrer les bénédictions et les remercier. Dans le bouddhisme, la gratitude développe la patience et sert de antidote à la cupidité, le sens corrosif que nous n'en avons jamais assez.

Des racines même dans la souffrance

Dans son livre 1994, «Une toute nouvelle vie», Le professeur d'anglais de l'Université Duke Prix ​​Reynolds décrit comment sa bataille contre une tumeur de la moelle épinière qui l'a laissé partiellement paralysé lui a également beaucoup appris sur ce que signifie vraiment vivre.

Après la chirurgie, Price décrit «une sorte de béatitude stupéfaite». Avec le temps, bien que diminuée à bien des égards par sa tumeur et son traitement, il apprend à porter une plus grande attention au monde qui l'entoure et à ceux qui le peuplent.

Réfléchissant sur le changement dans son écriture, Price note que ses livres diffèrent à bien des égards de ceux qu'il a écrits en tant que jeune homme. Même son écriture, dit-il, «ressemble très peu à celle de l'homme qu'il était au moment de son diagnostic».

«Aussi grincheux qu'il soit, il est plus grand, plus lisible et avec plus d'air et de foulée. Et il descend le bras d'un homme reconnaissant. »

Un pinceau avec la mort peut nous ouvrir les yeux. Certains d'entre nous émergent avec une appréciation approfondie de la préciosité de chaque jour, un sens plus clair de nos véritables priorités et un engagement renouvelé à célébrer la vie. Bref, nous pouvons devenir plus reconnaissants et plus vivants que jamais.

Pratiquer la gratitude

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Une bonne conversation, de bons amis et des relations - pas des biens matériels - apportent une grande joie. Jacob Lund / Shutterstock.com

Lorsqu'il s'agit de pratiquer la gratitude, un piège à éviter est de placer le bonheur dans des choses qui nous font nous sentir mieux - ou tout simplement mieux - que les autres. À mon avis, une telle réflexion peut favoriser l'envie et la jalousie.

Il y a de merveilleux égards dans lesquels nous sommes également bénis - le même Soleil brille sur chacun de nous, nous commençons tous chaque jour avec les mêmes heures 24, et chacun de nous bénéficie de l'utilisation gratuite de l'une des ressources les plus complexes et les plus puissantes de l'univers, le cerveau humain.

Beaucoup dans notre culture semble viser à cultiver une attitude de carence - par exemple, la plupart des publicités visent à nous faire penser que pour trouver le bonheur, nous devons acheter quelque chose. Pourtant, la plupart des meilleures choses de la vie - la beauté de la nature, la conversation et l'amour - sont gratuites.

Il existe de nombreuses façons de cultiver une disposition de reconnaissance. La première consiste à prendre l'habitude de remercier régulièrement - au début de la journée, aux repas et autres, et à la fin de la journée.

De même, les vacances, les semaines, les saisons et les années peuvent être ponctuées de remerciements - prière ou méditation reconnaissante, rédiger des notes de remerciement, tenir un journal de gratitude et rechercher consciemment les bénédictions dans les situations qui se présentent.

La gratitude peut devenir un mode de vie, et en développant la simple habitude de compter nos bénédictions, nous pouvons améliorer le degré auquel nous sommes vraiment bénis.

A propos de l'auteur

Richard Gunderman, professeur de médecine, d'arts libéraux et de philanthropie du chancelier, Université de l'Indiana

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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