Peur, anxiété, panique: le cerveau a besoin d'un certain niveau d'hormones de stress pour fonctionner à son apogée

Peur, anxiété, panique: le cerveau a besoin d'un certain niveau d'hormones de stress pour fonctionner à son apogée
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Les capacités mentales accrues ont permis aux mammifères de détecter les fausses alarmes et d’éviter une mobilisation inutile. Cependant, si les hormones du stress ont désactivé la fonction de réflexion, nous ne sommes plus intuitivement conscients du type de traitement mental en cours, ce qui signifie que l'imagination peut être confondue avec la réalité. Nous pouvons croire que nos pires craintes se réalisent. Et si nous ne voyons aucun moyen de nous échapper, nous vivons la panique.

En plus de créer une envie de fuir, la libération d'hormones du stress, déclenchée par l'amygdale, active une capacité décisionnelle appelée fonction exécutive. Lorsqu'elle est activée, la fonction exécutive inhibe l'envie de courir, identifie le comportement de l'amygdale, détermine si la menace est réelle et cherche une stratégie qui, en évitant de courir ou de se battre, économise de l'énergie et réduit les risques de blessure ou de mort.

Lorsque la fonction exécutive identifie une menace, si elle peut s’engager dans un plan de gestion de la menace, elle signale à l’amygdale d’arrêter la libération des hormones du stress et poursuit son plan. Si la fonction exécutive ne peut pas identifier une menace, elle signale à l’amygdale d’arrêter de libérer les hormones du stress et laisse tomber la question.

Le problème avec la fonction exécutive est que l’amygdale réagit de la même manière aux menaces imaginaires qu’aux menaces réelles. Le travail de différenciation entre les deux est effectué par fonction réfléchissante, un sous-système de fonction exécutive qui cherche à déterminer quel type de traitement mental est en cours.

Lorsque nous sommes calmes, la fonction réflexive n’a aucun mal à déterminer ce qui est réel et ce qui est imaginaire. Mais les hormones de stress peuvent provoquer l’effondrement de la fonction de réflexion, surtout si elle n’est pas bien développée. Dans ce cas, une menace imaginaire peut être vécue comme une menace réelle.

Dans un ascenseur, par exemple, penser «Que se passe-t-il si l'ascenseur se coince?» Déclenche la libération d'hormones du stress. Si ces hormones neutralisent notre fonction de réflexion, nous vivons la situation imaginaire d'être coincés comme si cela se passait réellement. De même, l'imagination d'une crise cardiaque peut être vécue comme une véritable crise cardiaque. Dans un endroit élevé, la pensée de tomber a l'impression de tomber. Une expérience imaginaire, si confondue avec la réalité, peut engendrer terreur et panique.

La différence entre anxiété et panique

Le cerveau a besoin d'un certain niveau d'hormones de stress pour fonctionner à son apogée. Au premier réveil, notre pensée est brumeuse. On traîne hors du lit et on y va. Bientôt, notre horloge biologique, peut-être avec l'aide d'une tasse de café, nous fera penser plus clairement.


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Mais si quelque chose de choquant se produit, les niveaux d'hormones de stress peuvent augmenter trop pour une fonction cognitive maximale. Bien que nous soyons bien réveillés, notre réflexion de haut niveau n’est pas meilleure que lorsque nous nous sommes réveillés pour la première fois.

L'anxiété n'est pas la panique. Quelle est la différence? Quand nous sommes conscients que ce que nous imaginons peut arriver, c'est l'inquiétude. Mais si nous subissons un flot d'hormones du stress suffisamment puissantes pour provoquer une défaillance de la fonction de réflexion, alors ce que nous imaginons devient notre réalité. Nous croyons que la chose que nous craignons se passe réellement. Si nous croyons aussi que nous ne pouvons pas nous échapper, nous paniquons.

Par exemple, si nous hyperventilons, imaginer que nous pourrions nous étouffer peut nous rendre anxieux. Si l'imagination prend le dessus, nous croyons que nous sont suffocant. Si nous croyons que nous ne pouvons pas échapper à cette expérience, le système de mobilisation ne peut pas nous réguler et le système d'immobilisation prend le relais. C'est la panique.

Pensées hors de contrôle

Nous avons tous parfois des pensées incontrôlables. Si nous craignons de devenir fous, c'est l'inquiétude. Mais si des pensées incontrôlables libèrent suffisamment d’hormones de stress, la fonction de réflexion s’effondre, l’imagination prend le dessus et nous pensons sont devenir fou. Si nous ne pouvons pas nous sortir de cette croyance, nous nous sentons pris au piège de la folie. Le système d'immobilisation prend le relais et nous paniquons.

