Lorsque vous donnez aux autres, vous obtenez de bons sentiments qui durent

Lorsque vous donnez aux autres, vous obtenez de bons sentiments qui durent

Alors que le bonheur ressenti après une activité diminue chaque fois que nous en faisons l'expérience, un phénomène appelé adaptation hédonique, donner aux autres peut être l'exception à cette règle.

Une nouvelle recherche révèle que le bonheur des participants n’a pas diminué, ou a diminué beaucoup plus lentement, s’ils accordaient à plusieurs reprises des cadeaux à d’autres plutôt que de recevoir à plusieurs reprises ces mêmes cadeaux eux-mêmes.

«Si vous voulez maintenir le bonheur au fil du temps, des recherches antérieures nous ont dit que nous devions faire une pause dans ce que nous consommons actuellement et vivre quelque chose de nouveau. Nos recherches révèlent que le genre de chose peut avoir plus d'importance que supposé: Donner de façon répétée, même de la même manière que les autres, peut continuer à se sentir relativement frais et agréable au fur et à mesure que nous le faisons », explique Ed O'Brien, associé. professeur à la Booth School of Business de l'Université de Chicago.

$ 5 pour les jours 5

O'Brien et Samantha Kassirer, candidate au doctorat à la Northwestern University, ont mené deux études. Dans une expérience, les étudiants universitaires ont reçu cinq dollars par jour pendant cinq jours; ils étaient tenus de dépenser l'argent pour la même chose à chaque fois. Les chercheurs ont réparti les participants au hasard pour qu'ils dépensent l'argent, soit pour eux-mêmes, soit pour quelqu'un d'autre, par exemple en laissant de l'argent dans un pot pourboire au même café ou en faisant un don en ligne à la même œuvre de bienfaisance chaque jour. Les participants ont réfléchi sur leurs dépenses et leur bonheur général à la fin de chaque journée.

Le bonheur déclaré par ceux qui ont donné leurs gains a diminué beaucoup plus lentement…

Les données, recueillies auprès d'un nombre total de participants à 96, montrent une tendance claire: les participants ont commencé avec des niveaux similaires de bonheur autodéclaré et ceux qui dépensaient de l'argent pour eux-mêmes ont signalé une baisse constante du bonheur au cours de la période de cinq jours. Mais le bonheur ne semblait pas disparaître pour ceux qui donnaient leur argent à quelqu'un d'autre. La joie de donner pour la cinquième fois consécutive était tout aussi forte qu'au début.

Les chercheurs ont ensuite mené une deuxième expérience en ligne, ce qui leur a permis de maintenir la cohérence des tâches entre les participants. Dans cette expérience, les participants à 502 ont joué aux parties 10 d’un jeu de mots cachés. Ils ont gagné cinq cents par tour, qu'ils ont soit gardés, soit donnés à un organisme de bienfaisance de leur choix. Après chaque tour, les participants ont révélé à quel point gagner leur permettait de se sentir heureux, heureux et joyeux.

Encore une fois, le bonheur déclaré par ceux qui ont donné leurs gains a diminué beaucoup plus lentement que celui rapporté par ceux qui ont gardé leurs gains.

Des analyses ultérieures ont exclu certaines explications alternatives potentielles, telles que la possibilité que les participants qui ont donné à d’autres aient à réfléchir plus longuement sur ce qu’ils devaient donner, ce qui pourrait favoriser un bonheur plus grand.

«Nous avons envisagé de nombreuses possibilités de ce type et en avons mesuré plus d'une douzaine», explique O'Brien. «Aucun d'entre eux n'a pu expliquer nos résultats. il y avait très peu de différences accidentelles entre les conditions «obtenir» et «donner», et la principale différence de bonheur est demeurée inchangée lors du contrôle de ces autres variables dans les analyses.

S'adapter au bonheur

L’adaptation aux expériences génératrices de bonheur peut être fonctionnelle dans la mesure où elle nous motive à rechercher et à acquérir de nouvelles ressources. Pourquoi cela ne se produit-il pas aussi avec le bonheur que nous ressentons lorsque nous donnons?

Les chercheurs notent que lorsque les gens se concentrent sur un résultat, comme être payé, ils peuvent facilement comparer les résultats, ce qui diminue leur sensibilité à chaque expérience. Lorsque les gens se concentrent sur une action, telle que faire un don à un organisme de bienfaisance, ils peuvent moins se concentrer sur la comparaison et expérimenter chaque acte de donner comme un événement unique source de bonheur.

Nous pouvons aussi être plus lents à nous adapter au bonheur de donner, car donner aux autres nous aide à maintenir notre réputation prosociale, renforçant ainsi notre sentiment de lien social et d'appartenance.

Ces résultats soulèvent des questions intéressantes pour la recherche future - par exemple, ces résultats resteraient-ils valables si les gens donnaient ou recevaient des sommes plus importantes? Ou donner à des amis contre des étrangers?

Les chercheurs ont également envisagé de ne pas donner ou recevoir des récompenses monétaires, car le comportement prosocial englobe un large éventail d'expériences.

«À l'heure actuelle, nous testons des conversations et des expériences sociales répétées, qui peuvent également s'améliorer au lieu de s'aggraver avec le temps», explique O'Brien.

La recherche apparaîtra dans Science psychologique.

Source: Anna Mikulak f0r Université de Chicago

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