La peur peut se propager d'une personne à l'autre plus rapidement que le coronavirus

La peur peut se propager d'une personne à l'autre plus rapidement que le coronavirus Il est difficile de ne pas avoir peur d'une menace invisible et croissante. Photo AP / Markus Schreiber

Alors que les cas de COVID-19 prolifèrent, une pandémie de peur se déroule parallèlement à la pandémie du coronavirus.

Les médias annoncent des annulations massives d'événements publics »sur les craintes de coronavirus. " Les chaînes de télévision montrent des images de "coronavirus panique shopping. " Des magazines discutent des attaques contre les Asiatiques déclenchées par «craintes de coronavirus raciste. »

En raison de la portée mondiale et de la nature instantanée des médias modernes, la peur de la contagion se propage plus rapidement que le virus dangereux mais invisible. Regarder ou entendre quelqu'un d'autre qui a peur vous fait aussi peur, sans nécessairement savoir ce qui a causé la peur de l'autre.

En tant que psychiatre et chercheur étudier les mécanismes cérébraux de la régulation sociale des émotions, Je vois fréquemment dans les milieux cliniques et expérimentaux à quel point la contagion de la peur peut être puissante.

Répondre avec peur face au danger

La peur de la contagion est un phénomène évolutif ancien que les chercheurs observent chez de nombreuses espèces animales. Il peut remplir une fonction de survie précieuse.

Imaginez un troupeau d'antilopes qui paissent dans la savane africaine ensoleillée. Soudain, on sent un lion traqueur. L'antilope se fige momentanément. Ensuite, il déclenche rapidement un appel d'alarme et s'enfuit du prédateur. En un clin d'œil, d'autres antilopes suivent.

Les cerveaux sont câblés pour répondre aux menaces de l'environnement. Des signaux visuels, olfactifs ou sonores qui signalent la présence du prédateur ont déclenché automatiquement les réponses de survie de la première antilope: d'abord l'immobilité, puis la fuite.


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La peur peut se propager d'une personne à l'autre plus rapidement que le coronavirus L'amygdale du cerveau coordonne la réaction de peur. janulla / iStock / Getty Images Plus

L'amygdale, une structure enfouie profondément dans le côté de la tête dans le lobe temporal du cerveau, est essentielle pour répondre aux menaces. Il reçoit des informations sensorielles et détecte rapidement les stimuli associés au danger.

Ensuite, l'amygdale transmet le signal à d'autres zones du cerveau, y compris l'hypothalamus et les zones du tronc cérébral, pour coordonner davantage les réponses de défense spécifiques.

Ces résultats sont communément appelés effroi, gel, fuite ou combat. Nous, êtres humains, partageons ces comportements automatiques et inconscients avec d'autres espèces animales.

Répondre avec peur, une étape supprimée

Cela explique la peur directe ressentie par l'antilope lorsqu'elle a reniflé ou repéré un lion à proximité. Mais la peur de la contagion va encore plus loin.

La course des antilopes pour leur vie qui a suivi un membre du groupe effrayé était également automatique. Leur fuite, cependant, n'a pas été directement déclenchée par l'attaque du lion mais par le comportement de leur membre du groupe terrifié: momentanément gelé, sonnant l'alarme et s'enfuyant. Le groupe dans son ensemble a pris conscience de la terreur de l'individu et a agi en conséquence.

Comme les autres animaux, les gens sont également sensibles à la panique ou à la peur exprimée par nos proches. Les êtres humains sont parfaitement réglés pour détecter les réactions de survie des autres.

Des études expérimentales ont identifié une structure cérébrale appelée cortex cingulaire antérieur (ACC) vital pour cette capacité. Il entoure le faisceau de fibres qui relie l'hémisphère gauche et droit du cerveau. Quand vous regarder une autre personne exprimer sa peur, votre ACC s'allume. Des études chez l'animal ont confirmé que le message sur la peur d'un autre voyage de l'ACC à l'amygdale, où les réponses de la défense sont déclenchées.

Il est logique pourquoi une contagion de peur automatique et inconsciente aurait évolué chez les animaux sociaux. Il peut aider à prévenir la disparition d'un groupe entier lié par la parenté, protégeant tous leurs gènes partagés afin qu'ils puissent être transmis aux générations futures.

