Pourquoi la générosité est bonne pour votre santé

Pourquoi la générosité est-elle bonne pour votre santé?

Chaque jour, nous sommes confrontés à des choix sur la façon de dépenser notre argent. Qu'il s'agisse de ramasser l'onglet lors d'un repas de groupe ou lorsqu'un organisme de bienfaisance vous demande de faire un don, nous sommes confrontés à la décision de nous comporter généreusement ou non.

La recherche suggère que dépenser de l'argent sur les autres peuvent améliorer le bonheur, mais peut-il aussi améliorer votre santé physique?

Il y a des preuves que donner du temps peut améliorer la santé physique, mais personne n'a examiné si le don d'argent a le même effet.

Donc, mes collègues et moi à l'Université de la Colombie-Britannique ont décidé de mener une expérience pour savoir si dépenser de l'argent pour d'autres pourrait abaisser la tension artérielle, ce qui sera publié dans la revue Health Psychology en décembre.

Les gens utiles pourraient être en meilleure santé

Une étude 1999 examinant si le bénévolat a eu un effet sur la mortalité fourni des preuves initiales pour une association entre aider les autres et la santé physique. Dans l'étude, les adultes âgés de 55 et plus âgés ont indiqué le nombre d'organismes qu'ils ont aidés, le nombre d'heures qu'ils ont consacrées au bénévolat et ont ensuite subi un examen physique.

Les chercheurs ont contrôlé plusieurs facteurs, notamment la santé des participants au début de l'étude et le soutien social disponible. Après cinq ans, les adultes qui ont déclaré fournir plus d'aide aux autres étaient 44% plus susceptibles d'être en vie.

Dans une étude plus récente, les chercheurs ont mesuré la pression artérielle et le bénévolat une fois au départ et encore quatre ans plus tard. Ils ont trouvé des preuves que les personnes âgées qui ont fait du bénévolat au moins quatre heures par semaine dans les mois 12 avant la mesure de la pression artérielle de base étaient moins susceptible de développer une pression artérielle élevée quatre ans plus tard.

Des études supplémentaires suggèrent que le bénévolat est associé à une meilleure santé physique en partie parce que le bénévolat aide à tampon contre le stress et empêche contre les baisses en matière de santé fonctionnelle, tels que la baisse de la vitesse de marche et la force physique.

Est-ce que le fait d'être utile provoque une meilleure santé?

Cela peut sembler simple - aider est bon pour votre santé. Mais jusqu'à présent, la plupart des recherches sur les bienfaits de l'aide pour la santé ont été corrélatives. Ces études ne peuvent pas déterminer si aider les autres les causes améliorations dans la santé physique ou juste se rapporte à elle.

En outre, la plupart des recherches ont porté sur les avantages pour la santé de faire du bénévolat. En fin de compte, les gens pensent au temps et à l'argent de façons très différentes. Par exemple, alors que penser à l'heure conduit les gens à donner la priorité aux relations sociales, En pensant à l'argent peut amener les gens de se distancier des autres.

On ne sait pas si les avantages de la générosité étendent à donner de l'argent. notre dernier ouvrage fournit la première preuve empirique que cette décision pourrait également avoir des implications cliniquement pertinentes pour la santé physique.

Peut Dépenser de l'argent sur les autres Lower Blood Pressure?

Nous avons donné aux adultes plus âgés 128 (65-85) US $ 40 par semaine pendant trois semaines. La moitié de nos participants ont été assignés au hasard à dépenser l'argent sur eux-mêmes et la moitié a été dit de le dépenser sur les autres. Nous avons demandé aux participants de dépenser leur paiement 40 en une journée et d'enregistrer les reçus des achats qu'ils avaient effectués.

Nous avons mesuré la tension artérielle des participants avant, pendant et après avoir dépensé leurs paiements d'étude. Nous avons choisi d'examiner la pression artérielle dans cette étude, car nous pouvons la mesurer de manière fiable en laboratoire, et parce que l'hypertension artérielle est un problème de santé important - la pression artérielle chroniquement élevée (hypertension) est responsable de 7.5 millions de décès prématurés chaque année.

Qu'avons-nous trouvé? Parmi les participants qui ont déjà été diagnostiqués avec une pression artérielle élevée (N = 73), dépenser de l'argent sur d'autres considérablement réduit leur pression artérielle au cours de l'étude. Critique, l'ampleur de ces effets était comparable aux avantages des interventions telles que les médicaments anti-hypertensive et l'exercice.

Les participants qui ont déjà reçu un diagnostic d'hypertension et qui ont été affectés à dépenser de l'argent pour eux-mêmes, n'ont montré aucun changement dans la tension artérielle au cours de l'étude. Comme prévu, pour les personnes qui n'avaient pas de tension artérielle élevée, il n'y avait aucun avantage à dépenser de l'argent pour les autres.

Qui vous dépenser de l'argent sur les questions

Fait intéressant, nous avons trouvé la preuve provisoire que comment les gens dépensent leur argent comptait pour promouvoir les avantages de la générosité financière. Les gens semblaient bénéficier le plus de dépenser de l'argent sur d'autres, ils se sentaient le plus proche de. Ce résultat est cohérent avec les recherches antérieures de notre laboratoire montrant que les gens dériver le plus de satisfaction de dépenser de l'argent pour les autres quand ils font des folies aux amis proches et à la famille.

Par exemple, le premier participant à notre étude était un ancien combattant. Il a fait don de ses paiements à une école construite en l'honneur d'un ami avec qui il avait servi pendant la guerre du Vietnam. Une autre participante a fait don de ses versements à un organisme de bienfaisance qui avait aidé sa petite-fille à survivre à l'anorexie.

Bien sûr, il y a encore beaucoup à apprendre sur quand et pour qui les avantages pour la santé de la générosité financière émergent.

Par exemple, nous ne savons pas grand-chose sur comment et combien les gens devraient dépenser sur les autres pour bénéficier d'avantages de santé durables. En effet, la recherche suggère que avantages positifs de nouvelles circonstances peuvent disparaître rapidement. Ainsi, pour maintenir les avantages de la générosité financière pour la santé, il pourrait être nécessaire de s'engager dans de nouveaux actes de générosité financière, tout en donnant la priorité aux personnes qui vous sont proches.

Et la générosité financière pourrait ne pas toujours profiter à la santé. S'inspirer de la recherche sur la prestation de soins, la générosité financière pourrait offrir des avantages que si elle ne comporte pas de frais personnels écrasante. Après avoir lu cet article, vous devriez probablement réfléchir à deux fois avant de donner vos économies de toute une vie à la charité, parce que le stress d'aider de façon extensive pourrait compromettre les avantages potentiels.

Bien que davantage de recherches soient nécessaires pour reproduire ces résultats, nos premières conclusions fournissent certaines des preuves les plus solides à ce jour que les décisions quotidiennes liées à la générosité financière peuvent avoir des effets bénéfiques pour la santé physique.

Marcher vers une meilleure santé (et le bonheur) peut être aussi simple que de dépenser généreusement votre prochain $ 20.

A propos de l'auteurLa Conversation

williams ashleyAshley Whillans, étudiante au doctorat en psychologie sociale et en santé, Université de la Colombie-Britannique. Ses intérêts sont ancrés dans la mise en œuvre de la science pour résoudre les problèmes du monde réel au sein des organisations, des entreprises et du gouvernement.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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