Rapprocher la frontière de la maison, un voyage d'immersion à la fois

Rapprocher la frontière de la maison, un voyage d'immersion à la fois Les migrants qui ont traversé la frontière américano-mexicaine près de McAllen, au Texas, en mars 2019. AP Photo / Eric Gay

De nombreux Américains, sinon la plupart, n'ont jamais franchi la frontière américaine avec le Mexique par la terre ni passé de temps dans cette région.

Cette méconnaissance peut le rendre facile pour les politiciens à déformer Qu'est-ce qui se passe là-bas et difficile pour défenseurs de l'immigration et social mouvements rassembler un soutien pour leur objectif principal: faire Politiques américaines envers les sans-papiers et les demandeurs d'asile plus humains.

Que peuvent faire les défenseurs des immigrants à ce sujet? Une solution est une forme de sensibilisation que j'appelle «voyage d'immersion".

Voyage d'immersion

Même si vous n'avez jamais entendu parler de voyages en immersion, vous les connaissez peut-être. Chaque année, des dizaines de milliers d'Américains prennent vacances de printemps alternatives et voyages de mission ou embarquer sur “volontariat”Voyages. En 2012 seul, 27% des congrégations religieuses américaines voyages à l'étranger parrainés.

Tout comme la présence d'immigrés dans de nombreux Communautés américaines grandissait dans les 1990, collèges et universités, congrégations et les séminaires ont essayé d'aider les Américains nés aux États-Unis à se familiariser davantage avec les pays étrangers d'où ils venaient.

J'ai fait un voyage similaire lorsque j'étais lycéen à 16, à Terre Haute, dans l'Indiana. Pour un adolescent de la classe moyenne supérieure attaché au football universitaire et au Nirvana, aller dans le centre des Appalaches a ouvert les yeux sur les causes sociales de la pauvreté. Une décennie plus tard, je suis de nouveau allé, cette fois-ci à la frontière américano-mexicaine avec des professeurs de Saint Mary's College of California, où j'ai aidé à coordonner un programme d'apprentissage par le service.

Ces expériences ont changé ma vie et m'ont inspiré devenir sociologue qui étudie les organisations religieuses sans but lucratif et le bénévolat. Certains des voyages les plus significatifs de ce type ont lieu le long de la frontière américaine.

Vivre la frontière

Pour explorer la manière dont les voyages d’immersion dans cette région développent l’empathie des immigrants sans papiers, j’ai étudié BorderLinks - un groupe qui emmène chaque année des centaines d'étudiants, de pratiquants et de séminaristes dans des endroits comme Nogales et Douglas, en Arizona. Les activistes presbytériens John Fife et Rick Ufford-Chase ont formé BorderLinks après avoir passé des années à la direction du Mouvement Sanctuaire dans les 1980, par lesquels des citoyens américains progressistes et religieux assistaient les demandeurs d’asile et les réfugiés d’Amérique centrale et plaidaient en leur nom.

Depuis 1990, similaires organismes de voyages d'immersion ont surgi le long de la frontière. Souvent dirigés par des groupes religieux, tels que les Jésuites, les cas d’utilisation de maintenance Maryknoll Missionnaires, Luthériens or Presbytériens, ils accueillent des milliers de voyageurs par an tout en soutenant fournisseurs de services aux immigrants locaux.

J'ai suivi six voyages BorderLinks. Après avoir suivi plus de 200 parmi les personnes qui les ont interrogés lors d’enquêtes et d’entrevues, j’ai écrit un livre sur ce qui arrive à ces voyageurs.

les attitudes Des femmes détenues lors d'une manifestation 2018 en décembre à San Diego contre les dures politiques d'immigration près de la frontière mexicaine. AP Photo / Gregory Bull

Apprendre à ressentir

Ces voyageurs voient le mur de la frontière et observent les procédures d'expulsion. Ils rencontrent également des membres du clergé local, des militants de l'aide humanitaire, des éleveurs et des fournisseurs de services aux immigrants. Les organisateurs, qui soutiennent massivement davantage de politiques d'immigration humanitaires, telles que la dépénalisation des passages frontaliers non autorisés et l'octroi les gens qui sont venus aux États-Unis comme enfants sans papiers, la permission de rester ici à l'âge adulte, comprend également des réunions avec les autorités frontalières afin de promouvoir la neutralité et de favoriser les opportunités de discussions ouvertes.

