Comment comprendre ce que les gens craignent le plus peut aider à prévenir les catastrophes

Comment comprendre ce que les gens craignent le plus peut aider à prévenir les catastrophes Une menace immédiate. Shutterstock.

Cela fait plus de quatre ans depuis le séisme de magnitude 7.8 villes népalaises dévastées, réclamant des milliers de vies. Depuis lors, il y a eu des milliers de répliques. Pourtant, lorsque j'ai parlé à des habitants de Bharatpur - la quatrième ville du Népal - dans le cadre de mes recherches en cours, à commencer par 2014, j'ai été surpris de découvrir qu'ils étaient plus préoccupés par les attaques d'animaux sauvages que par la perspective d'un autre séisme de grande magnitude.

Comprendre de quoi les gens s'inquiètent est crucial pour se préparer aux catastrophes naturelles telles que les tremblements de terre et atténuer leurs effets. Pour prévenir les catastrophes, les populations locales, les autorités municipales et les gouvernements nationaux doivent tous aller dans la même direction - en particulier lorsque les budgets alloués à la planification en cas de catastrophe sont faibles. Toutefois, si les résidents estiment que leurs dirigeants ignorent leurs craintes quotidiennes, ils peuvent se désengager, laissant les autorités incapables d’influencer leur comportement en temps de crise.

Tout au long de ma recherche Dans la manière dont les villes sont gouvernées, j’ai enquêté sur ce qui inquiète les gens, comment ils se débrouillent, comment ils expriment leurs préoccupations et quel rôle les autorités locales jouent dans la résolution de ces problèmes. J'ai toujours constaté que les gens ont tendance à ne pas s'inquiéter de choses qu'ils ne peuvent ni prévenir ni contrôler. Et jusqu'à présent, les gouvernements locaux et nationaux ne l'ont pas bien reconnu.

Un monde de soucis

Les résidents de Bharatpur (qui a une population de 300,000) ne se sont pas inquiétés des tremblements de terre. Le fait est que leur expériences et relations quotidiennes sont difficiles et remplis de tensions - ils sont donc davantage concernés par les dangers et les changements immédiats que par la menace indistincte d’un aléa naturel.

Par exemple, les habitants avec qui j'ai parlé s'inquiétaient des animaux sauvages, en particulier des tigres et des rhinocéros, qui attaquaient les habitants de la forêt alors qu'ils ramassaient du bois de chauffage pour leur maison. C'est une véritable menace: lors de ma visite à Bharatpur dans 2017, j'ai découvert qu'au début de l'année, il y avait eu une attaque mortelle de tigres en plein jour sur le même chemin de terre où j'avais interviewé des participants pour ma recherche doctorale dans 2014 / 15.

Les résidents aussi inquiet pour modifications des limites des municipalités qui affecteront leur accès aux services gouvernementaux. Les changements administratifs dans la ville ont entraîné une réaffectation des fonds des zones à urbanisation rapide vers les zones rurales de la ville, dépourvues des infrastructures les plus élémentaires (électricité et routes pavées).

Comment comprendre ce que les gens craignent le plus peut aider à prévenir les catastrophes La ville en pleine croissance de Bharatpur. Hanna Ruszczyk, Auteur fourni

De plus, les autorités locales augmentent les taxes sur 2019, ce qui laisse ceux qui ont très peu d'argent à la peine de payer pour des services gratuits auparavant, en plus de nourrir leur famille et de payer l'uniforme.

Cependant, les décideurs et les responsables gouvernementaux à tous les niveaux ignorent ou minimisent les craintes des résidents concernant les attaques d’animaux sauvages, la réaffectation des fonds municipaux et la perspective d’une augmentation des impôts, pour décider des risques à prendre en compte dans leur ville. Les autorités locales sont davantage axées sur l'asphaltage des routes dans toute la ville - une amélioration visible qui montre qu'elles «font quelque chose» - plutôt que sur le continuum du risque urbain.

Il est important de noter qu'il y a rien de naturel à propos des catastrophes. Les risques naturels tels que les tremblements de terre, les tsunamis et les éruptions volcaniques se produisent fréquemment dans le monde entier. Mais les catastrophes ne se produisent que lorsque les gens sont laissés exposé et vulnérable aux dangers naturels - ce qui devrait être atténué par des constructions plus sûres, une meilleure planification et une meilleure préparation.

En ignorant les peurs quotidiennes des résidents, les gouvernements risquent de perdre leur confiance, ce qui pourrait accroître le risque de catastrophe si les résidents se désengageaient des initiatives gouvernementales visant à atténuer les risques naturels.

Écoute et apprend

In un nouveau document, à paraître dans le cadre du 2019 United Nations ' rapport d'évaluation global pour la réduction des risques de catastrophe, J’explique pourquoi il est essentiel d’écouter et d’inclure les points de vue des habitants et des autorités locales lorsque les gouvernements nationaux, les donateurs et les agences des Nations Unies réfléchissent à la manière de gérer les risques dans les villes.

Les autorités locales sont en première ligne et sont de plus en plus responsables de la gestion de l’ensemble des risques et aléas urbains - de la précarité économique qui oblige les jeunes Népalais à travailler à l’étranger, à la dégradation de l’environnement, notamment l’absence de traitement des eaux usées et l’urbanisation rapide qui engendre des conditions fertiles. terres agricoles en cours de construction. Et la liste continue.

Reconnaître cet éventail plus large de risques est important pour les discussions mondiales qui se déroulent entre les gouvernements nationaux et les organisations des Nations Unies. La manière dont ces dirigeants définissent le risque peut décider de la manière dont les gouvernements agissent aux niveaux international, national et même municipal.

De plus, si les perceptions de risque des populations locales ne sont pas incluses dans les décisions de politique nationale, cela détermine et limite réellement les risques réellement gérés au niveau local. Cela conduit les gens à ignorer leurs préoccupations et à ne pas en tenir compte - et à devenir désenchantés et désengagés.

Selon les Nations Unies, nous sommes vit maintenant dans un monde urbainNous devons donc tous faire un effort pour mieux comprendre la complexité des défis auxquels les villes sont confrontées et le continuum des risques au Népal et dans tous les autres pays à l'urbanisation rapide du monde. Cela comprend l'écoute des habitants des villes.La Conversation

A propos de l'auteur

Hanna Ruszczyk, professeure adjointe, Université de Durham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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