Pourquoi couvrir l'environnement est l'un des battements les plus dangereux du journalisme

Pourquoi couvrir l'environnement est l'un des battements les plus dangereux du journalisme
Les journalistes qui couvrent des opérations illégales telles que l'exploitation forestière sur ce site de la division nord de Sagaing au Myanmar peuvent faire face à des menaces et à la violence. Photo AP / Gemunu Amarasinghe

à partir de votre page d’administrateur, Assassinat du journaliste saoudien Jamal Kashoggi par des agents saoudiens à Affrontements du président Trump avec le corps de presse de la Maison Blanche, les attaques sur les journalistes sont dans les nouvelles. Ce problème dépasse de loin le débat politique et les dirigeants mondiaux ne sont pas les seules menaces.

Chez Michigan State University Centre Knight pour le journalisme environnemental, nous formons des étudiants et des journalistes professionnels pour qu'ils rendent compte de ce que nous considérons comme le battement le plus important du monde. Un fait évident est que ceux qui le couvrent courent un risque accru de meurtre, d'arrestation, d'agression, de menaces, d'auto-exil, de poursuites et de harcèlement.

Dans un étude récente, J'ai exploré ce problème à travers des entretiens approfondis avec des journalistes de cinq continents, y compris des impacts sur leur santé mentale et leur carrière. J'ai découvert que certains d'entre eux étaient chassés du journalisme par ces expériences, alors que d'autres devenaient encore plus engagés dans leurs missions.

Le journaliste Saul Elbein décrit comment, dans les pays en développement, la protection de l'environnement peut équivaloir à une enquête sur le crime organisé:

Dans les réticules

Couvrir l'environnement est l'un des temps les plus dangereux du journalisme. Selon une estimation, les reporters 40 du monde entier sont morts entre 2005 et September 2016 en raison de leurs reportages sur l'environnement - plus que ont été tués couvrant la guerre américaine en Afghanistan.

Les controverses environnementales impliquent souvent des intérêts commerciaux et économiques influents, des batailles politiques, des activités criminelles, des insurgés anti-gouvernementaux ou la corruption. Parmi les autres facteurs, citons les distinctions ambiguës entre «journaliste» et «activiste» dans de nombreux pays, ainsi que des luttes pour le droit des peuples autochtones à la terre et aux ressources naturelles.

Dans les pays riches comme dans les pays en développement, les journalistes qui couvrent ces questions se retrouvent dans les cheveux croisés. La plupart survivent, mais beaucoup subissent un traumatisme grave, avec des effets profonds sur leur carrière.

Par exemple, dans 2013, Rodney Sieh, journaliste indépendant au Libéria, a révélé l'implication d'un ancien ministre de l'Agriculture dans un stratagème corrompu utilisant de manière abusive des fonds destinés à la lutte contre la maladie parasitaire et infectieuse du ver de Guinée. Sieh était condamné à 5,000 ans de prison et condamné à une amende de 1.6 USD pour diffamation. Il a passé trois mois dans la prison la plus notoire du Libéria avant qu'un tollé international ne force le gouvernement à le libérer.

La même année, le journaliste canadien Miles Howe a été chargé de couvrir les manifestations de la Première nation Elsipotog au Nouveau-Brunswick contre la fracturation hydraulique pour le gaz naturel. Howe travaillait pour une agence de presse en ligne indépendante qui cherchait à mettre en lumière des histoires non rapportées et sous-déclarées.

«Souvent, j'ai été le seul journaliste accrédité à assister à des arrestations assez violentes, des femmes enceintes du troisième trimestre ont été enfermées, des gars ont été braqués sur le sol», se souvient-il. Howe était arrêté plusieurs foiset lors d'une manifestation, un membre de la Gendarmerie royale du Canada l'a signalé et a crié: «Il est avec eux!». Son matériel a été saisi et la police a fouillé sa maison. Ils ont également offert de le payer pour avoir fourni des informations sur les «événements» à venir, autrement dit, espionner les manifestants.

Impacts psychologiques

Les études relativement peu nombreuses qui ont examiné les attaques contre les journalistes montrent qu’un tel traitement peut avoir des effets persistants, notamment: trouble de stress post-traumatique et troubles dépressifs et liés à l'utilisation de substances. Si certains journalistes parviennent à se relever et à récupérer, d’autres vivent dans la crainte d’autres incidents ou encourent la culpabilité du survivant s’ils s’évadent et laissent leurs parents et collègues derrière eux.

«Dans l’ensemble, les journalistes sont une tribu assez résiliente», Bruce Shapiro, directeur exécutif du Centre de dards pour le journalisme et le traumatisme à l'Université de Columbia, m'a dit. «Leurs taux de SSPT et de dépression vont d’environ 13 à 15, ce qui est comparable aux taux observés chez les premiers répondants. Les journalistes en matière de justice environnementale ou sociale ont souvent un sens de la mission et des objectifs plus élevé que la moyenne et un niveau de compétence supérieur », au-delà de celui de certains de leurs pairs sur d'autres rythmes.

