Êtes-vous accro au stress?

Êtes-vous accro au stress?

Heureusement, la majorité des processus physiologiques nécessaires pour assurer notre survie, de l'équilibre électrolytique à la régulation de notre rythme cardiaque, se produisent en dehors de notre conscience. Nos machines incroyables effectuent en permanence des calculs et des ajustements dans les coulisses pour rester en bonne santé et en équilibre.

Si des ajustements externes sont nécessaires, notre corps et notre cerveau nous envoient des signaux, généralement sous forme de sensations. Lorsque notre corps a besoin de carburant et d'une bonne nutrition, il nous signale des fringales et des envies de manger pour certains aliments. La soif est un signal que les niveaux de liquide sont bas. Lorsque nous avons besoin de dormir, nous somnolons. Nos sensations varient en intensité. Si nous ressentons une légère douleur au genou, nous pouvons continuer la partie de tennis; si nous ressentons une douleur plus vive, nous l'appelons

Si toutes les parties de votre cerveau communiquent correctement, il est facile de lire les signaux de votre corps et de réagir de manière appropriée. Non seulement vous percevez rapidement les diverses sensations de votre corps, mais vous pouvez également choisir des indices plus subtils en utilisant votre intuition ou ce que certains appellent le sixième sens.

Supposons que vous marchiez dans un parking vide ou dans une rue sombre et ayez le sentiment que quelqu'un est derrière vous et peut-être vous suit. Ou vous entrez dans un ascenseur et vous avez l’impression qu’il n’est pas prudent de rouler avec le personnage peu recommandable qui est déjà là. Votre cœur bat plus vite lorsque votre système nerveux émet une alarme. Vous ressentez une tension dans votre corps lorsque votre tronc cérébral, votre zone limbique et votre cortex fonctionnent de concert avec votre corps pour évaluer la menace. Vous saisissez instinctivement vos clés, marchez plus vite, cherchez de l'aide dans la zone ou faites semblant d'oublier quelque chose et de sortir de l'ascenseur. Lorsque la menace est passée, sans que vous y pensiez, votre corps relâche la tension et vous vous sentez plus calme.

Si vous avez connu des niveaux élevés d'éveil émotionnel au cours des premières années, les différentes régions du cerveau pourraient ne pas communiquer correctement et la région responsable des alarmes incendie et de la vigilance pourrait organiser le spectacle plus souvent que vous ne le souhaitez. Non seulement vous risquez de mal interpréter les situations et de percevoir le danger dans de trop nombreuses situations, mais il est également fort probable que vous ne parveniez pas à trouver des indices subtils mais importants sur le monde qui vous entoure.

Les effets des expériences stressantes de la petite enfance

La privation parentale précoce (même dans les formes légères) peut entraîner une diminution de la production des substances chimiques du cerveau nécessaires pour ressentir un sentiment de bien-être et de joie. Ces carences chimiques peuvent se manifester par des comportements tels que la peur, l’hyperactivité et le sevrage, et permettre à un enfant d’être plus sensible aux facteurs de stress pour la vie.

La privation et les expériences stressantes de la petite enfance peuvent également entraîner un excès chronique d'hormones de stress telles que l'adrénaline et le cortisol. Les hormones de stress sont une partie essentielle de notre réponse aux menaces biologiques ou physiologiques, mais des niveaux élevés de ces hormones dans l'utérus, dans la petite enfance et dans la petite enfance peuvent endommager le cerveau.


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Le cortisol, en particulier, peut endommager certains systèmes cérébraux, tels que le système dopaminergique du cerveau moyen, et en réduire d'autres, comme l'hippocampe, une structure importante pour le traitement des émotions et les souvenirs verbaux et narratifs.

Lorsque notre monde est chaotique et imprévisible, notre appareil antistress se déclenche facilement et nous sommes plus susceptibles d'être réactifs, hyperactifs, anxieux, agités, paniqués et déprimés. Trop de stress au début de la vie peut réduire la capacité de l'enfant à gérer le stress tout au long de la vie, ce qui peut augmenter le risque que les enfants se tournent vers des sources externes comme la nourriture, le soulagement et le confort à court terme.

La destructivité du stress chronique

Au cours du dernier quart de siècle, les chercheurs occidentaux ont confirmé ce que les anciennes traditions de sagesse ont toujours affirmé: nos corps n'existent pas isolément de nos esprits. Nous ne pouvons pas séparer la biologie de la psychologie: tout est interconnecté. Les facteurs de stress psychologiques contribuent à la dégradation biologique et vice versa. Le stress affecte pratiquement tous les tissus du corps.