À bien des égards, ce que ces voyageurs apprennent sur la vie à la frontière est secondaire aux changements de comment ils se sentent à propos de ça. La recherche sur l'empathie montre qu'être loin de la souffrance peut limiter votre capacité à comprendre aux problèmes que d'autres éprouvent. Ça aussi fait que les gens ne ressentent pas l'urgence faire quelque chose pour traiter et résoudre les injustices.

Les organisateurs de séjours d'immersion utilisent généralement deux approches que j'appelle stratégies d'empathie pour aider les Américains à comprendre personnellement ce que vivent les immigrants.

On est tout simplement dépenser temps ensemble. Les voyageurs ont mangé avec les immigrants, prié avec eux et eu l’occasion de parler un-à-un avec les immigrés. Cela ne fonctionne pas toujours, ai-je constaté en interrogeant les voyageurs après leur retour à la maison. De nombreux voyageurs se sont souvenus d’être tristes ou impuissants à écouter les immigrants racontent leurs histoires.

L'autre est le jeu de rôle. Un groupe d'étudiants et de professeurs d'un collège d'arts libéraux d'élite, par exemple, a parcouru le désert reculé du Sonora sur des sentiers empruntés la nuit par les sans-papiers. Au cours de nos deux heures de marche, 15, au nord de la frontière, nous avons rencontré des bouteilles d’eau vides et des boîtes de thon, des vêtements jetés au rebut et des cartes portant des prières en espagnol.

Un activiste nous a parlé des dangers du désert pendant que nous trébuchions sur des rochers et évitions des épines. Nous pouvions voir et entendre les véhicules de la patrouille frontalière au loin. «J'aimerais pouvoir faire de nouveau la randonnée dans le désert», m'a dit une étudiante que j'appellerai Anne Marie pour protéger sa vie privée. «Je ressens de la solidarité dans les autres choses que nous avons faites, mais ensuite nous marchions vraiment là où marchent les immigrants.»

Des mois plus tard, les voyageurs en immersion ont souvent raconté des sentiments similaires qu’ils trouvaient impossibles à ébranler. Jonathan, un autre élève du groupe d'Anne Marie, a été frappé par les objets que le groupe avait vus. «Je pense à ce que ou à qui ces objets représentent», a-t-il déclaré. «Ces personnes quittent leur foyer et leur famille pour aller vivre une vie meilleure aux États-Unis»

À mon avis, il aurait été impossible pour ces étudiants d'acquérir une compréhension aussi profonde de l'immigration autrement.

Des images recueillies par le groupe No More Deaths entre 2010 et 2017 montrent des membres du personnel de la police des frontières qui détruisent l'aide humanitaire laissée aux migrants qui franchissent la frontière américaine avec le Mexique. Les personnes qui vont en immersion à la frontière comprennent pourquoi les militants laissent de l’eau et de la nourriture dans le désert.

Qu'est-ce qui se passe plus tard

Ma recherche suggère que l'immersion Voyage à la frontière américano-mexicaine peut influencer l’opinion des Américains sur la région et les personnes qui viennent aux États-Unis sans papiers - et pas seulement pour les personnes qui effectuent ces voyages. Une fois qu'ils sont rentrés à la maison ou à l'école, ils sont devenus des conteurs, partageant ce qu’ils avaient vu avec leurs amis, leur famille et leurs organisations.

Pour être sûr, ils étaient un groupe de personnes auto-sélectionné. La plupart ont entrepris ces voyages avec une vision du monde libérale. Dans le même temps, leurs attitudes envers l'immigration et leurs sentiments à l'égard des immigrants ont changé et beaucoup ont été impliqués dans des organisations d'immigrants chez eux.La Conversation

A propos de l'auteur

Gary John Adler Jr, professeur adjoint de sociologie, Pennsylvania State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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