Pourquoi la vraie générosité implique plus que simplement donner

Pourquoi la vraie générosité implique plus que simplement donner

Qui est la personne la plus généreuse du monde aujourd'hui? Demandez aux gens de l'Ouest, et la réponse la plus populaire serait probablement Bill Gates, le fondateur de Microsoft. Pour de bonnes raisons aussi. Selon Affaires d'initiés Classement 2015 des personnes les plus généreuses de 20 dans le monde, Gates arrive en tête, avec des dons à vie de 27 $. Mais est Gates vraiment une personne généreuse? Cela semble être une question absurde. Que pourrait-on demander de plus à son sujet?

Cependant, les vertus telles que la générosité sont compliquées. Ils impliquent plus qu'un simple comportement extérieur. Les pensées, les sentiments et les motivations sous-jacents d'une personne sont également importants. Si ceux-ci ne sont pas en bonne forme, alors on ne peut pas se qualifier comme une personne généreuse. La même chose vaut pour d'autres vertus, telles que la compassion, l'humilité et le pardon.

Alors qu'est-ce qui est plus impliqué dans le fait d'être une personne généreuse en plus de donner constamment de l'argent, du temps et des ressources? Les philosophes devraient avoir beaucoup à dire pour nous aider à répondre à cette question, surtout à la lumière de l'explosion du travail sur la vertu et le caractère au cours des dernières décennies. Mais pas vrai. La générosité est une vertu négligée dans la recherche académique en général, et peut-être surtout dans la philosophie. Il y a eu très peu des articles sur la générosité dans les revues de philosophie dominantes depuis 1975.

Laissez-nous s'aventurer par nous-mêmes, alors. Je veux proposer trois conditions que nous devons remplir pour être considérées comme des personnes généreuses. Inutile de dire qu'il y en a d'autres, mais je trouve que celles-ci sont particulièrement intéressantes et controversées.

Tout d'abord, vous donnez quelque chose de valeur pour vous. Considérez l'exemple suivant:

Jones a complètement perdu tout intérêt pour les CD dans sa voiture; il ne les a pas joué depuis des années, et ils ne font que ramasser de la poussière. Un jour, il arrive à conduire par un centre de collecte de bonne volonté, et décide qu'il serait bon de se débarrasser d'eux. Alors il les laisse tomber.

Je ne veux pas blâmer ce que Jones a fait. C'est louable, et Goodwill peut mettre le don à bon escient. Mais son don est-il généreux? Je suis enclin à dire non. Si Jones avait encore été attaché aux CDs et pensait que leur donner pourrait faire du bien dans le monde, alors ce serait une chose. Mais il a perdu tout attachement à eux il y a des années. En agissant généreusement, une personne lui donne quelque chose de précieux, quelque chose qui lui tient à cœur, même si ce n'est que dans une faible mesure.


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La prochaine étape ne se concentre pas sur soi-même. Voici un autre exemple:

Amanda a fait des dons à divers organismes de bienfaisance pendant plusieurs années, et elle reçoit aujourd'hui un prix communautaire pour sa philanthropie. Bien qu'elle ne le dise pas à d'autres personnes, ce qui l'a motivée à faire ces dons a toujours été la publicité et la reconnaissance.

Encore une fois, nous pouvons convenir que le monde est meilleur parce qu'Amanda a fait tant de dons. Dieu merci, elle a aidé les gens au fil des ans, plutôt que non. Pourtant, ici aussi, nous ne trouvons pas une expression de générosité. Il en va de même si sa motivation a été de gagner des déductions fiscales, d'obtenir des récompenses dans l'au-delà ou d'apaiser une conscience coupable. Ce que tous ces éléments ont en commun est qu'ils sont centrés sur eux-mêmes. La personne qui fait don de son argent ou de son temps pour ces raisons ne se préoccupe finalement que d'elle-même et non de ceux qui seraient aidés par le don.

Donc, une deuxième exigence est que les motifs de générosité d'une personne généreuse doivent être principalement altruiste, ou préoccupé par le bien-être de ceux qui seraient aidés, peu importe si le donateur bénéficiera dans le processus. Si elle le fait, c'est génial! Mais si elle ne le fait pas, c'est OK aussi. Son avantage n'est pas le point. Notez que j'ai dit 'principalement'. Certaines raisons intéressées pourraient également être présentes. Mais les motivations altruistes devraient être plus fortes.

ISi cela est sur la bonne voie, cela soulève une question difficile sur l'existence même de la générosité. Car il n'y a pas de motivation altruiste. Peut-être que tout ce que nous faisons ne vise que notre intérêt personnel. Alors il s'ensuivrait qu'il n'y a pas de générosité non plus.

Heureusement, la recherche en psychologie suggère le contraire. Merci en particulier à l'inauguration actuellement de C Daniel Batson de l'Université du Kansas, nous avons de bonnes raisons de penser qu'il existe une motivation altruiste. Fait intéressant, cependant, autant que nous le sachions, cela se produit d'une seule façon - par l'empathie. Batson a découvert que si vous êtes en empathie avec, disons, la souffrance des autres, vous êtes plus susceptible de les aider, et il y a de fortes chances que votre motivation soit altruiste.

Donc, la générosité survit, mais elle semble d'abord exiger un état d'esprit empathique. C'est pourquoi la troisième et dernière exigence que je veux mentionner ici va au-delà. Cela peut être illustré avec l'exemple suivant:

Le professeur Smith vient de finir de rencontrer un étudiant à propos de son journal. Au moment de partir, elle dit: «Merci d'avoir pris le temps de me rencontrer.

Smith répond, d'un ton tout à fait sérieux: «Ne t'inquiète pas pour ça. Je fais juste mon travail. Les professeurs sont tenus de rencontrer les étudiants si les heures de bureau ne sont pas compatibles avec leurs horaires. On se voit demain en classe.

Il ferme ensuite la porte.

Encore, admirable de lui pour la rencontrer, je dirais. Mais pas généreux.

Les actes généreux sont des cadeaux. Et les cadeaux ne sont jamais requis. Ils sont donnés librement, et jamais blâmables s'ils sont retenus. Par conséquent, pour agir d'un cœur de générosité, nous donnons quand (et seulement quand!) Nous pensons que nous avons la liberté morale de le faire. Nous allons au-delà de l'appel du devoir.

Gates est-il généreux? Je ne peux vraiment pas dire. Il a certainement semble être, mais je ne connais pas assez son histoire. En général, cependant, quand nous essayons de comprendre la générosité de quelqu'un, voici quelques indices que nous pouvons rechercher:

* Y a-t-il des preuves que le cadeau était important pour la personne, qu'elle s'en souciait d'une manière ou d'une autre?

* La personne a-t-elle tendance à donner même lorsque les récompenses externes, telles que la publicité ou les avantages fiscaux, n'entrent pas en jeu?

* La personne semble-t-elle donner par obligation, ou s'agit-il d'un don gratuit d'argent ou de temps qu'elle aurait pu utiliser autrement?

Rien de tout cela n'est un test parfait, bien sûr, mais ils nous aident à regarder dans le cœur des autres et dans le nôtre aussi.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Christian B Miller est professeur de philosophie AC Reid à l'Université de Wake Forest en Caroline du Nord, et auteur ou éditeur de huit livres. Son plus récent est L'écart de caractères: à quel point sommes-nous? complète au niveau des unités (2018).

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

Livres de l'auteur

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