Les facteurs de stress externes et internes ont contribué aux plaintes physiques de Jan concernant la fatigue, les migraines, la fibromyalgie, le reflux gastrique et un intestin irritable. Les longues journées de travail épuisantes, le manque de sommeil et d’exercices, la consommation d’alcool et de mets malsains exerçaient des pressions sur son corps et poussaient ses glandes surrénales à sécréter des niveaux élevés d’hormones de stress. Elle était souvent anxieuse ou déprimée et comme son système nerveux avait été fortement sensibilisé par les expériences stressantes précoces, elle souffrait d'une perception accrue de la douleur.

Certains d'entre nous gèrent le stress mieux que d'autres. Notre capacité à gérer le stress sans se tourner vers les substances est déterminée non seulement par notre constitution innée, mais aussi par le soutien social dont nous bénéficions au début de notre vie.

Hans Selye, médecin et chercheur respecté et auteur de Le stress de la vie, souligne que les gens peuvent devenir dépendants de leurs propres hormones de stress. Certaines personnes qui sont habituées à des niveaux élevés de stress externe et interne dès la petite enfance ont besoin d'un certain niveau de stress pour se sentir en vie. Pour ces gens, une vie calme et sans stress leur laisse un sentiment d’ennui et de vide. Je craignais que cela puisse être le cas avec Jan.

Les sentiments et les pensées désagréables chroniques, même lorsqu'ils sont évités, sont une forme insidieuse de stress, qui pèse sur notre physiologie et entraîne une myriade de maladies physiques et d'états de «maladie». Lorsque nous nous déconnectons de la sagesse de notre corps et que nous éliminons nos symptômes corporels, nous ne profitons pas des messages qu'ils transmettent et de la richesse et de la joie que la vie peut offrir.

Le corps n'oublie jamais

Les besoins de Jan en matière d’enfance n’étaient pas satisfaits: elle ne se sentait pas vue, entendue, en sécurité ou aimée. Au lieu de cela, ses premières expériences étaient souvent difficiles, honteuses, déprimantes et parfois terrifiantes. Ses tentatives pour être proche de ses soignants ont été contrecarrées.

Elle était exposée à un stress chronique et sa vie à la maison ne permettait pas les réponses physiologiques saines des combats ou de la fuite. Elle a dû rester et elle a fait de son mieux en bloquant l’hostilité et la négligence et en agissant comme si peu importait. Se retirer dans son monde privé et sécurisé de livres et de nourriture était un moyen instinctif, ingénieux et adaptatif de survivre.

Mais son corps n'a pas oublié ce qu'elle a enduré en tant qu'enfant. Il est devenu nécessaire de surveiller constamment les menaces qu’elle repousse régulièrement de sa conscience, préparée à repousser les attaques, les explosions émotionnelles, le rejet et la honte à tout moment.

Les zones de son cerveau comme le cortex préfrontal sont en état d'hypervigilance constante. C'est pourquoi elle court pour se couvrir lorsque sa fille a des crises et pourquoi elle quitte la chambre quand ses patients sont contrariés. Et comme elle possède peu de compétences pour traiter ses propres émotions et sensations corporelles, ses principaux tranquillisants sont les médicaments contre la nourriture, l’alcool et l’anxiété.

En tant que femme adulte, Jan vit une existence émotionnelle étouffée et morte. Cela lui semble normal: c'est tout ce qu'elle a connu. Alors que ceux qui l'entourent - ses filles, son mari, ses frères et sœurs, son personnel et ses patients - vivent des hauts et des bas émotionnels, elle est bloquée dans un désert émotionnel et son corps garde le score.

Il n'est jamais trop tard pour commencer à se sentir

Vers la fin de notre session, Jan m'a dit qu'elle avait déjà vu d'autres thérapeutes pour ses problèmes de poids et ses accès de dépression, d'ennui et de vide. Les thérapeutes antérieurs, a-t-elle dit, avaient essayé de la faire ressentir et lui avaient demandé de suivre et d'écrire ses sentiments. Elle avait abandonné le traitement à plusieurs reprises parce qu'elle ne semblait pas pouvoir ressentir ses sentiments et elle avait l'impression d'être un échec. Lorsqu'elle a essayé la thérapie de groupe, elle a vu d'autres membres «se sentir partout» mais se sentait toujours bloquée.

J'ai rassuré Jan que je n'essaierais pas de la faire ressentir; Nous nous efforcerions plutôt de renforcer sa conscience du cerveau droit au sujet des sensations corporelles, telles que les signaux de faim et de satiété, la tension musculaire et la relaxation. Si Jan pouvait devenir plus consciente de ses sensations corporelles et être capable de rester avec eux et de les tolérer, ils lui offriraient des messages importants sur l'état de son monde interne. Nous permettions à son corps de nous raconter son histoire et de nous conduire à la douleur qu’elle avait depuis longtemps appris à repousser.

