Comment la politique de la peur devient tribale, nous permettant d'être manipulés

Comment la politique de la peur devient tribale, nous permettant d'être manipulésLes nationalistes blancs se heurtent aux manifestants lors du rassemblement d'août 12, 2017 Charlottesville, Virginie, qui a viré à une violence meurtrière. Steve Helber / AP Photo

La peur est sans doute aussi vieille que la vie. Il est profondément enraciné dans les organismes vivants qui ont survécu à l'extinction après des milliards d'années d'évolution. Ses racines sont profondément ancrées dans notre être psychologique et biologique fondamental, et c’est l’un de nos sentiments les plus intimes. Le danger et la guerre sont aussi vieux que l'histoire humaine, de même que la politique et la religion.

Les démagogues ont toujours utilisé la peur pour intimider leurs subordonnés ou leurs ennemis, et pour guider la tribu par ses chefs. La peur est un outil très puissant qui peut brouiller la logique de l'homme et modifier son comportement.

Je suis un psychiatre et neuroscientifique spécialisé dans la peur et les traumatismes, et j’ai quelques réflexions factuelles sur la façon dont la peur est abusée en politique.

Nous apprenons la peur des compagnons de tribu

Comme les autres animaux, nous, humains, pouvons apprendre de la peur de qualité, comme être attaqué par un prédateur. Nous apprenons aussi de l'observation, par exemple en voyant un prédateur attaquer un autre humain. Et, nous apprenons par des instructions, par exemple en apprenant qu’il ya un prédateur à proximité.

Apprendre de nos compatriotes - membres de la même espèce - est un avantage évolutif qui nous a empêché de répéter les expériences dangereuses d’autres êtres humains. Nous avons tendance à faire confiance aux membres de notre tribu et aux autorités, en particulier en cas de danger. C'est adaptatif: des parents et des vieillards sages nous ont dit de ne pas manger de plante spéciale, ou de ne pas aller dans une zone boisée, sinon nous serions blessés. En leur faisant confiance, nous ne mourrions pas comme un arrière-grand-père mort en mangeant cette plante. De cette façon, nous avons accumulé des connaissances.

Le tribalisme a été inhérent une partie de l'histoire humaine. Il y a toujours eu des compétitions opposant des groupes d'humains de différentes manières et avec des visages différents, du nationalisme brutal du temps de guerre à la forte loyauté envers une équipe de football. Preuve de la neuroscience culturelle montre que notre cerveau réagit même différemment à un niveau inconscient simplement à la vue de visages de races ou de cultures différentes.

Au niveau tribal, les gens sont plus émotifs et par conséquent moins logiques: les fans des deux équipes prient pour que leur équipe gagne, en espérant que Dieu prendra parti dans une partie. D'autre part, nous régressons vers le tribalisme quand nous avons peur. Ceci est un avantage évolutif qui conduirait à la cohésion du groupe et nous aiderait à combattre les autres tribus pour survivre.

Le tribalisme est l'échappatoire biologique sur laquelle de nombreux politiciens se sont depuis longtemps appuyés: puiser dans nos peurs et nos instincts tribaux. Quelques exemples sont le nazisme, le Ku Klux Klan, les guerres de religion et l'âge des ténèbres. Le modèle typique est de donner aux autres humains une étiquette différente de celle que nous avons et de dire qu'ils vont nous faire du mal à nous-mêmes ou à nos ressources et faire de l'autre groupe un concept. Il ne faut pas nécessairement que ce soit la race ou la nationalité, qui sont utilisées très souvent. Cela peut être n'importe quelle différence réelle ou imaginaire: libéraux, conservateurs, peuples du Moyen-Orient, hommes blancs, droite, gauche, musulmans, juifs, chrétiens, sikhs. La liste se rallonge de plus en plus.

En établissant des frontières tribales entre «nous» et «eux», certains politiciens ont très bien réussi à créer des groupes virtuels de personnes qui ne communiquent et ne détestent pas sans même se connaître: c'est l'animal humain en action!

La peur est mal informée

Au cours de la première année suivant mon arrivée aux États-Unis, une nuit, je suis entré dans un parking public pour faire demi-tour. Les gens quittaient un bâtiment en costume juif orthodoxe; c'était un temple. Pendant une courte seconde, j'ai remarqué un sentiment subtil, étrange mais familier: la peur!

