Stressé? Courir sur vide? Ce n'est pas la fatigue de compassion

Stressé? Courir sur vide? Ce n'est pas la fatigue de compassion
L'aviateur principal Portia Payton s'est entretenu avec Mme Porter pendant près de quatre heures en parlant, en nourrissant et en lui offrant de l'eau avant son vol d'évacuation aéromédicale à Lake Charles, en Louisiane. Photo de l'US Air Force par Tech. Sgt. Jason Tudor, courtoisie: US Air Force.

Un homme de 71 âgé de 1 an atteint de démence avancée est transporté dans son foyer de soins par deux ambulanciers paramédicaux après une IRM programmée. Ils le remarquent sourire alors qu'il sent la chaleur du soleil du matin sur son visage habituellement désolé. Ils décident de s'arrêter et de le laisser absorber les rayons pendant quelques minutes de plus, sachant que c'est peut-être l'une de ses dernières occasions de le faire.

Quel est l'impact de cet acte de compassion sur ce patient? Quel est le coût pour les fournisseurs de soins de santé?

L'histoire qu'on nous dit est cette compassion, qui est de plus en plus exigé dans les soins de santé, est fini. Les fournisseurs de soins de santé éprouvent de plus en plus de difficultés à les fournir - en raison de la charge de travail croissante des patients, de la paperasserie, des exigences institutionnelles et du stress au travail. Comme les voitures, lorsque les fournisseurs de soins de santé utilisent ce carburant dans leur travail, ils courent le risque de épuisant leur compassion "réservoirs de gaz" suite à la cure.

Le résultat: la fatigue de la compassion?

Mais que faire si la fatigue de la compassion est un mythe? En tant que professeur agrégé à la Faculté des sciences infirmières de l'Université de Calgary, mes recherches ont porté sur trouver des moyens d'améliorer les soins prodigués avec compassion dans les soins de santé. Membres de mon laboratoire de recherche sur la compassion et mes collègues à travers le Canada ont examiné le concept de la fatigue de la compassion dans la recherche sur les soins de santé.

Nous n'avons trouvé aucune preuve qu'il y ait quelque chose de particulièrement fatiguant à propos de la compassion. Nous avons découvert que l'idée même de la fatigue de la compassion amène les fournisseurs de soins de santé à garder par erreur cette précieuse denrée. Il détourne aussi l'attention des vrais défis du stress professionnel.

Coût de soigner?

Notre recherche a révélé que la fatigue de la compassion était à l'origine conceptualisée comme le «coût de la prise en charge». L'argument est le suivant: plus les prestataires de soins sont exposés à des situations traumatiques, plus leur compassion est érodée. En d'autres termes, la perte de compassion est un résultat inévitable de soins.

Au fil du temps, une deuxième compréhension, plus omniprésente, a émergé. Cela considère la compassion elle-même comme la cause de la fatigue, plutôt qu'un symptôme de stress professionnel. Vu de cette façon, les expressions de compassion, en elles-mêmes, provoquent la fatigue de la compassion.

En conséquence, les fournisseurs de soins de santé deviennent susceptibles de souffrir de la chose même dont leurs patients ont besoin. Ironiquement, cela nous laisse dans un dilemme, un cercle vicieux, une surabondance de l'offre qui perpétue le problème - à mesure que la demande de compassion des patients augmente, les fournisseurs de soins de santé doivent dépenser cette ressource apparemment limitée.


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Cela implique également qu'il y a quelque chose d'unique dans la compassion qui la rend beaucoup moins «économe en carburant» et potentiellement plus nuisible pour les fournisseurs de soins de santé que les formes standard de soins ou même les expressions d'apathie.

Cela a des conséquences sur la prestation des soins de santé. Il encourage une approche dans laquelle les fournisseurs de soins de santé gardent à tort cette précieuse denrée. Ils sont confrontés à un dilemme - fournir aux patients la compassion qu'ils désirent (et se compromettre eux-mêmes dans le processus) ou laisser les besoins des patients non satisfaits.

Tout comme les gouvernements protectionnistes qui essaient de protéger leurs ressources internes et leurs économies par peur d'être désavantagés s'ils les étendent au-delà de leurs frontières, la fatigue de la compassion implique que trop de compassion envers les autres nuira au bien-être des prestataires de soins. .

Traumatiser les soins?

Dans notre revue de la littérature, nous avons également découvert que le terme «fatigue de la compassion» est né dans le domaine du counseling de crise. Il a d'abord été utilisé pour décrire le stress traumatique secondaire vécu par les conseillers travaillant avec des victimes de traumatismes. Il a été adopté dans les soins de santé généraux pour fournir un terme plus sympathique, moins stigmatisant, pour l'épuisement professionnel et le stress traumatique secondaire.

Le résultat est que toute prise en charge est potentiellement traumatisante. De plus, les soins de santé se voient accorder un statut spécial par rapport à d'autres professions, où le stress et l'épuisement professionnel sont attribués à des facteurs tels que l'équilibre travail-vie privée, la charge de travail accrue et le manque de soutien.

Transplanter la fatigue de la compassion du champ du stress traumatique secondaire et l'appliquer largement aux soins de santé non seulement qualifie tous les soins de traumatisants, mais confère aux professionnels de la santé un stress particulier par rapport aux autres professions.

Comment exactement cela se produit n'est pas clair non plus. Les patients ont compassion définie comme «une réponse vertueuse qui cherche à répondre aux souffrances et aux besoins d'une personne par la compréhension et l'action relationnelles». Mais il n'est pas clair lequel de ces ingrédients clés de la compassion fatigue la compassion ou est plus vulnérable à la fatigue. Par conséquent, mesures de recherche, indicateurs et interventions Pour la compassion, la fatigue repose sur une base un peu fragile.

Un stimulant pour le renouvellement des soins de santé?

L'idée de la fatigue de la compassion a des conséquences négatives. Pour les fournisseurs de soins de santé, il détourne l'attention des problèmes très graves et multidimensionnels du stress professionnel auxquels ils sont confrontés quotidiennement. Cela les implique aussi injustement en tant que problème dans le processus. Et cela suggère qu'il y a quelque chose qui manque de manière inhérente aux prestataires de soins de santé eux-mêmes.

De plus, s'il y avait un lien entre la fatigue de la compassion et la compassion, les fournisseurs de soins de santé devraient être parmi les moins compatissants de la société. Cette conclusion n'est pas soutenue par la recherche ou par les patients. Au cours de plusieurs années d'expérience clinique, la vaste majorité des fournisseurs de soins de santé avec lesquels j'ai eu le privilège de travailler apprécieraient chaleureusement de plus grandes possibilités de prodiguer des soins empreints de compassion.

Au lieu de cela, l'accent devrait être mis sur le développement de systèmes de santé compatissants pour soutenir ces prestataires de soins de santé individuels.

La ConversationLa compassion devrait être re-conceptualisée en tant que mesure de stimulation des soins de santé - renouvelant nos systèmes de soins de santé de l'intérieur vers l'extérieur, soutenant les fournisseurs de soins de santé et répondant à un besoin important des patients dans le processus.

A propos de l'auteur

Shane Sinclair, professeur agrégé et professeur de recherche sur les soins contre le cancer, Faculté des sciences infirmières Université de Calgary

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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