Est-ce que nous grandissons réellement de l'adversité?

Est-ce que nous grandissons réellement de l'adversité?
Nous aimons raconter nos vies en termes de défis et de revers que nous avons surmontés. frankie's / shutterstock.com

Dans notre culture, il y a cette idée que supporter une tragédie peut être bon pour votre croissance personnelle. Vous aurez une nouvelle appréciation de la vie. Vous serez reconnaissant pour vos amis et votre famille. Vous apprendrez de l'expérience. Vous allez devenir plus résistant.

Ce thème apparaît dans la couverture médiatique, le temps et encore, à la suite de catastrophes naturelles et d'attaques terroristes.

Mais que dit la science?

La douleur et la souffrance valent-elles vraiment la peine? Le philosophe Frederich Nietzsche a-t-il joué un rôle dit-il, "Ce qui ne nous tue pas nous rend plus fort"?

Un récit puissant

En tant que psychologues, nous avons été étudier cette question pour la majeure partie de la dernière décennie.

Nous ne sommes pas les premiers à nous attaquer à ces questions. Les psychologues Richard Tedeschi et Lawrence Calhoun ont écrit au sujet de comment, après avoir vécu une perte ou un traumatisme, les gens ont déclaré ressentir une plus grande appréciation de la vie, plus proches de leurs amis et de leur famille, plus forts, plus spirituels et plus inspirés. Ils ont qualifié ce phénomène de «croissance post-traumatique».

L'appel de cette conclusion est évident. Cela montre qu'il y a un côté positif à la tragédie. Cela correspond également au thème biblique de rachat, qui dit que toute douleur ou souffrance mènera finalement à la liberté.


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Les résultats nous aident également à donner un sens à nos propres vies. Des psychologues ont démontré que nous aimons raconter nos vies en termes de défis et de revers que nous avons surmontés. Nous aimons croire que de mauvaises choses peuvent émerger d’une mauvaise tournure des événements, car c’est souvent un élément clé des histoires que nous racontons à propos de nos propres vies.

Comment pouvez-vous prédire un événement traumatique?

Le récit culturel de «croissance de l'adversité» peut sembler convaincant.

Mais notre propre examen de la recherche existante sur le sujet a permis d’identifier certains drapeaux rouges.

D'une part, il est difficile de collecter des données sur les personnes avant et après leur traumatisme. Par exemple, il est impossible de savoir qui va perdre sa maison dans un ouragan.

Pour cette raison, la plupart des recherches sur la croissance post-traumatique ont demandé aux personnes d'estimer à quel point elles ont changé à la suite de leur traumatisme. Bien que cela puisse sembler un moyen judicieux d’évaluer la croissance personnelle - vous pouvez poser cette question à un ami ou même à vous-même - il existe problèmes importants avec cette approche.

Études souvent trouvé que les gens ne savent pas très bien se souvenir de ce qu’ils étaient avant un événement traumatisant. Ou les participants diront qu'ils ont grandi à partir de l'événement quand, en fait, ils sont encore difficulté. Leurs rapports de croissance ne correspond pas toujours ce que pensent leurs amis et leur famille et peut ne pas refléter les changements réels dans leurs comportements.

Dire aux autres que vous avez grandi pourrait en fait être un moyen de faire face à la douleur que vous vivez encore. Culture occidentale permet peu de temps pour pleurer; à terme, on s'attend à ce que les gens soient supposés «s'en remettre et passer à autre chose».

adversité
La mesure dans laquelle les gens croient avoir changé n'a souvent rien à voir avec ce qu'ils ont réellement changé. frankie's / shutterstock.com

Cette pression peut même être intégrée dans le test lui-même; les questions généralement posées par les chercheurs en traumatologie ont tendance à ne porter que sur des changements positifs - que la personne apprécie de nouveau sa vie, ait poursuivi de nouveaux objectifs ou soit devenue plus religieuse. Une attente de récupération et d’amélioration de soi est au cœur de cette série de questions. Dans d'autres cas, les gens peuvent simplement dire qu'ils sont devenus plus forts parce qu'ils nient la douleur qu'ils ressentent.

Pourtant, le études les mieux conçues en examinant la croissance, on a constaté que la mesure dans laquelle les gens pensaient avoir changé à la suite d’une expérience traumatique n’était pas associée à la mesure dans laquelle ils avaient changé au fil du temps.

En fait, ceux qui ont déclaré avoir connu la croissance la plus personnelle à la suite d’une tragédie étaient plus susceptibles de vivre encore symptômes du syndrome de stress post-traumatique et de la dépression.

Le jury est toujours dehors

À bien des égards, il est problématique de croire que la croissance personnelle et la résilience sont les conséquences typiques de l'adversité.

Pensez à ce qu’elle communique: La souffrance est bonne à long terme et les personnes traumatisées sont plus fortes que les autres.

Mais passer d'une tragédie n'est pas facile. Parfois, le traumatisme de certaines tragédies, comme la mort d’un enfant ou d’un conjoint, ne disparaît jamais complètement.

Et puis il y a ceux qui sont ouverts sur le fait qu'ils luttent après une perte, des mois, voire des années plus tard. Si «ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort» était vrai, ces personnes pourraient être considérées comme «faibles» ou comme ayant quelque chose de «mal» avec elles.

Voici ce que nous savons des meilleures données scientifiques: les gens peuvent en effet sortir de l’adversité. Ils peuvent devenir plus forts, améliorer la qualité de leurs relations et augmenter leur estime de soi. Mais cela ne se produit probablement pas presque aussi souvent que le pensent la plupart des gens et certains chercheurs.

De plus, tout le monde ne va pas grandir de la même manière et à la même vitesse. Les gens continueront d'avoir besoin de l'aide et du soutien social de leurs familles, amis et communautés à la suite d'un événement traumatisant. La disponibilité de ces ressources effectivement jouer un grand rôle pour déterminer si les gens grandissent effectivement.

La croissance ne doit pas non plus être considérée comme un objectif pour tous. Pour de nombreuses personnes, le simple retour à un état antérieur au traumatisme peut constituer un objectif assez ambitieux.

S'il est certainement possible que l'adversité mène à de nouvelles idées et à une nouvelle sagesse, la science ignore encore le «quand» et le «comment».

Histoires de croissance découlant d'un traumatisme sont certainement puissants. Ils peuvent servir d'inspiration pour nos propres vies. Mais nous devons faire de meilleures recherches pour savoir si ces histoires sont la norme ou l'exception.

À propos des auteurs

Eranda Jayawickreme, professeure agrégée de psychologie, Université Wake Forest et Frank J. Infurna, professeur agrégé de psychologie, Arizona State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.