Y at-il un lien entre être dans le placard et l'homophobie?

Y at-il un lien entre être dans le placard et l'homophobie?

La fusillade tragique dans la discothèque gay Pulse à Orlando a suscité un regain d'intérêt pour les causes de l'homophobie.

Alors que les motivations exactes du tireur, Omar Mateen, restent floues, un portrait a émergé de quelqu'un en conflit avec sa religion et sa sexualité - un homme qui a été marié deux fois mais qui beaucoup ont également fréquenté les bars gays fréquentés, qui est devenu furieux quand il a vu deux hommes s'embrasser, mais qui aurait signé pour les applications de rencontres gay.

Bien sûr, la religion de Mateen - l'Islam - traditionnellement interdit l'homosexualité. Avant le meurtre, le père de Mateen avait également publiquement dénoncé l'homosexualité, poster une vidéo sur Facebook dans lequel il a proclamé que "Dieu lui-même punira ceux qui sont impliqués dans l'homosexualité".

Certains ont demandé (comme dans cette discussion Quora) si ceux qui sont homophobes peuvent être eux-mêmes enfermés. La recherche at-elle effectivement identifié une relation entre la répression des attractions de même sexe et l'expression de l'homophobie? Et quels facteurs peuvent influencer ces sentiments?

Identités conflictuelles

Souvent à cause de pressions sociales ou religieuses, certains trouvent l'homosexualité inacceptable. Pour ceux qui croient que l'homosexualité est fausse - mais qui éprouvent néanmoins une attirance envers le même sexe - ils peuvent devenir des conflits internes: ils doivent réconcilier ces sentiments avec leurs croyances fermement ancrées.

Les pulsions réprimées peuvent parfois être exprimées comme leur contraire; en d'autres termes, une personne peut s'en prendre à ce qu'elle trouve inacceptable en elle-même. Freud a appelé cette défense formation de réactionet quand on a des sentiments non désirés d'attraction de même sexe, ils peuvent être exprimés en tant qu'homophobie.

Mes collègues et moi avons publié un ensemble d'études examinant ce processus dans le Journal of Personality and Social Psychology. Nous voulions voir si nous pouvions identifier une relation entre les identités sexuelles réprimées et les conséquences potentielles, comme l'homophobie.


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Dans six études aux États-Unis et en Allemagne, nous avons recruté des participants dans l'ensemble des orientations sexuelles. Premièrement, nous avons demandé aux participants de s'auto-identifier sur un continuum allant du droit au gay, avec le bisexuel au centre.

Ensuite, les participants ont effectué une tâche informatique qui mesurait leur temps de réaction en catégorisant les mots et les images comme «homosexuels» ou «hétéro», y compris les mots «homosexuels» et «hétérosexuels» et les couples de même sexe et de sexe opposé.

Les mots et les images ont été présentés un à la fois, et les participants ont été invités à faire ces catégorisations aussi rapidement que possible. Mais immédiatement avant que chacun de ces mots ou des images a été présenté, un mot - "moi" ou "autres" - a été flashé sur l'écran. Cela a été fait assez rapidement pour qu'il puisse être traité de façon subliminale, mais pas assez longtemps pour qu'il soit consciemment reconnu.

Cette méthode utilise ce qu'on appelle amorçage sémantiqueet il suppose que, après avoir été exposé à «moi», les participants catégoriseront plus rapidement les mots correspondant à leur orientation sexuelle (p. ex., une personne droite, après avoir été «moi», choisira plus rapidement des mots ou des images associés à l'hétérosexualité ). Si les mots ne correspondent pas à leur orientation sexuelle (comme une personne hétérosexuelle qui regarde des indices homosexuels), il leur faudra plus de temps pour faire la catégorisation.

Ces deux mesures ont identifié un groupe de personnes qui se sont étiquetées comme étant hétérosexuelles, mais ont montré des temps de réaction plus rapides au «moi» et aux couples homosexuels. Les individus avec ces identités divergentes étaient plus susceptibles de se décrire comme homophobes et d'endosser des politiques anti-homosexuelles. En outre, dans les scénarios décrivant des individus homosexuels commettant des crimes mineurs, ils étaient plus susceptibles d'assigner des punitions plus sévères.

En d'autres termes, les personnes dans nos études qui étaient en conflit autour de leurs identités sexuelles avaient tendance à être plus anti-gay elles-mêmes.

Cependant, nous avons également cherché à comprendre ce qui pourrait provoquer cette dynamique en premier lieu.

Les parents pourraient-ils jouer un rôle?

Nous avons identifié la parentalité comme un facteur possible dans le développement de ces identités conflictuelles. L'un des principaux aspects du rôle parental que nous avons mesuré était ce que l'on appelait le «soutien perçu de l'autonomie parentale» parmi les participants.

Lorsque les parents soutiennent le besoin d'autonomie de leurs enfants, ils leur donnent la liberté non seulement d'explorer leurs croyances, leurs besoins et leurs émotions, mais aussi d'agir en conséquence. Les parents qui font le contraire feront pression sur leurs enfants pour qu'ils se sentent ou agissent de manière étroitement définie.

Dans plusieurs de nos études, les participants ont indiqué comment leurs parents les ont soutenus pendant leur croissance. Ceux qui avaient une identité sexuelle plus conflictuelle étaient plus susceptibles de se souvenir d'avoir des parents plus contrôlants. Ces personnes étaient également plus homophobes.

D'un autre côté, les participants qui avaient des parents favorables étaient plus à l'aise avec leur identité sexuelle et ont déclaré être moins homophobes.

Au-delà de l'homophobie

Cette recherche met en évidence une réalité malheureuse dans la vie de nombreuses personnes: un environnement défavorable et peu accueillant peut conduire à un rejet de son attirance ou de son identification pour le même sexe. Ceci, alors, peut amener les gens à s'en prendre aux individus LGBT.

Bien sûr, il est important de souligner que cela n'explique certainement pas la source de toutes comportement homophobe. En outre, il est probable que la plupart de ceux qui sont dans le placard ne ressentent pas la moindre homophobie. Néanmoins, il peut y avoir une foule d'autres conséquences négatives; des études ont montré que ceux qui répriment leur sexualité souffrent plus grande détresse et suicidalité et fonctionnement exécutif plus faible et endurance physique.

Il est également tout à fait possible que ce processus ne s'applique pas à la récente tragédie à Orlando. Bien qu'un certain nombre de personnes interrogées aient dit qu'Omar avait de la difficulté à attirer le même sexe et que son père avait fait connaître ses opinions négatives sur les homosexuels, il est possible que nous n'arrivions jamais à une image vraiment claire de son expérience.

Cependant, cela devrait nous obliger à nous demander quel type d'environnement nous voulons créer dans nos maisons, nos écoles et nos lieux de travail. Voulons-nous des endroits qui soutiendront tous les gens, quelles que soient leurs identités? Ou voulons-nous les forcer à adopter des modes de vie qui ne correspondent tout simplement pas à ce qu'ils sont?

L'amélioration de ces environnements pourrait contribuer à réduire la souffrance ressentie par beaucoup de personnes qui luttent encore pour s'attaquer à une identité LGBT.

A propos de l'auteur

Cody DeHaan, Ph.D. Candidat en psychologie, Université de Rochester

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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