J'ai essayé de retracer la source de cette peur et la voici: ma ville natale était presque entièrement musulmane et je n'ai jamais rencontré un Juif grandissant. Un jour, alors que j'étais enfant et que nous visitions un village, une vieille dame racontait une histoire folle sur la façon dont des juifs orthodoxes volaient des enfants musulmans et buvaient leur sang!

Venant d'une famille bien éduquée qui respecte toutes les religions, médecin instruit et ayant tant de grands amis juifs, je me suis senti gêné de constater que l'enfant à l'intérieur avait pris cette histoire stupide et manifestement fausse un peu au sérieux, uniquement parce que cet enfant jamais rencontré un Juif.

Cette tendance humaine est un atout pour les politiciens qui veulent exploiter la peur: si vous avez grandi autour de personnes qui vous ressemblent, n'écoutez qu'un seul média et entendez du vieil oncle que ceux qui vous ressemblent ou qui pensent différemment vous détestent et sont dangereux , la peur et la haine inhérentes à ces personnes invisibles est un résultat compréhensible (mais imparfait).

Pour nous gagner, les politiciens, parfois avec l'aide des médias, font de leur mieux pour nous séparer, pour que les "autres" réels ou imaginaires ne soient qu'un "concept". Parce que si nous passons du temps avec d'autres, leur parlons et mangeons avec eux. , nous apprendrons qu’ils sont comme nous: des humains dotés de toutes les forces et de toutes les faiblesses que nous possédons. Certains sont forts, certains sont faibles, certains sont drôles, certains sont stupides, certains sont gentils et d'autres pas trop gentils.

La peur est illogique et souvent muette

Comment la politique de la peur devient tribale, nous permettant d'être manipulésCertaines personnes ont peur des araignées, d'autres des serpents ou même des chats et des chiens. Aris Suwanmalee / Shutterstock.com

Très souvent, mes patients atteints de phobies commencent par: «Je sais que c'est stupide, mais j'ai peur des araignées». Ou peut-être des chiens ou des chats, ou autre chose. Et je réponds toujours: «Ce n'est pas stupide, c'est illogique.» Nous, les humains, avons différentes fonctions dans le cerveau et la peur contourne souvent la logique. Il existe plusieurs raisons. On est que la logique est lente; la peur est rapide. En cas de danger, il faut être rapide: d'abord courir ou tuer, puis réfléchir.

Les politiciens et les médias utilisent très souvent la peur pour contourner notre logique. Je dis toujours que les médias américains sont des pornographes en cas de catastrophe - ils travaillent trop pour provoquer les émotions de leurs publics. Ce sont des sortes d'émissions de télé réalité politiques, surprenantes pour tous ceux qui ne sont pas américains.

Quand une personne en tue quelques-uns dans une ville de plusieurs millions d'habitants, ce qui est bien sûr une tragédie, la couverture de grands réseaux peut laisser penser que toute la ville est assiégée et dangereuse. Si un immigrant illégal sans papiers assassine un citoyen américain, certains hommes politiques utilisent la peur avec l'espoir que peu de gens lui demanderont: «C'est terrible, mais combien de personnes ont été assassinées dans ce pays par des citoyens américains aujourd'hui?» Ou: «Je connais plusieurs meurtres se passe chaque semaine dans cette ville, mais pourquoi ai-je si peur maintenant que celui-ci est présenté par les médias? "

Nous ne posons pas ces questions, car la peur contourne la logique.

La peur peut devenir violente

Comment la politique de la peur devient tribale, nous permettant d'être manipulésPierres tombales recouvertes au cimetière Mount Carmel à Philadelphie, février. 27, 2017. Un rapport sur le vandalisme a fait état d'une augmentation du biais antisémite depuis l'élection de 2016. Jaqueline Larma / AP Photo

Il y a une raison pour laquelle la réponse à la peur s'appelle la réponse «combat ou fuite». Cette réponse nous a permis de survivre aux prédateurs et aux autres tribus qui ont voulu nous tuer. Mais encore une fois, c’est une autre faille de notre biologie que d’être maltraité. En nous effrayant, les démagogues attaquent notre agression envers «les autres», que ce soit en vandalisant leurs temples ou en les harcelant sur les médias sociaux.

Lorsque les démagogues parviennent à s'emparer de nos circuits de peur, nous régressons souvent vers des animaux humains illogiques, tribaux et agressifs, devenant nous-mêmes des armes - des armes que les politiciens utilisent pour leur propre agenda.La Conversation

A propos de l'auteur

Arash Javanbakht, professeur adjoint de psychiatrie, Wayne State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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