Pourquoi est-il amusant d'être effrayé?

Pourquoi est-il amusant d'être effrayé?
Visiter une maison hantée extrême peut être délicieusement terrifiant.
AP Photo / John Minchillo

Le film d'horreur emblématique de John Carpenter “Halloween”Célèbre son 40th anniversaire cette année. Peu de films d'horreur ont atteint une notoriété similaire, et on lui attribue le coup d'envoi du flot continu de films slasher qui ont suivi.

Les spectateurs se sont massés devant les théâtres pour assister au meurtre apparemment aléatoire et au chaos qu'un homme masqué a amené dans une petite ville de banlieue, leur rappelant que les barrières de piquetage et les pelouses entretenues ne peuvent pas nous protéger des injustes, de l'inconnu ou de l'incertitude qui nous attend tous mort. Le film n'offre finalement aucune justice aux victimes, aucun rééquilibrage du bien et du mal.

Pourquoi, alors, quelqu'un voudrait-il dépenser son temps et son argent pour regarder des scènes aussi macabres emplies de rappels déprimants montrant à quel point notre monde peut être injuste et effrayant?

J'ai passé les dernières années 10 à enquêter sur cette question et à trouver la réponse type: «Parce que j'aime ça! C'est amusant! »Incroyablement insatisfaisant. Je suis convaincu depuis longtemps qu'il n'y a pas que le «high naturel» ou la montée d'adrénaline que beaucoup décrivent - et en effet, le corps passe en mode «aller» lorsque vous êtes surpris ou effrayé, amplifiant non seulement l'adrénaline, mais aussi une multitude de produits chimiques qui assurent que votre corps est alimenté et prêt à réagir. Cette réaction de «lutte ou de fuite» à la menace a permis de maintenir des êtres humains en vie pendant des millénaires.

Cela n'explique toujours pas pourquoi les gens voudraient se faire peur intentionnellement, cependant. En tant que sociologue, je n'arrête pas de demander «Mais pourquoi?» Après deux ans de collecte de données dans une attraction hantée avec mon collègue Greg Siegle, neuroscientifique cognitif à l’Université de Pittsburgh, nous avons constaté que les bénéfices des frissons et des frissons peuvent aller plus loin que le sommet naturel.

attraction hantée (pourquoi est-ce amusant d'être effrayé?)
Aux alentours de Halloween, certaines personnes aiment se rendre dans des attractions hantées comme celle-ci, située dans une ancienne école de Cincinnati.
AP Photo / John Minchillo

Étudier la peur dans une attraction terrifiante

Pour capturer en temps réel ce qui rend la peur amusante, ce qui motive les gens à payer pour avoir peur de leur peau et ce qu'ils ont vécu lors de l'utilisation de ce matériau, nous avons dû collecter des données sur le terrain. Dans ce cas, cela impliquait la création d’un laboratoire mobile dans le sous-sol d’une attraction extrêmement hantée à l’extérieur de Pittsburgh, en Pennsylvanie.


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Cette attraction extrême réservée aux adultes allait au-delà des lumières et des sons surprenants typiques et des personnages animés trouvés dans une maison hantée conviviale pour les familles. Au cours des minutes 35 environ, les visiteurs ont expérimenté une série de scénarios intenses dans lesquels, outre des personnages troublants et des effets spéciaux, ils ont été touchés par les acteurs, maîtrisés et exposés à l'électricité. C'était pas pour les faibles de coeur.

Pour notre étude, nous avons recruté des invités 262 qui avaient déjà acheté des billets. Avant de participer à l’attraction, chacun a répondu à une enquête sur ses attentes et son ressenti. Nous leur avons demandé de répondre à nouveau à des questions sur ce qu’ils ressentaient une fois l’attraction passée.

Nous avons également utilisé la technologie EEG mobile pour comparer l'activité des ondes cérébrales des participants 100 alors qu'ils passaient des minutes 15 à diverses tâches cognitives et émotionnelles avant et après l'attraction.

Les clients ont signalé une humeur nettement supérieureet se sentaient moins anxieux et fatigués, juste après leur voyage à travers l’attraction hantée. Le plus terrifiant, le mieux: Se sentir heureux ensuite était lié à l'évaluation de l'expérience comme étant très intense et effrayante. Cette équipe de volontaires a également déclaré avoir le sentiment d’avoir mis au défi leurs craintes personnelles et d’avoir appris à se connaître.