Un danger imaginé peut provoquer la panique plus facilement qu'un danger réel. Une fois, en conseillant un client avocat, je voulais l’aider à reconnaître la différence entre danger imaginaire et danger réel. J'ai demandé s'il avait déjà été dans une situation où sa vie était en danger. Je m'attendais à ce qu'il présente une situation imaginaire à laquelle il avait réagi de manière excessive, mais il m'a surpris. Il a déclaré qu'une personne était entrée une fois dans son bureau et lui avait mis une arme à feu sur la tête. Je devais convenir avec lui que c'était une situation réellement mortelle. Je changeai de vitesse et lui demandai: «Sur une échelle allant de 0 à 10 - 0 étant totalement détendu et 10 étant le plus anxieux que vous ayez jamais ressenti - où étiez-vous alors que le pistolet vous tenait à la tête?

Il a dit: «J'étais à un 2. Mais le lendemain, je suis arrivé au travail et je suis allé directement à un 10. J'étais un cas de panier. Je ne pouvais faire aucun travail du tout. Alors je suis rentré chez moi. Je suis retourné au travail le lendemain et la même chose s'est produite.

Pourquoi une personne ne ressentirait-elle que le niveau d'anxiété 2 avec une arme à feu à la tête, mais le niveau 10 en y réfléchissant simplement? Lorsque l'avocat était détenu au canon, la situation était simple. Il a été contraint de se concentrer sur une chose - son arme à la tête - et rien d'autre. Son amygdale réagit au pistolet comme une situation inconnue et ne libère qu’un seul coup d’hormones de stress.

Le lendemain était différent. L'avocat était libre d'imaginer un scénario macabre après l'autre. Par exemple, il pourrait penser: «Et si ce gars avait appuyé sur la gâchette? Je serais sur le sol, saignant à mort. »Son imagination débordante d'imagination produisit une deuxième injection d'hormones du stress qui, ajoutée à la première, l'emmenèrent sur 4 à partir de 10 sur l'échelle d'anxiété. Ensuite, il a imaginé que quelqu'un le trouve et appelle 911. Il s'est imaginé dans une ambulance en train d'être transporté à l'hôpital. Cela a produit un troisième coup d'hormones de stress, ce qui l'a amené au niveau 6. Il s'est vu sur une table dans une salle d'opération alors que sa femme avait reçu un appel l'informant qu'il avait été abattu et qu'on ne savait pas s'il allait survivre. Imaginer son angoisse lui donna un autre choc d'hormones du stress. Imaginant sa fille entendant les nouvelles et éclatant en sanglots, il se dirigea vers un 10.

Dans la vie réelle, nous n’éprouvons qu’un résultat parmi de nombreuses possibilités. Dans notre imagination, nous pouvons avoir plusieurs conséquences, chacune pouvant déclencher la libération d'hormones du stress. L’imagination peut donc produire plus de stress que la réalité.

Sachant cela, certains d’entre nous gardons notre imagination sur une courte laisse, ce qui permet rarement à nos scénarios mentaux de s’éloigner de ce qui est susceptible de se produire. D'autres sont moins contenus. Un psychiatre que je connais, assez limité dans la mesure où il laissait aller son imagination, était marié à une femme dont l’imagination ne connaissait aucune limite. Parfois, il lui disait: "Tu ne te rends pas compte à quel point c'est irrationnel?" Cela ne l'a pas changée dans ses pensées.

Tôt un matin, un voisin a frappé à la porte. Elle s'était enfermée hors de chez elle en sortant chercher le journal. Le psychiatre a dit: «Pas de problème. Je vais appeler un serrurier. »Mais sa femme intervint:« Pourquoi n'essayes-tu pas notre clé?

Le psychiatre sourit. C'était la chance qu'il attendait. Son épouse reconnaîtrait enfin combien ses idées étaient souvent irrationnelles. Alors, ne rien dire, il tendit la clé à sa femme. Elle traversa la rue avec le voisin, mit la clé dans la serrure, la tourna et la porte s'ouvrit! Le psychiatre a déclaré que cela lui avait appris qu'il n'était pas une autorité sur ce qui est rationnel et ce qu'il n'est pas rationnel, comme il l'avait pensé.

Si la perspective d’un désastre improbable vient à l’esprit, la plupart d’entre nous rejetons cette idée comme étant hors de propos. Mais une personne dont l’imagination est libre - comme la femme du psychiatre - ne peut pas s’empêcher de s’inquiéter de choses extrêmement improbables.

