Pourquoi les mauvaises nouvelles économiques augmentent les taux de suicide

Pourquoi les mauvaises nouvelles économiques augmentent les taux de suicide Les annonces négatives, telles que le taux de chômage élevé, la hausse rapide des prix et la multiplication des faillites d’entreprises peuvent avoir un impact sur le bien-être mental. shutterstock

Ralentissement de l’économie, pertes d’emplois, fermetures d’entreprises, augmentation de la facture énergétique: il n’est pas surprenant que les comptes rendus négatifs incessants des récessions économiques aient un impact sur la santé émotionnelle de la population.

Notre nouvelle recherche montre que ces types de messages peuvent avoir de graves conséquences sur le bien-être mental des personnes. Et lorsque les indicateurs de performance économique nationale sont médiocres, le taux de suicide augmente généralement.

On sait déjà que les taux de suicide augmentent en période de troubles économiques et d’incertitudes. Recherche précédente estime que la crise économique de 2007 en Europe et en Amérique du Nord a entraîné plus de suicides supplémentaires de 10,000. Et résultats de l'année dernière montrent que les suicides augmentent à la fois pendant les années de forte baisse de l’indice boursier et l’année qui suit.

Des mesures d’austérité telles que la réduction des dépenses sociales et de santé ont également été identifiées comme étant la cause de «pics du taux de suicide”Parmi certains groupes démographiques. Il y a aussi preuve que le taux de suicide d'un pays est associé à sa maturité ou à son stade de développement économique (croissance) - à une augmentation du taux de suicide chez les hommes, même dans les pays développés les plus prospères. Cela suggère que la voie suivie pour augmenter les revenus au fil du temps a des effets négatifs sur la santé mentale des pays.

Sentiment et suicide

Pendant nos dernière étude, nous avons utilisé des données américaines qui prenaient en compte le krach financier de 2007 et la crise financière mondiale. Nous avons exploré comment de tels facteurs économiques se traduisent par des taux de suicide plus élevés. Contrairement aux études précédentes sur ce sujet, nous avons explicitement considéré le «sentiment des consommateurs» - c’est la façon émotionnelle avec laquelle les gens perçoivent leur situation économique de se dérouler, par exemple, l’attente de perdre leur emploi. Nous avons utilisé le Indice de sentiment du consommateur mesurer la perception qu'ont les gens de leur situation financière et de l'économie en général.

Nous avons constaté une forte corrélation entre la façon dont les gens perçoivent leur situation économique et le taux de suicide moyen. Ainsi, plus les gens voient leurs perspectives négativement, plus les risques de suicide sont élevés. Les données ont montré que le taux de suicide moyen avait augmenté de manière significative au lendemain de la crise financière, quel que soit le sexe et le groupe d'âge, bien que cet effet se soit révélé plus fort chez les femmes que chez les hommes.

Pourquoi les mauvaises nouvelles économiques augmentent les taux de suicide Le taux de suicide moyen a augmenté de manière significative au lendemain de la crise financière. Shutterstock

Nos résultats suggèrent que la confiance des consommateurs joue un rôle beaucoup plus important dans l'explication des variations du taux de suicide par rapport aux indicateurs traditionnels tels que les chiffres du revenu et de l'emploi. Il serait donc logique que des annonces négatives constantes - telles que le taux de chômage élevé, la hausse rapide des prix et la faillite croissante des entreprises - puissent avoir un impact sur le bien-être mental. En fin de compte, ces messages implacables dépriment le moral des consommateurs et augmentent les taux de suicide.

Cependant, nos travaux statistiques montrent également qu'une augmentation de 10% de l'indice de confiance des consommateurs réduit les taux de suicide de 1%. Les résultats montrent donc qu'une perspective plus positive des finances personnelles et de l'économie en général peut réellement réduire les taux de suicide.

Signaler les faits

Nous avons également testé l'impact de l'augmentation des dépenses en matière de santé mentale aux États-Unis et nous n'avons trouvé aucune preuve suggérant qu'elle puisse réduire les taux de suicide. Cela est probablement dû au fait que d'autres catégories de dépenses publiques, telles que l'éducation et l'emploi, sont encore plus importantes pour le bien-être mental que les dépenses de santé mentale au niveau de l'État.

Il est clair que les médias d'information ont tout intérêt à rendre compte honnêtement et franchement de l'état de l'économie. Pourtant, il est rare que le sentiment des consommateurs soit explicitement reconnu comme contribuant à de graves problèmes de santé mentale.

Ainsi, de la même manière que de nombreux médias visent une couverture sensible du terrorisme, des crimes commis avec une arme à feu et des catastrophes naturelles afin d'éviter une panique indésirable, une communication médiatique responsable des questions relatives à l'économie devrait également être envisagée. Cela pourrait offrir des rapports équilibrés tenant compte de la santé mentale et du bien-être.

Rarement, par exemple, dans la couverture de l'actualité économique, les ralentissements sont toujours suivis de retournements. Les tendances cycliques de la performance économique sont parfaitement normales et prévisibles. Et dans ce sens, ils peuvent être de bons moments pour exploiter les opportunités de formation et d’éducation avant la prochaine reprise.

Ceci est particulièrement important étant donné que l’incertitude entourant l’avenir du Royaume-Uni a déjà effets inquiétants sur la santé mentale des personnes - avec des ministres se faire dire se préparer à une augmentation du suicide dans l'éventualité d'un Brexit chaotique sans accord.

A propos de l'auteur

Alan Collins, professeur d'économie et de politique publique, Nottingham Trent University et Adam Cox, conférencier principal, Université de Portsmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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