La violence armée a alimenté des problèmes de confiance persistants pour de nombreux Américains

La violence armée a alimenté des problèmes de confiance persistants pour de nombreux Américains
Les personnes en deuil se tiennent près du cercueil portant Brandon Hendricks-Ellison lors de ses funérailles le 15 juillet 2020. La star du basket-ball de 17 ans a été l'une des dernières victimes de la violence armée à New York.
(Photo AP / Mark Lennihan)

La violence armée des États-Unis affecte non seulement les personnes tuées, blessées ou présentes lors de coups de feu, mais la recherche suggère qu'elle peut également saboter le bien-être social et psychologique de tous les Américains.

La violence armée est répandue aux États-Unis. Plus que un demi-million d'Américains ont été assassinés par ces armes à feu au cours des quatre dernières décennies.

Beaucoup d’autres sont physiquement ou psychologiquement blessés par des armes à feu. Un centre de recherche Pew l'enquête rapporte queDans l'ensemble, un Américain sur quatre (23%) affirme que quelqu'un a utilisé une arme à feu pour menacer ou intimider lui-même ou sa famille. Cela comprend un tiers des Noirs américains (32%).

Au cours de leur vie, presque tous les Américains de tous les groupes raciaux et ethniques sont susceptibles de connaître une victime de violence armée dans leur réseau social.

Mais il n'y a pas eu beaucoup d'attention scientifique consacrée aux impacts sociaux et psychologiques de la violence armée sur les Américains et la société américaine.

Le père d'un lycéen tué lors d'une fusillade dans une école de masse en Floride (la violence armée a alimenté des problèmes de confiance persistants pour de nombreux Américains)Le père d'un lycéen tué lors d'une fusillade dans une école de masse en Floride prend la parole lors d'une conférence de presse avec des chefs civiques et religieux en août 2019. (AP Photo / Wilfredo Lee)

My recherches récentes montre qu'une telle violence généralisée par arme à feu, à la fois mortelle et non mortelle, a un effet néfaste sur la confiance des Américains les uns dans les autres. Cette érosion de la confiance est souvent de longue durée et a un plus grand impact sur les Noirs américains.


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La forte probabilité que tous les Américains aient été menacés ou abattus avec des armes à feu entre les années 1960 et 1990 pourrait également être une explication plausible pour le déclin d'un demi-siècle de confiance dans les institutions publiques aux États-Unis

Confiance généralisée et pourquoi c'est important

La confiance des gens envers les autres qu'ils ne connaissent pas personnellement, ou la confiance généralisée, reflète leur attente de bonne volonté et d'intention bénigne de la plupart des gens.

La confiance compte. Ceux qui font confiance aux autres sont mieux lotis financièrement, ont un statut socio-économique plus élevé, sont plus satisfaits de leur vie, généralement plus heureux, sont en meilleure santé et ont même tendance à vivre plus longtemps.

La confiance peut également expliquer pourquoi certaines sociétés fonctionnent mieux, sont plus riches, plus sûres, plus cohésives et plus démocratiques.

La société américaine fait actuellement face à une crise de confiance. Au Canada voisin, plus de 58% de Canadiens disent que la plupart des gens peuvent faire confiance, seulement 33 pour cent des Américains déclarent avoir confiance en leurs concitoyens.

La proportion a chuté de près de la moitié à partir de 1960, alors que 59% des citoyens américains ont déclaré que la plupart des gens peuvent faire confiance.

Pourcentage d'Américains qui disent que la plupart des gens peuvent faire confiance, de 1972 à 2018. (La violence armée a alimenté des problèmes de confiance persistants pour de nombreux Américains)Pourcentage d'Américains qui disent que la plupart des gens peuvent faire confiance, de 1972 à 2018. The US General Social Survey, 1972-2018.

D'où vient la confiance? Certains chercheurs pensent que les gens font confiance parce que c'est comme ça qu'ils sont élevés. D'autres suggèrent que la confiance dépend de expériences sociales contemporaines et contextes.

Victimisation par arme à feu et confiance

La recherche sur la façon dont la victimisation par arme à feu affecte la confiance fournit un moyen de tester ce débat de longue date.

Pour ce faire, nous avons besoin de micro-données provenant d'individus sur leurs propres expériences personnelles de violence armée, mais elles sont rarement trouvées. Cela est en partie dû à ce que l'on appelle le Amendement Dickey aux États-Unis, qui a été adopté en 1996 pour interdire le financement fédéral de la recherche sur la violence armée.

