La recherche sur l'ADN africain vise à combler le déficit de connaissances sur la maladie mentale

La recherche sur l'ADN vise à combler le fossé des connaissances sur la maladie mentale
Il est reconnu depuis longtemps que les troubles mentaux peuvent être présents dans les familles. Et souvent, les membres de ces familles diffèrent dans leurs symptômes.
Getty Images

En juillet 2009, une femme a amené son mari à l'hôpital où nos collègues travaillent dans l'ouest du Kenya. Elle a rapporté que pendant plusieurs années, il se comportait anormalement, dormait mal, entendait des voix que personne d'autre ne pouvait entendre et croyait que les gens parlaient de lui et complotaient pour lui faire du mal.

Elle cherchait de l'aide car il ne pouvait plus travailler. L'homme a été admis à l'unité de santé mentale pour patients hospitalisés et a reçu un diagnostic de schizophrénie.

Puis la fille de l'homme est venue lui rendre visite. Ses vêtements et ses cheveux étaient échevelés. Elle a décrit des gens complotant contre elle et lui lançant des regards sales lorsqu'elle marchait dans la rue. Elle a dit qu'elle avait du mal à dormir. Les cliniciens se regardèrent avec appréhension: pourrait-elle aussi souffrir de schizophrénie?

Finalement, la fille et quatre autres membres de la famille ont reçu un diagnostic de schizophrénie. Bien que le diagnostic de schizophrénie chez six membres de la même famille soit inhabituel, il est reconnu depuis longtemps que les troubles mentaux peuvent être présents dans les familles. Et souvent, les membres de ces familles diffèrent dans leurs symptômes.

Pour des raisons que nous commençons à peine à comprendre, un membre de la famille pourrait recevoir un diagnostic de schizophrénie et un autre de trouble bipolaire ou de dépression. A Eldoret, au Kenya, où se trouve ce centre de santé, il n'est pas rare que deux ou trois parents reçoivent des soins pour des maladies mentales.

Un tel événement n'est pas unique. La recherche a révélé qu'une maladie mentale grave est influencé par les gènes plus que par tout autre facteur de risque. Et les gènes émergent comme des indices importants pour de nouveaux traitements.

Mais la recherche sur la base génétique de la maladie mentale a jusqu'ici populations largement exclues qui ne sont pas du patrimoine européen. Cela signifie que cette famille kényane et d'autres personnes d'ascendance africaine pourraient ne pas bénéficier des nouvelles connaissances biologiques sur la maladie mentale.


 Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Pour aider à remédier à ce problème dans la recherche psychiatrique, des chercheurs des États-Unis et de quatre pays d'Afrique travaillent ensemble pour étudier la génétique de la schizophrénie et du trouble bipolaire. Ils proviennent de la Harvard TH Chan School of Public Health et du Broad Institute of MIT aux États-Unis, de l'Université Moi et du KEMRI-Wellcome Trust au Kenya, de l'Université de Makerere en Ouganda et de l'Université d'Addis-Abeba en Éthiopie. L'équipe de l'Université de Cape Town vient compléter l'Afrique australe.

L'initiative vise à faire quelque chose qui n'a jamais été fait à cette échelle auparavant: recruter 35,000 personnes en Éthiopie, au Kenya, en Afrique du Sud et en Ouganda pour répondre à des questions sur leur santé, leur mode de vie et leur maladie mentale, et faire don de deux cuillères à café de salive pour des tests ADN.

Problème de diversité

La découverte selon laquelle les maladies mentales graves et chroniques ont tendance à se regrouper dans les familles a incité les efforts à comprendre les différences génétiques entre les personnes atteintes de ces maladies et celles qui n'en souffrent pas. En examinant l'ADN et en démêlant ce qui ne va pas dans le cerveau pour causer ces troubles mentaux, nous espérons stimuler la création de nouveaux médicaments pour traiter ces maladies débilitantes et réduire les souffrances qui les accompagnent.

Malheureusement, les efforts récents pour étudier la génétique d'un certain nombre de maladies ont ce que beaucoup d'entre nous appellent «Problème de diversité. » Jusqu'à présent, la plupart des travaux sur la génétique humaine se sont concentrés sur les personnes d'ascendance nord-européenne, biaisant les données d'une manière qui les rend moins utiles pour la majorité des gens dans le monde.