Pour la plupart des professionnels des zones urbaines, il serait irrationnel d’être obsédé par l’idée de porter une arme à feu à la tête, car c’est très improbable. Néanmoins, c'était l'expérience de l'avocat. Est-il irrationnel pour lui maintenant d'être obsédé par le meurtre? Oui et non. D'une part, il a des preuves de première main que c'est possible. D'autre part, le fait que cela se soit passé hier n'augmente pas les chances que cela se reproduise aujourd'hui.

Psychologiquement, cependant, cela prouve - ou semble prouver - qu'il est rationnel de s'inquiéter même de choses qui sont statistiquement rares. Le psychiatre était persuadé que sa femme était folle de penser même à essayer la clé de leur maison chez un voisin. Pourtant, la clé ouvrit la porte du voisin.

Rationnel ou irrationnel?

Bien que notre fonction exécutive soit intelligente, sa pensée ne correspond pas toujours à la probabilité réelle. Par exemple, lorsque vous lancez une pièce de monnaie, si elle revient sept fois d'affilée, quelle est la probabilité que ce soit la prochaine fois? La plupart des gens insisteraient pour dire qu'il faut presque que ça monte. Pourtant, sur le plan statistique, la probabilité est toujours de 50/50. Une façon d'expliquer le phénomène est de dire que la pièce n'a pas de mémoire. Et comme il ne se souvient pas de se retrouver sept fois d'affilée, il ne sait pas qu'il devrait maintenant faire la queue.

Il n’est donc pas irrationnel pour l’avocat de croire qu’il risque de se faire tirer dessus s’il reste au bureau le lendemain de l’incident avec arme à feu. Mais ruminer sur ce qui aurait pu arriver déclenche un barrage d'hormones du stress qui l'empêche de détecter le mode de traitement mental dans lequel il se trouve. Chaque désastre qui lui passe par la tête - une combinaison de mémoire et d'imagination - déclenche la libération d'hormones de stress.

Si les niveaux d'hormones de stress augmentent suffisamment pour désactiver la fonction de réflexion - ce qui nous permet généralement de séparer la mémoire et l'imagination de ce qui est réel - ce qu'il a dans la tête a le même impact émotionnel que l'événement qui s'est réellement produit.

L'effondrement de la fonction réflexive, qu'il soit dû à un excès d'hormones de stress, comme dans le cas de l'avocat, ou au sous-développement qui rend la fonction réflexive excessivement vulnérable aux hormones de stress, ouvre la voie à la panique. Les craintes concernant ce qui pourrait arriver se concrétisent dans la conviction que is événement. Et, si nous ne voyons pas le moyen d'échapper à ce que nous croyons être en train de se produire, nous paniquons.

© 2019 par Tom Bunn. Tous les droits sont réservés.
Reproduit avec la permission de l'éditeur,
Bibliothèque du Nouveau Monde. http://www.newworldlibrary.com

Source de l'article

Panic Free: Programme de la journée 10 pour mettre fin à la panique, à l'anxiété et à la claustrophobie
par Tom Bunn

Panic Free: le programme 10-Day pour mettre fin à la panique, à l'anxiété et à la claustrophobie par Tom BunnEt si vous pouviez arrêter la panique en puisant dans une autre partie de votre cerveau? Après des années de travail pour aider les personnes souffrant de panique et d’anxiété, le thérapeute agréé (et pilote) Tom Bunn a découvert une solution extrêmement efficace utilisant une partie du cerveau non affectée par les hormones du stress qui bombardent une personne en situation de panique. L'auteur inclut des instructions spécifiques pour traiter les déclencheurs de panique courants, tels que les voyages en avion, les ponts, les IRM et les tunnels. Parce que la panique limite profondément sa vie, le programme proposé par Tom Bunn peut réellement changer la vie. (Également disponible en édition Kindle et en livre audio.)

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A propos de l'auteur

Capitaine Tom Bunn, MSW, LCSWLe capitaine Tom Bunn, MSW, LCSW, est une autorité en matière de trouble panique, fondatrice de SOAR Inc., qui fournit un traitement aux personnes paniquées en vol, et l'auteur de SOAR: le traitement révolutionnaire contre la peur de voler. En savoir plus sur le travail de l'auteur Tom Bunn sur son site Web
http://www.panicfree.net/

Vidéo / Présentation avec le capitaine Tom Bunn: Peur, anxiété et terreur. D'où est ce que ça vient? Comment peut on l'arrêter?

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