Le suicide est-il contagieux?

Le suicide est-il contagieux?
Image Holger Langmaier De Pixabay

Au cours des deux dernières semaines, deux étudiants qui ont survécu à la fusillade à l'école secondaire Marjory Stoneman Douglas à Parkland, en Floride sont morts par suicide, amplifiant la tragédie vécue par la communauté. [Note de la rédaction: Et hier, en mars 25, 2019, père d'une victime de l'âge de 6, Sandy Hook, est décédé d'un suicide apparent.]

Est-ce encore un exemple de phénomène que certains ont qualifié de «contagion de suicide»?

Ces dernières années, des études ont montré ce suicide a le potentiel de se propager à travers les réseaux sociaux. Si quelqu'un est exposé à la tentative de suicide ou au décès d'un ami, cela augmente risque de pensées et tentatives de suicide.

Les conséquences peuvent être dévastatrices pour les familles, les camarades de classe et les citadins, qui ont du mal à comprendre pourquoi des groupes de suicides se produisent dans leurs communautés. Ces dernières années, nous avons vu cela se jouer dans Newton, Massachusetts et Palo Alto, Californie.

Mais le rôle de la contagion suicidaire est peut-être l’un des aspects les moins bien compris du suicide, ce qui nous désavantage considérablement pour concevoir des stratégies efficaces de prévention de la propagation du suicide.

In une étude 2015, nous avons examiné si la connaissance de la tentative de suicide d’un ami aurait une influence sur le risque de suicide de l’individu.

À l'aide de données longitudinales, nous avons découvert que les adolescents qui connaissent la tentative de suicide d'un ami risquent deux fois plus de le faire un an plus tard. Les jeunes qui perdent un ami au suicide courent un risque encore plus élevé. Fait intéressant, les adolescents dont les amis ne leur ont pas parlé de leurs tentatives de suicide n'ont pas vu leur risque de suicide augmenter de manière significative un an plus tard.

Notre étude a plusieurs implications intéressantes pour la prévention du suicide.

Premièrement, la tentative de suicide ou le décès d’un ami semble modifier de manière significative le profil de risque des adolescents. Nous sommes tous exposés au suicide à un moment donné, que ce soit en lisant Roméo et Juliette ou simplement en regardant les nouvelles. Mais l'exposition à la tentative de suicide ou au décès d'un ami semble transformer l'idée lointaine du suicide en quelque chose de très réel: un scénario culturel significatif et tangible que les jeunes peuvent suivre pour faire face à la détresse.

Deuxièmement, à la suite du vieil adage «les oiseaux d’une plume s’assemblent», certains ont argumenté que les adolescents déprimés peuvent simplement se lier d'amitié, ce qui explique pourquoi des groupes d'amis ont des taux de suicide similaires - et qui contredit la théorie de la contagion du suicide.

Cependant nos découvertes ajouter à la littérature indiquant que la contagion de suicide n'est pas simplement un produit d'adolescents choisissant des amis qui sont tout aussi vulnérables au suicide. Si la contagion n'avait pas d'importance, la connaissance des tentatives de suicide ne devrait pas l'être non plus. Il est plutôt évident que ce n'est que si les jeunes sont au courant de la tentative de suicide de leur ami que leur risque de suicide augmente.

Alors, que faisons-nous avec cette connaissance?

Il est clair que le suicide n'est pas simplement le produit d'une maladie psychologique ou de facteurs de risque psychologiques. L'exposition au suicide, même s'il ne s'agit que d'une tentative, est émotionnellement dévastatrice et les jeunes ont besoin de soutien pour faire face aux émotions complexes qui s'ensuivent. Ici, la prévention - ou, comme on l'appelle parfois, «stratégies de postvention» - devient cruciale.

Une des implications évidentes de notre travail est que lors du dépistage du risque de suicide, il faut toujours demander aux jeunes s’ils ont déjà connu une personne qui a tenté de mourir ou s’est suicidée. En réalité, de nombreux outils fiables pour le dépistage du suicide chez les jeunes comprennent des questions sur l’exposition au suicide.

Cela semble raisonnable. Mais alors les choses deviennent obscures.

Compte tenu de ce que nos recherches ont montré, il est naturel de se demander si quelqu'un qui a tenté de se suicider devrait être dissuadé d'en parler. On craint que, si nous parlons de suicide, nous en fassions la promotion par inadvertance.

En même temps, si nous encourageons les gens à ne pas parler de suicide - en particulier les jeunes -, nous risquons de manquer des occasions d’aider ceux qui souffrent et qui envisagent de se suicider.

De plus, avoir le sentiment d'appartenir à un groupe - soutenu par des amis et la famille, ayant une vie sociale saine - est essentiel pour prévenir le suicide. Si nous encourageons les jeunes à ne pas parler de suicide, nous risquons d’accroître le sentiment d’isolement des adolescents suicidaires, ce qui contribue au risque de suicide.

En raison de la stigmatisation généralisée de la maladie mentale et du suicide, il est souvent très difficile pour les personnes d’admettre qu’elles ont besoin d’aide. Ainsi, au lieu d'encourager le silence sur le sujet du suicide, il peut être préférable de former les adolescents à réagir de manière appropriée lorsqu'un ami révèle une tentative de suicide ou des pensées suicidaires.

Heureusement, les programmes fondés sur des preuves comme Question, persuader, se référer et SOS signes de suicide exister. Ceux-ci peuvent enseigner aux jeunes des stratégies pour obtenir de l'aide de leurs amis auprès de sources appropriées. Incidemment, ces programmes sont souvent offerts dans les écoles.

De plus, il est important que les parents, les enseignants et les entraîneurs se sentent à l'aise pour parler du suicide. ils ont besoin d'être bien versé dans les réponses appropriéeset réalisez qu'une tentative de suicide peut avoir un effet d'entraînement qui se répercute au-delà de l'individu.

Après tout, lorsque les adolescents sont seuls pour faire face à la détresse de leurs amis, ils sont plus susceptibles de succomber aux mêmes idées et comportements suicidaires.

À propos des auteurs

Anna Mueller, professeure adjointe en développement humain comparé, Université de Chicago et Seth Abrutyn, professeur adjoint de sociologie, Université de Memphis

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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