Raisons 5 Pourquoi être gentil vous fait sentir bien

Raisons 5 Pourquoi être gentil vous fait sentir bien
La générosité stimule les mécanismes de récompense dans le cerveau. Crédit photo: Linda Tanner, flickr

Tout le monde peut apprécier les actes de gentillesse. Mais quand il s'agit d'expliquer pourquoi nous les faisons, les gens prennent souvent l'une des deux positions extrêmes. Certains pensent que la gentillesse est quelque chose de totalement altruiste que nous faisons par amour et par sollicitude, tandis que d'autres croient que c'est juste un outil que nous utilisons habilement pour devenir plus populaire et récolter les bénéfices.

Mais la recherche montre que le fait d'être gentil avec les autres peut réellement nous rendre vraiment heureux de différentes façons. Nous savons que décider d'être généreux or coopérer avec les autres active une zone du cerveau appelée la striatum. Fait intéressant, cette zone répond à des choses que nous trouvons enrichissantes, comme de la bonne nourriture et même des drogues addictives. L'émotion de bien-être de l'aide a été appelée «lueur chaude» et l'activité que nous voyons dans le striatum est la base biologique probable de ce sentiment.

Bien sûr, vous n'avez pas à scanner les cerveaux pour voir que la gentillesse a ce genre de bénéfice. La recherche en psychologie montre un lien entre la gentillesse et le bien-être tout au long de la vie. plus jeune âge. En fait, même juste réfléchir à avoir été gentil dans le passé peut être suffisant pour améliorer l'humeur des adolescents. La recherche a également montré que dépenser de l'argent supplémentaire sur d'autres personnes peut être plus puissant dans l'augmentation du bonheur que de le dépenser pour soi-même.

Mais pourquoi et comment la gentillesse nous rend-elle si heureux? Il y a un certain nombre de mécanismes différents impliqués, et leur puissance à se sentir bien peut dépendre de notre personnalité.

1. Souriant contagieux

Être gentil est susceptible de faire sourire quelqu'un et si vous voyez ce sourire par vous-même, il pourrait être accrocheur. UNE théorie clé À propos de la façon dont nous comprenons les autres personnes en neurosciences, nous suggérons que le fait de voir quelqu'un d'autre montrer une émotion active automatiquement les mêmes zones du cerveau que si nous éprouvions cette émotion pour nous-mêmes.

Vous avez peut-être été dans une situation où vous vous trouvez rire juste parce que quelqu'un d'autre est - pourquoi ne pas déclencher cette chaîne de bons sentiments avec une belle surprise pour quelqu'un?

2. Corriger un mal

Le même mécanisme nous fait également sympathiser avec les autres quand ils se sentent négatifs, ce qui pourrait nous faire nous sentir déprimés. C'est particulièrement vrai pour les amis proches et la famille, comme nos représentations d'eux dans le cerveau recoupent physiquement nos représentations de nous-mêmes. Faire un geste bienveillant pour que quelqu'un de triste se sente mieux peut aussi nous faire du bien - en partie parce que nous ressentons le même soulagement et en partie parce que nous mettons quelque chose de bien. Bien que cet effet soit particulièrement puissant pour les personnes dont nous sommes proches, il peut même s'appliquer à des problèmes humanitaires tels que la pauvreté ou les changements climatiques. S'engager avec des organisations caritatives qui s'attaquent à ces problèmes avoir un impact positif, qui à son tour améliore l'humeur.

3. Faire des connexions

Être gentil ouvre de nombreuses possibilités pour démarrer ou développer un lien social avec quelqu'un. Des gestes aimables, comme acheter un cadeau réfléchi ou même simplement un café, renforcent les amitiés, et cela en soi est lié à l'amélioration de l'humeur.

De même, les organismes de bienfaisance offrent la possibilité de communiquer avec quelqu'un de l'autre côté du monde en faisant un don pour améliorer leur vie. Le bénévolat ouvre également de nouveaux cercles de personnes avec qui communiquer, les autres bénévoles et ceux que vous aidez.

4. Une identité gentille

La plupart des gens aimeraient se considérer comme une personne aimable, alors les actes de gentillesse nous aident à démontrer cette identité positive et à nous rendre fiers de nous-mêmes. Dans une étude récenteMême les enfants en première année d'école secondaire ont reconnu que le fait d'être gentil peut vous faire vous sentir «mieux en tant que personne ... plus complète», menant à des sentiments de bonheur. Cet effet est encore plus puissant lorsque l'acte de gentillesse est lié à d'autres aspects de notre personnalité, créant peut-être un sentiment plus déterminé. Par exemple, un amoureux des animaux pourrait sauver un oiseau, un amateur d'art pourrait faire un don à une galerie ou un enseignant à la retraite pourrait faire du bénévolat à un groupe après l'école. La recherche suggère que plus une personne s'identifie à l'organisation pour laquelle elle fait du bénévolat, plus ils sont satisfaits.

5. La gentillesse revient

Le travail sur la psychologie de la bonté montre que l'une des motivations possibles est la réciprocité, le retour d'une faveur. Cela peut arriver directement ou indirectement. Quelqu'un peut se rappeler que vous les avez aidés la dernière fois et donc plus susceptibles de vous aider dans le futur. Il se peut aussi qu'une personne aimable rende les autres membres du groupe plus gentils, ce qui soulève l'esprit de chacun. Imaginez que vous fassiez cuire des gâteaux pour le bureau et que ça s'accroche pour que quelqu'un le fasse chaque mois. C'est beaucoup plus de jours que vous obtenez des gâteaux que de les fournir.

La ConversationL'histoire ne s'arrête pas là. Être gentil peut stimuler votre humeur, mais la recherche a également montré que le fait d'être de bonne humeur peut vous rendre plus gentil. Cela en fait une merveilleuse relation à double sens qui ne cesse de donner.

À propos des auteurs

Jo Cutler, candidat au doctorat en psychologie, Université du Sussex et Robin Banerjee, professeur de psychologie du développement, Université du Sussex

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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