Le monde est dangereusement proche d'une ère de «Tests ADN réservés aux Blancs.«Dans les bases de données existantes, 78% des données ADN proviennent personnes d'ascendance européenne, qui ne représentent qu'environ 16% de la population mondiale.

L'un des principaux problèmes que pose ce problème de diversité est que toute solution (y compris les nouveaux médicaments) fonctionnera probablement le mieux pour les personnes dont l'ADN est basé sur la recherche - les personnes d'origine européenne. En fait, la plupart des habitants d'une ville diversifiée comme la ville américaine de Boston, composée entre autres de Blancs, de Noirs, d'Hispaniques et d'Asie, peuvent ne pas bénéficier comme ils le pourraient des efforts de recherche émanant seulement d'une partie de la population mondiale.

Cibles potentielles pour les nouveaux médicaments

Notre vaste effort de collaboration en Afrique s'appelle Génétique neuropsychiatrique des populations africaines - Psychose, «NeuroGAP-Psychose» en abrégé.

Avec les données collectées auprès des 35,000 XNUMX personnes recrutées pour le projet, nous rechercherons des différences génétiques importantes et cliniquement pertinentes qui pourraient être trouvées chez les personnes d'ascendance africaine et qui pourraient être moins fréquentes chez les personnes d'ascendance européenne.

Les informations pourraient conduire à des cibles potentielles pour de nouveaux médicaments qui aideront les personnes d'ascendance africaine et les personnes probables de toutes les ascendances dans le monde en raison de la façon dont les populations humaines originaire d'Afrique et migré vers d’autres continents.

En vérité, la recherche génétique ne peut pas être menée efficacement dans une petite tranche d’humanité. Notre espoir est que les données génétiques trouvées dans l'étude NeuroGAP-Psychosis, et dans des études similaires en cours au Mexique, en Chine, au Japon, en Finlande et dans de nombreux autres pays, seront combinées pour aider à résoudre le mystère des causes de la schizophrénie et du trouble bipolaire.

Notre plus grand souhait? Pour voir de meilleurs traitements atteindre toutes les personnes souffrant de maladies mentales graves, qu'elles soient dans l'ouest du Kenya ou à Boston.

Une version de cet article a été initialement publiée sur CommonHealth de WBUR sous le titre, «S'éloigner des tests ADN des« Blancs seulement »: un projet africain recherche des milliers de génétiques pour la santé mentale.»

À propos des auteursLa Conversation

Lukoye Atwoli, professeur de psychiatrie et doyen, Medical College East Africa, Université Aga Khan, École supérieure des médias et des communications de l'Université Aga Khan (GSMC) et Anne Stevenson, directrice de programme, étude NeuroGAP-Psychose, Harvard TH Chan École de santé publique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}

DES ÉDITEURS

Bulletin InnerSelf: Janvier 24th, 2021
by Personnel InnerSelf
Cette semaine, nous nous concentrons sur l'auto-guérison ... Que la guérison soit émotionnelle, physique ou spirituelle, tout est connecté en nous-mêmes et aussi avec le monde qui nous entoure. Cependant, pour guérir…
Prendre des côtés? La nature ne prend pas les côtés! Il traite tout le monde également
by Marie T. Russell
La nature ne choisit pas de camp: elle donne simplement à chaque plante une chance de vivre. Le soleil brille sur tout le monde, quelle que soit leur taille, leur race, leur langue ou leurs opinions. Ne pouvons-nous pas faire de même? Oubliez nos vieux…
Tout ce que nous faisons est un choix: être conscient de nos choix
by Marie T. Russell, InnerSelf
L'autre jour, je me donnais une «bonne conversation»… en me disant que j'avais vraiment besoin de faire de l'exercice régulièrement, de mieux manger, de mieux prendre soin de moi… Vous voyez l'image. C'était un de ces jours où je ...
Newsletter InnerSelf: 17 janvier 2021
by Personnel InnerSelf
Cette semaine, nous nous concentrons sur la «perspective» ou la façon dont nous nous voyons, les gens autour de nous, notre environnement et notre réalité. Comme le montre l'image ci-dessus, quelque chose qui semble énorme, pour une coccinelle, peut…
Une polémique inventée - «Nous» contre «eux»
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Quand les gens arrêtent de se battre et commencent à écouter, une chose amusante se produit. Ils se rendent compte qu'ils ont beaucoup plus en commun qu'ils ne le pensaient.