En effet, des études montrent que la transmission sociale de la peur est plus robuste entre les animaux, y compris les humains, qui sont apparenté ou appartiennent au même groupe par rapport à entre étrangers.

Néanmoins, la contagion par la peur est un moyen efficace de transmettre des réponses de défense non seulement entre les membres d'un même groupe ou d'une même espèce, mais également entre les espèces. De nombreux animaux, grâce à l'évolution, ont acquis une capacité à reconnaître les cris d'alarme d'autres espèces. Par exemple, les squawks d'oiseaux sont connus pour déclencher des réponses de défense chez de nombreux mammifères.

Transmettre la peur en 2020

La contagion de la peur se produit automatiquement et inconsciemment, ce qui rend difficile le contrôle réel.

Ce phénomène explique les attaques de panique de masse qui peuvent survenir pendant les concerts de musique, événements sportifs ou autres rassemblements publics. Une fois que la peur est déclenchée dans la foule - peut-être que quelqu'un pensait avoir entendu un coup de feu - il n'y a pas le temps ni l'occasion de vérifier les sources de terreur. Les gens doivent compter les uns sur les autres, tout comme les antilopes. La peur se propage de l'un à l'autre, infectant chaque individu au fur et à mesure. Tout le monde commence à courir pour sa vie. Trop souvent, ces paniques de masse aboutissent à des tragédies.

La peur peut se propager d'une personne à l'autre plus rapidement que le coronavirus Les informations et les médias sociaux en permanence peuvent signifier un flot incessant de peur contagieuse. seb_ra / iStock / Getty Images Plus

La contagion de la peur ne nécessite pas de contact physique direct avec les autres. Médias diffusant des images et des informations terrifiantes peut propager très efficacement la peur.

De plus, alors que les antilopes de la savane cessent de fonctionner une fois qu'elles sont à une distance sûre d'un prédateur, les images effrayantes de l'actualité peuvent vous faire peur. Le sentiment de danger immédiat ne disparaît jamais. La peur de la contagion n'a pas évolué dans les conditions permanentes de Facebook, Twitter et des informations 24 heures sur XNUMX.

Tempérer la peur que les autres vous transmettent

Il n'y a aucun moyen d'empêcher la contagion de la peur de passer à la vitesse supérieure - c'est automatique et inconscient, après tout - mais vous pouvez faire quelque chose pour l'atténuer. Puisqu'il s'agit d'un phénomène social, de nombreuses règles qui régissent les comportements sociaux s'appliquent.

En plus des informations sur la peur, les informations sur la sécurité peuvent également être transférées socialement. Des études ont montré que être en présence d'une personne calme et confiante peut aider à surmonter la peur acquise par l'observation des autres. Par exemple, un enfant terrifié par un animal étrange se calmera si un adulte calme est présent. Ce type de modélisation de la sécurité est particulièrement efficace lorsque vous avez les yeux rivés sur quelqu'un proche de vous, ou sur quelqu'un dont vous dépendez, comme un gardien ou une figure d'autorité.

En outre, les actions comptent plus que les mots, et les mots et les actions doivent correspondre. Par exemple, expliquer aux gens qu'il n'est pas nécessaire qu'une personne en bonne santé porte un masque facial de protection et en même temps montrer des images de présumé personnel de contrôle COVID-19 en bonne santé portant des combinaisons dangereuses est contre-productif. Les gens iront acheter des masques car ils voient des figures d'autorité les porter lorsqu'ils font face à un danger invisible.

Mais les mots comptent toujours. Les informations sur le danger et la sécurité doivent être fournies clairement avec des instructions simples sur ce qu'il faut faire. Lorsque vous êtes soumis à un stress important, il est plus difficile de traiter les détails et les nuances. Retenir des faits importants ou mentir augmente l'incertitude, et l'incertitude augmente les peurs et l'anxiété.

Evolution des êtres humains câblés pour partager les menaces et les peurs avec les autres. Mais cela nous a également donné la capacité de faire face à ces menaces ensemble.

A propos de l'auteur

Jacek Debiec, professeur adjoint / Département de psychiatrie; Assistant Research Professor / Molecular & Behavioral Neuroscience Institute, Université du Michigan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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