Mais cette attitude peut se traduire par une réticence à demander de l'aide. La plupart des journalistes que j'ai interviewés n'ont pas cherché à se faire soigner, généralement parce qu'aucun service n'était disponible ou en raison du facteur machisme de la profession. Gowri Ananthan, conférencier à l'Institut de santé mentale du Sri Lanka, appelle le journalisme «un métier de déni, ”Alors même que certaines victimes reconnaissent le prix qu’elles ont payé.

Par exemple, Miles Howe a souffert de graves problèmes psychologiques à la suite de ses arrestations. «Qu'est-ce que ça m'a fait? Cela m'a bouleversé, énervé », dit-il. Howe n'a pas cherché à se faire soigner jusqu'à ce qu'il ait quitté le journalisme plus de deux ans plus tard, mais regrette avec le recul de ne pas avoir agi plus tôt.

D'autres m'ont raconté que leurs expériences les avaient réengagés dans leurs missions en tant que journalistes. Rodney Sieh a déclaré que son séjour en prison «a réellement élevé notre travail à un niveau international que nous n'aurions jamais eu si je n'avais pas été arrêté. Cela nous a rendu plus fort, plus grand, meilleur. "

Liberté de la presse 2017 (Pourquoi la couverture environnementale est l’une des menaces les plus dangereuses du journalisme)
La liberté de la presse mondiale a atteint son point le plus bas depuis 13 au cours des années 2016 en raison de menaces sans précédent pour les journalistes et les organes de presse des grandes démocraties et des nouvelles mesures prises par les États autoritaires pour contrôler les médias. CC BY-ND

Droits autochtones et éthique professionnelle

Les controverses environnementales impliquent souvent les droits des autochtones. En Amérique du Sud, par exemple, les journalistes et «ethno-communicateurs» autochtones jouent un rôle de plus en plus essentiel dans la découverte de vaste exploitation des ressources naturelles, des forêts et des terres.

Bien que les codes professionnels exigent une couverture équilibrée et impartiale, certains journalistes peuvent se sentir obligés de prendre parti pour ces reportages. «Nous avons pu le constater à Standing Rock», déclare Tristan Ahtone, membre du conseil d’administration du Association des journalistes amérindiens, faisant référence aux manifestations sur la réserve indienne de Standing Rock dans le Dakota du Nord contre Dakota Access Pipeline.

«La NAJA a dû publier des directives éthiques pour les journalistes. Nous l'avons vu surtout avec de jeunes reporters autochtones qui étaient heureux de faire sauter la ligne éthique », a déclaré Ahtone. "Une grande partie de cela est d'avoir une vision du monde différente."

Un journaliste, journaliste indépendant Jenni Monet - un membre de la tribu du pueblo de Laguna au Nouveau-Mexique - a été arrêté alors qu'il couvrait les manifestations mais acquitté pour avoir violé le droit de propriété au procès. Elle a également couvert la déforestation et l'exploitation forestière dans une zone tribale de la région amazonienne du Brésil. «La plupart du temps, je côtoie des autochtones (et de telles histoires) et je vois les choses à travers leurs yeux», m'a-t-elle dit.

Des manifestants défilent devant le camp Oceti Sakowin, où des personnes se sont rassemblées pour protester contre l'oléoduc Dakota Access (pourquoi la protection de l'environnement est l'un des temps les plus dangereux du journalisme)
Les manifestants défilent devant le camp Oceti Sakowin, où des personnes se sont rassemblées pour protester contre l'oléoduc Dakota Access à Cannon Ball, dans le Dakota du Nord, en décembre 4, 2016.
Photo AP / David Goldman, Fichier

Meilleure formation et protection juridique

Bon nombre de ces problèmes nécessitent des recherches supplémentaires. D'un point de vue artisanal, comment ces expériences affectent-elles l'approche des journalistes en matière de reportage? Comment traitent-ils les sources par la suite, en particulier si ces personnes sont également à risque? Comment les rédacteurs en chef et les directeurs de nouvelles traitent-ils ensuite les journalistes en termes de tâches, de placement d'histoires et de salaires?

Ces résultats soulèvent également des questions sur la manière dont les groupes de défense de la presse peuvent protéger et défendre efficacement les journalistes de l'environnement. À mon avis, davantage de journalistes spécialisés dans l'environnement ont besoin du type de formation en matière de sécurité que reçoivent actuellement de nombreux correspondants de guerre et correspondants étrangers.

La pollution et les dommages causés aux ressources naturelles affectent tout le monde, en particulier les membres les plus pauvres et les plus vulnérables de la société. Le fait que les journalistes qui couvrent ces questions soient si vulnérables est profondément troublant. Et leurs agresseurs opèrent souvent en toute impunité.

Par exemple, le meurtre d’un journaliste de radio colombien par 2017 n’a fait l’objet d’aucune condamnation. Efigenia Vásquez Astudillo, qui a été abattu alors qu'il couvrait un mouvement indigène pour reprendre des terres ancestrales converties en fermes, stations balnéaires et plantations de canne à sucre. Comme le Comité pour la protection des journalistes observe"Le meurtre est la forme ultime de censure."La Conversation

A propos de l'auteur

Eric Freedman, professeur de journalisme et président du Knight Center for Environmental Journalism, Michigan State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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