Les seules données que je peux trouver proviennent de l'enquête sociale générale américaine. L'enquête comprenait des questions sur 15 ans, dans ses enquêtes de 1973-1994, demandant à un échantillon national représentatif d'Américains s'ils avaient été victimes de victimisation par arme à feu. Les questions incluaient: "Avez-vous déjà été menacé avec une arme à feu ou tiré dessus?" Dans l'affirmative, les enquêtes ont demandé, quand cela s'est-il produit - lorsque les répondants étaient des enfants ou des adultes?

Malheureusement, ces questions ont été abandonnées en 1996 et après, probablement en raison de l'amendement Dickey.

Bien que les données soient relativement anciennes, les résultats de la recherche pourraient être très pertinents aujourd'hui. Cela est particulièrement vrai ces dernières années puisque la criminalité liée aux armes à feu est à la hausse.

Mon analyse des données des enquêtes sociales générales montre que ceux qui ont été menacés par une arme à feu ou blessés par balle étaient beaucoup moins susceptibles de dire que la plupart des gens peuvent faire confiance, de dire que les gens sont utiles et de dire que les gens sont justes:

Effet de la victimisation personnelle par arme à feu sur la confiance. (La violence armée a alimenté des problèmes de confiance persistants pour de nombreux Américains)Effet de la victimisation personnelle par arme à feu sur la confiance. Enquêtes sociales générales aux États-Unis, 1972-2018

La victimisation par arme à feu peut s'être produite dans l'enfance, à l'âge adulte ou à plusieurs reprises pendant l'enfance et l'âge adulte. Elle pourrait affecter la confiance différemment lorsqu'elle se produisait à différentes périodes de la vie. En ce qui concerne l'ampleur de l'impact, par exemple, la victimisation répétée par arme à feu a eu l'effet le plus fort, suivie de la victimisation à l'âge adulte, puis de la victimisation infantile. Voir ci-dessous:

Les personnes qui atteignent par la suite un statut socioéconomique plus élevé sont mieux à même de se remettre de l'impact psychologique de la victimisation des enfants par arme à feu.

Ce résultat suggère que la confiance évolue en fonction de nouvelles expériences de vie.

Le fossé noir-blanc dans la confiance

Par rapport aux blancs, Les Noirs américains sont moins susceptibles pour dire qu'ils peuvent faire confiance aux autres.

Les noirs sont aussi beaucoup plus probable faire l'expérience de la victimisation par arme à feu. Les données de l'Enquête sociale générale montrent que les Noirs américains ont environ 60% plus de chances d'être victimes d'une arme à feu que les Américains blancs.

Le racisme systémique de longue date a également rendu les Noirs américains moins susceptibles de progresser en termes de réalisations socio-économiques. Considéré dans son ensemble, cela pourrait aider à expliquer pourquoi l'écart de confiance entre les Américains noirs et blancs a à peine changé depuis des décennies.

Cercle vicieux

La prépondérance de la victimisation personnelle par arme à feu est souvent un désavantage du quartier. Lorsque les communautés ont des pourcentages plus élevés de personnes victimes d'armes à feu, leur retrait de la vie communautaire, leur sentiment d'impuissance plus élevé et leur confiance érodée en leurs concitoyens peuvent affecter tous ceux qui vivent dans ces quartiers et ces villes.

Le professeur de Harvard, Robert Putnam, a depuis longtemps souligné que les endroits où la confiance est faible peuvent être piégés dans un «cercle vicieux dans laquelle de faibles niveaux de confiance et de cohésion conduisent à des niveaux de criminalité plus élevés, ce qui conduit à des niveaux de confiance et de cohésion encore plus faibles. »

Mon analyse montre que les endroits avec des pourcentages plus élevés de personnes victimes d'armes à feu les amènent à se sentir moins confiants, et avec le temps, la confiance s'érode encore davantage parce qu'ils vivent dans des quartiers avec des niveaux plus élevés de violence armée.

Mais pour comprendre pleinement comment la violence armée affecte la vie quotidienne des Américains, davantage de données doivent être collectées et davantage de recherches doivent être menées, d'autant plus que le pays continue de lutter contre le fléau toujours croissant de la violence impliquant des armes à feu.La Conversation

A propos de l'auteur

Cary Wu, professeur adjoint, Département de sociologie, Université York, Canada

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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