Pourquoi l'incapacité à faire face à l'incertitude peut causer des problèmes de santé mentale

Pourquoi l'incapacité à faire face à l'incertitude peut causer des problèmes de santé mentale
Yuri Zvezdny / shutterstock

Ne pas savoir est une expérience inconfortable. En tant qu'êtres humains, nous sommes naturellement curieux. Nous cherchons à comprendre, à prévoir et à contrôler - cela nous aide à apprendre et nous garde en sécurité. L'incertitude peut être dangereuse car nous ne pouvons pas prédire avec une totale confiance ce qui va se passer. En conséquence, nos cœurs et nos esprits peuvent s'emballer.

Bien qu'il soit tout à fait naturel de ressentir l'incertitude comme une gêne, pour certains, cela semble insupportable. Les psychologues ont même suggéré qu’il était difficile de faire face à l’expérience de ne sachant pas (aussi connu sous le nom intolérance à l'incertitude) pourrait sérieusement affecter notre santé mentale - se produisant à côté d'un certain nombre de conditions. Mais cela contribue-t-il à les causer? Mon avis, publié dans Thérapie cognitive et recherche, visant à savoir.

Il est facile de voir comment le concept d'incertitude est lié à la santé mentale. Si l’incertitude peut être dangereuse, elle pourrait alimenter nos inquiétudes et anxiété. De plus, si se débarrasser de ce sentiment d’incertitude semble essentiel, alors le compulsion se laver les mains encore et encore pour s'assurer qu'ils sont propres et en sécurité peut aussi sembler essentiel.

Et si nous nous sentons finalement incapables de faire face au changement et à l'imprévisibilité que nous pose la vie, il est alors compréhensible que nous risquons de nous sentir vaincus et déprimé.

La science

En examinant l'ensemble des preuves scientifiques, j'ai demandé si l'intolérance à l'incertitude avait réellement la plus grande influence suggérée sur les problèmes de santé mentale. Et surtout, fait-il causer ces difficultés?

La réponse n'est pas simple. Dans l’ensemble, les preuves factuelles sont mitigées et il existe très peu d’études qui testent réellement ce qui se passe pour la santé mentale d’une personne lorsque sa capacité à tolérer l’incertitude change. Un tel changement semble possible. On le voit dans le laboratoire, par exemple lorsque les gens sont encouragés à penser que l’incertitude est un problème par opposition à un problème pouvant être accepté. Et on le voit en thérapie, à travers les traitements comme thérapie cognitivo-comportementale - qui aide les gens à gérer leurs problèmes en modifiant leur façon de penser ou d’agir.

Nous ne sommes certainement pas en mesure d’expliquer avec certitude le rôle que notre réponse à l’incertitude joue dans notre santé mentale, mais nous pouvons offrir avec prudence certaines possibilités basées sur la recherche dans son ensemble. Bien que les résultats soient mitigés, la meilleure preuve que l'intolérance suscitée par l'incertitude puisse être à l'origine de problèmes de santé mentale est l'anxiété. En fait, plusieurs études ont montré que cela pouvait causer ou augmenter les symptômes d'anxiété. En effet, lorsque nous luttons pour faire face à l'expérience de l'incertitude, notre esprit peut s'inquiéter et venir avec un nombre croissant de possibilités effrayantes.

L'inconnu est souvent pire dans notre imagination (Pourquoi l'incapacité de faire face à l'incertitude peut causer des problèmes de santé mentale)
L'inconnu est souvent pire dans notre imagination. Marcos Mesa Sam Wordley / shutterstcok

La lutte contre l'incertitude pourrait également nous aider à comprendre la dépression. Certaines preuves suggèrent que nous pouvons trouver que notre humeur est plus négative lorsque nous nous sentons moins en mesure de faire face à l'inconnu. Mais l'humeur basse n'est qu'une partie de l'expérience de la dépression, une enquête plus approfondie est donc nécessaire.

De manière peut-être surprenante, il y a peu de preuves pour soutenir l'idée que la difficulté à gérer les incertitudes joue un rôle dans les compulsions et les obsessions observées dans le TOC. Mais, parmi les difficultés qui ont été explorées, c’est également le domaine dans lequel les recherches sont les moins nombreuses.

Les implications pratiques

Il est important de comprendre ce qui sous-tend les problèmes de santé mentale, car cela peut nous aider à comprendre comment offrir un meilleur soutien aux nombreuses personnes qui vivent ces expériences. Les problèmes de santé mentale sont fréquents - en fait, ils sont souvent se produire ensemble. Cela soulève la question: sont-ils vraiment des choses séparées? Au cours des dernières années, des psychologues ont commencé à suggérer que ce qui sous-tendait un problème de santé mentale pouvait aussi être en réalité un problème. partagé par d'autres. Cette suggestion bénéficie d’un certain soutien. Par exemple, le fait de penser de manière répétée et inutile à nos préoccupations peut conduire à la fois l'anxiété et la dépression.

Ainsi, bien que ces difficultés semblent différentes à la surface, les mêmes processus peuvent être à l’œuvre. C'est une idée excitante. Au lieu d'avoir d'innombrables traitements, nous pourrions obtenir un soutien ciblant ces processus partagés et utile pour un large éventail de problèmes. Mais d’abord, nous devons savoir exactement quels sont les processus partagés - et travail sérieux va dans les efforts pour acquérir cette compréhension.

Notre capacité à surmonter l’incertitude que nous présente la vie est un processus qui pourrait être partagé à travers différentes difficultés de santé mentale. Si tel est le cas, cette compréhension pourrait utilement enrichir la boîte à outils thérapeutique malgré différentes difficultés - une possibilité déjà en cours de réalisation. exploré. Par exemple, une thérapie cognitivo-comportementale qui réduit l'intolérance à l'incertitude pourrait contribuer à améliorer divers problèmes de santé mentale. De plus, l’intolérance à l’incertitude peut également jouer un rôle plus large, comme dans troubles de l'alimentation et psychose. Mais pour le moment, il y a trop de approximations et pas assez de preuves pour tester directement ces idées.

En fin de compte, les gens méritent d’être soutenus pour apporter les changements qui les aideront le plus. Nous avons donc besoin de recherches qui montrent clairement quels devraient être ces domaines de changement. Après des recherches initiales intrigantes sur les liens entre incertitude et santé mentale, il est clair que c'est un domaine qui mérite d'être découvert. Jusque-là, nous aurons tous une certaine incertitude à supporter.La Conversation

A propos de l'auteur

Benjamin Rosser, maître de conférences en psychologie, Liverpool John Moores University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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