J'ai félicité Jan d'avoir trouvé des moyens ingénieux de gérer une enfance douloureuse et difficile sur le plan émotionnel. Quand je l'ai félicitée pour sa force et sa résilience, elle a commencé à ressentir quelque chose derrière ses yeux qu'elle a dit "pourrait être de la tristesse". Elle avait connu si peu de louanges dans sa vie que cette petite information avait commencé à ouvrir les vannes. Il était clair que je pouvais aider Jan à accéder à son monde intérieur non seulement en lui offrant les connaissances dont elle avait désespérément besoin et méritait, mais aussi en mettant en avant ses forces.

Le chemin de la vitalité

J'ai expliqué à Jan que, lentement et doucement, apprendre à prêter attention à ses sensations corporelles l'aiderait à vivre davantage dans son corps. Au fil du temps, nous avons soigneusement extrait les informations sensorielles stockées dans son corps et gelées par un traumatisme. Elle pourrait apprendre à relier ces sensations à toutes les émotions associées, ainsi qu’aux événements physiques et psychologiques actuels ou passés.

Comme nous avons nourri et renforcé un ensemble de circuits sous-développés dans le cerveau de Jan, elle serait mieux en mesure de tolérer et de réguler ses émotions et d’apaiser et de calmer son système nerveux. Cela lui donnerait plus de facilité et de confort dans le traitement des émotions des autres.

Se sentir plus liée à elle-même de cette manière pourrait aussi l'aider à se sentir plus à l'aise dans son corps. La connexion antérieure de Jan avec son corps par le sport était une ressource sur laquelle elle pouvait puiser. L'exercice dont elle jouissait serait un moyen pour elle de se reconnecter à son corps et peut-être de tolérer et de profiter du confort du toucher, y compris une plus grande intimité avec son mari.

Apprentissage de la pleine conscience

Si, comme Jan, vous avez été exposé à de graves échecs d’harmonisation ou à des expériences traumatisantes précoces, un sentiment général de menace a été enregistré dans votre système nerveux et dans chaque cellule de votre corps. Mais il n'est jamais trop tard pour libérer cette énergie bloquée, augmenter votre joie de vivre et réduire votre attirance pour la nourriture.

Jan a appris à utiliser la pleine conscience pour devenir plus consciente de ses sensations corporelles, rester à leurs côtés et leur permettre de l'informer à mesure qu'elles se déplaçaient et se dissipaient. À mesure que sa tolérance aux états désagréables augmentait, elle a commencé à libérer et à libérer l'énergie qui avait été gelée en elle. À mesure que sa vitalité augmentait, elle se sentait mieux équipée pour transcender son histoire douloureuse et transformer sa vie.

Copyright © 2018 par Julie M. Simon.
Reproduit avec la permission de New World Library
www.newworldlibrary.com.

Source de l'article

Quand la nourriture est réconfortante: Prenez soin de vous, réorganisez votre cerveau et cessez de manger des émotions
par Julie M. Simon

Quand la nourriture est réconfortante: Prenez soin de vous mentalement, reconnectez votre cerveau et cessez de manger des émotions par Julie M. SimonSi vous mangez régulièrement lorsque vous n'avez pas vraiment faim, choisissez des aliments réconfortants malsains, ou mangez au-delà de la plénitude, quelque chose est en déséquilibre. Quand la nourriture est le confort présente une pratique de pleine conscience de percée appelée Inner Nurturing, un programme détaillé, étape par étape, développé par un auteur qui était lui-même un mangeur émotionnel. Vous apprendrez à vous cultiver avec la gentillesse et l'amour que vous désirez et à gérer les facteurs de stress plus facilement afin que vous puissiez cesser de vous tourner vers la nourriture pour le confort. Amélioration de la santé et de l'estime de soi, plus d'énergie, et la perte de poids suivra naturellement.

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A propos de l'auteur

Julie M. Simon, MA, MBA, LMFTJulie M. Simon, MA, MBA, LMFT, est un psychothérapeute agréé et un coach de vie avec plus de vingt-sept ans d'expérience aidant les overeaters à cesser de suivre un régime, à guérir leurs relations avec eux-mêmes et leur corps, à perdre du poids et à le maintenir. Elle est l'auteur de Le manuel de réparation des mangeurs émotionnels et le fondateur du populaire programme de rétablissement de l'alimentation émotionnelle pendant douze semaines. Pour plus d'informations et d'inspiration, visitez le site de Julie à www.overeatingrecovery.com.

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