Repenser la gratitude cette nouvelle année

Repenser la gratitude cette nouvelle année
Quel est vraiment l'art de la gratitude?
Joanne Morton, CC BY-NC

C'est une nouvelle année, ce qui signifie qu'il est également temps d'imaginer de nouveaux débuts et de meilleurs avenirs. Il est temps, en bref, pour les résolutions du Nouvel An.

Reconnaissance, en particulier, est devenu une résolution populaire. Pour beaucoup d'entre nous, vivre avec reconnaissance semble promettre plus bonheur dans nos vies.

Mais si nous avons de la gratitude tout faux?

J'ai commencé à écrire mon livre "L'Art de la Gratitude" parce que moi aussi je croyais que la gratitude pouvait offrir un antidote la colère, la peur et le ressentiment qui caractérisent la vie contemporaine. Mais quand j'ai lu un livre d'entraide sur la gratitude après l'autre, cela a eu l'effet inverse sur moi. Plus je lisais, moins je me sentais reconnaissant.

Je suis venu demander, est-ce que le problème réside dans la façon dont la gratitude tend à être définie?

La dette de gratitude

La gratitude est souvent définie comme un sentiment d'obligation et d'endettement envers ceux qui nous font un cadeau ou nous aident d'une manière ou d'une autre. Considérez combien de fois plusieurs d'entre nous utilisent l'expression «Je vous dois une dette de gratitude» ou «Un bon tour en mérite un autre».

L'idée de dette de gratitude remonte aux fondements de la culture occidentale, à Aristote, à Cicéron et au Nouveau Testament.

Selon un éminent expert contemporain de la gratitude, professeur de psychologie UC Davis Robert Emmons"Être reconnaissant signifie se laisser placer dans la position de destinataire - ressentir endetté et conscient de sa dépendance envers les autres. "Ou, comme le fait valoir Emmons ailleursla reconnaissance est «une reconnaissance de dette» et l'ingratitude «le refus d'admettre sa dette envers les autres».

Dans ce cadre, les gens sont débiteurs et donneurs de dettes. Selon l' philosophe Shelly Kagan"Si quelqu'un vous fait une faveur, vous leur devez quelque chose; vous leur devez une dette de gratitude. »Les gens jugent la valeur des autres en fonction de ce qu'ils peuvent offrir. Emmons écrit:

"La gratitude exige que le donateur donne non seulement un cadeau mais aussi un cadeau cher à lui-même - une" perle de grand prix ", pour ainsi dire. ... La mesure dans laquelle nous ressentons de la gratitude repose toujours sur cette évaluation interne et secrète du coût: Il est intrinsèque à l'émotion, et parfaitement logique, que nous ne nous sentons pas si reconnaissants des cadeaux que nous recevons qui coûtent peu ou rien le donneur."

En d'autres termes, les cadeaux et les gentillesses impliquent un calcul de «coût», qui s'étend au remboursement: Les cadeaux sont des gestes calculés qui doivent être remboursés avec une expression de remerciement et, si possible, des cadeaux réciproques.

Penser en de tels termes pourrait encourager les gens à voir leurs relations en termes économiques - comme des transactions à juger par des critères de gain et de perte sur le marché.

À cette fin, l'animatrice d'émission de radio chrétienne Nancy Leigh DeMoss conseille tenir un journal de reconnaissance comme un relevé bancaire ou un registre de chéquiers, comme un endroit pour gérer les dettes de gratitude.

"Je veux vous encourager à penser à la gratitude comme étant une dette que vous devez, de la même manière que vous êtes appelé à payer vos factures mensuelles."

L'art de la gratitude

La gratitude concerne plus que le bonheur individuel. Mon bonheur est lié au vôtre et à tout le monde.

Les auteurs de gratitude, qui nous exhortons à se concentrer sur les dettes que nous devons aux autres, nous le rappelons. Moi, cependant, argumenter dans "L'Art de la Reconnaissance" que la rhétorique de la dette de gratitude nous pose une voie dangereuse. Le problème est que la valeur de nos relations ne peut pas être calculée avec des nombres sur la page, et essayer de le faire pourrait nous faire passer à côté de ce qui est le plus important.

Prenez, par exemple, un cadeau récent que j'ai reçu - d'une belle bouteille d'eau en aluminium. Un ami a dit qu'elle l'a vu et a pensé à moi. Bien sûr, je l'ai remerciée. Mais plutôt que de calculer immédiatement le coût du cadeau et de déterminer comment je vais la rembourser, j'ai demandé: "Pourquoi avez-vous choisi une bouteille d'eau?"

Elle m'a dit où elle avait grandi aux États-Unis, elle n'avait pas accès à de l'eau potable. Je voyage beaucoup, et elle voulait que je prenne de l'eau propre avec moi partout où je suis allé. De plus, elle espérait que cela aiderait à réduire le gaspillage de bouteilles en plastique, parce que, dit-elle, nous partageons tous cette planète.

J'ai peut-être manqué tout cela si je n'avais réfléchi qu'à la meilleure façon de le rembourser. Au lieu de cela, ce cadeau a suscité une conversation qui m'a rappelé notre interdépendance fondamentale. Mes actions, disait-elle, ont eu un impact sur sa vie, tout comme ses actions ont eu un impact sur les miennes.

Ce monde interconnecté

Il est crucial de reconnaître que nos pratiques quotidiennes de gratitude ont des implications sociales et politiques plus larges.

Dites que je me sens reconnaissant pour l'accès à l'air pur dans le centre de la Pennsylvanie. Je ressens cette gratitude parce que j'ai grandi avec l'asthme et je sais à quel point il peut être difficile de respirer de l'air pollué. Je n'ai pas besoin de me sentir redevable à qui que ce soit pour cet air pur. L'air pur n'est pas un cadeau. Je suis reconnaissant parce que l'air pur est nécessaire à la vie.

C'est la même chose pour l'eau propre. Il y a actuellement, cependant, un défi potentiellement grave pour l'eau propre dans le comté de Centre, Pennsylvanie, où je vis.

En regardant à travers les yeux reconnaissants, en accord avec le soutien nécessaire pour vivre et prospérer, je peux reconnaître une menace pour l'eau propre comme une menace personnelle. Bien qu'il soit personnel, il ne peut être corrigé seul. Je dois atteindre les autres qui seront également touchés, afin que nous puissions agir ensemble pour le gérer.

Le mythe de mon livre est que l'endettement n'est pas la seule façon de se raconter. Des exemples comme ceux-ci prouvent que nous sommes tous profondément dépendants du soutien matériel de la terre, et cela témoigne également de notre interdépendance.

Ma résolution de cette année est donc de pratiquer l'art de la gratitude en imaginant ma vie et le monde dans lequel je vis, comme une opportunité, pas une dette. Je décide de me concentrer sur ce qui est nécessaire et de travailler avec les autres pour permettre à tous de vivre et de bien vivre, parce que nous vivons ensemble. J'espère que vous vous joindrez à moi.

A propos de l'auteur

Jeremy David Engels, professeur Sherwin Early Career au Rock Ethics Institute, et professeur agrégé en communication et sciences, Pennsylvania State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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