L'analyse des données EEG a révélé une diminution généralisée de la réactivité du cerveau d'avant en après chez ceux dont l'humeur s'est améliorée. En d’autres termes, des activités très intenses et effrayantes - du moins dans un environnement contrôlé comme celui-ci, peuvent «arrêter» le cerveau dans une certaine mesure, ce qui est associé à une sensation de mieux-être. Études de ceux qui pratique la méditation de pleine conscience ont fait une observation similaire.

Sortir plus fort de l'autre côté

Ensemble, nos résultats suggèrent que passer par une attraction hantée extrême procure des gains similaires au choix de organiser une course 5K ou s'attaquer à un mur d'escalade difficile. Il y a un sentiment d'incertitude, d'effort physique, un défi de se dépasser - et éventuellement une réussite quand c'est fini.

Des expériences amusantes pourraient faire office de recalibrage sur-le-champ de ce qui est considéré comme stressant et même fournir une sorte de renforcement de la confiance en soi. Après avoir regardé un film d'horreur ou traversé une attraction hantée, peut-être que tout le reste ne semble pas très grave en comparaison. Vous comprenez rationnellement que les acteurs dans une maison hantée ne sont pas réels, mais lorsque vous suspendez votre incrédulité et vous permettez de vous immerger dans l'expérience, la peur peut certainement se sentir réelle, tout comme la satisfaction et le sentiment d'accomplissement qui surviennent lorsque vous vous en sortez. à travers. Comme je me suis expérimenté après toutes sortes de aventures effrayantes au Japon, en Colombie et partout aux États-Unis, affronter une horde de zombies peut réellement vous faire sentir invincible.

Des films comme «Halloween» permettent aux gens de s’attaquer aux grandes peurs existentielles que nous avons tous, comme par exemple pourquoi de mauvaises choses arrivent-elles sans raison cadre protecteur de divertissement. Choisir de faire des activités amusantes et effrayantes peut également être un moyen de pratiquer la peur, de renforcer la connaissance de soi et la résilience, de la même manière que jeu brutal. C'est une occasion d'engager la peur à votre guise, dans des environnements où vous pouvez repousser vos limites, en toute sécurité. Parce que vous n'êtes pas vraiment en danger et que vous ne vous occupez donc pas de survie, vous pouvez choisir d'observer vos réactions et les modifications de votre corps, vous permettant ainsi de mieux vous comprendre.

Ce qu'il faut pour avoir peur en toute sécurité

Bien qu'il existe d'innombrables différences dans la nature, le contenu, l'intensité et la qualité générale des attractions hantées, des films d'horreur et d'autres formes de divertissement terrifiant, elles partagent toutes quelques éléments essentiels qui contribuent à ouvrir la voie à une période effrayante et amusante.

D'abord et avant tout, vous devez faire le choix de vous engager - ne traînez pas votre meilleure amie avec vous à moins qu'elle ne soit également à bord. Mais essayez de rassembler des amis quand vous êtes prêt. Lorsque vous vous engagez dans des activités avec d’autres personnes, même juste en regardant un film, votre propre expérience émotionnelle s’intensifie. Faire des choses intenses, passionnantes et passionnantes ensemble peut les rendre plus amusantes et les aider à créer des liens sociaux enrichissants. Les émotions peuvent être contagieusesalors quand vous voyez votre ami crier et rire, vous pouvez vous sentir obligé de faire de même.

Quels que soient les avantages potentiels, les films d'horreur et les divertissements effrayants ne conviennent pas à tout le monde, et c'est correct. Bien que la réaction de combat ou de fuite soit universelle, il existe d’importantes différences entre les individus - par exemple en termes d’expressions génétiques, d’environnement et d’histoire personnelle - qui permettent d’expliquer pourquoi certains répugnent et d’autres aiment les frissons et les frissons.

Quels que soient votre goût (ou votre dégoût) pour tout ce qui touche à l'horreur ou aux sensations fortes, un état d'esprit aventureux et curieux peut profiter à tout le monde. Après tout, nous sommes les descendants de ceux qui étaient assez aventureux et curieux pour explorer le nouveau et le nouveau, mais aussi assez rapides et intelligents pour courir ou se battre lorsque le danger est apparu. Cet Halloween, peut-être défiez-vous au moins une expérience amusante et effrayante et préparez-vous à libérer votre super-héros intérieur.La Conversation

A propos de l'auteur

Margee Kerr, professeure auxiliaire de sociologie, Université de Pittsburgh

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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