Comprendre la bataille pour votre esprit

Comprendre la bataille pour votre esprit

Les attaques russes sur l'élection présidentielle américaine 2016 et le piratage continu lié à l'élection du pays ont eu lieu à travers les trois dimensions du cyberespace - physique, informationnel et cognitif. Les deux premiers sont bien connus: Pendant des années, les pirates informatiques ont exploité les failles matérielles et logicielles pour obtenir un accès non autorisé aux ordinateurs et aux réseaux - et information volée ils ont trouvé. La troisième dimension, cependant, est une nouvelle cible - et une plus préoccupante.

L'ensemble Elégante composé vue en trois dimensions du cyberespace vient de mon ancien mentor, le professeur Dan Kuehl de l'Université de la Défense nationale, qui s'est dit préoccupé par les activités traditionnelles de piratage et par ce qu'elles signifiaient pour la sécurité nationale. Mais il a également prévu le potentiel - maintenant clair pour le public en général - que ces outils pourraient être utilisés pour cibler les perceptions et les processus de pensée des gens, aussi. C'est ce que les Russes auraient fait, selon les actes d'accusation fédéraux publiés en février et en juillet, présentant des preuves que Civils russes et personnel militaire utilisé des outils en ligne pour influencer les opinions politiques des Américains - et, potentiellement, leurs votes. Ils peuvent être mettre en place pour le faire à nouveau pour le 2018 élections à mi-parcours.

Certains observateurs suggèrent que l'utilisation d'outils Internet pour l'espionnage et comme carburant pour des campagnes de désinformation est une nouvelle forme de "guerre hybride"Leur idée est que les lignes sont floues entre la guerre cinétique traditionnelle des bombes, des missiles et des canons, et la guerre non conventionnelle, furtive longtemps pratiquée contre les étrangers"Cœurs et esprits"Par le renseignement et les capacités des forces spéciales.

Cependant, je crois que ce n'est pas une nouvelle forme de guerre: plutôt, ce sont les mêmes vieilles stratégies tirer parti des dernières technologies disponibles. Tout comme les sociétés de marketing en ligne utilisent le contenu sponsorisé et la manipulation des moteurs de recherche pour diffuser des informations biaisées au public, les gouvernements utilisent des outils basés sur Internet pour poursuivre leurs objectifs. En d'autres termes, ils piratent un système différent à travers ingénierie sociale à grande échelle.

Anciens buts, nouvelles techniques

Il y a plus de 2,400, le stratège et philosophe militaire chinois Sun Tzu en a fait un axiome de guerre qu'il vaut mieux "soumettre l'ennemi sans se battre"Utiliser l'information - ou la désinformation, ou la propagande - comme une arme peut être un moyen de déstabiliser une population et de désactiver le pays cible. Dans 1984, un ancien agent du KGB qui a fait défection à l'Ouest a discuté de cela comme d'un processus à long terme et plus ou moins prédit quel est passe aux États-Unis maintenant.

Les Russes ont créé de faux comptes de médias sociaux pour simuler des militants politiques - tels que @TEN_GOP, qui prétendait être associé avec le Parti républicain du Tennessee. Juste qu'un compte a attiré plus de followers 100,000. L'objectif était de distribuer de la propagande, comme des photos sous-titrées, des affiches ou de courts graphiques animés, conçus expressément pour enrager et engager les suiveurs de ces comptes. Ces gens seraient alors transmettre l'information le long à travers leurs propres réseaux sociaux personnels.


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À partir de graines plantées par des faussaires russes, y compris certains qui prétendaient être des citoyens américains, ces idées ont grandi et prospéré grâce à l'amplification par de vraies personnes. Malheureusement, qu'ils proviennent de Russie ou d'ailleurs, les fausses informations et les théories du complot peuvent former la base de la discussion dans les principaux médias partisans.

Alors que les idées de niches en ligne ont évolué dans le paysage traditionnel des médias de masse, elles servent à entretenir les controverses en soutenant des arguments de division des deux côtés. Par exemple, une usine troll russe avait son hôte en ligne des rassemblements pour et contre chacun des principaux candidats dans l'élection présidentielle 2016. Bien que les rassemblements n'aient jamais eu lieu, le buzz en ligne à leur sujet a contribué à enflammer les divisions de la société.

Les trolls ont également mis en place des comptes Twitter censés représenter les organes de presse locaux - y compris les défunts - pour profiter de La plus grande confiance des Américains dans les sources d'information locales que les nationaux. Ces comptes ont fonctionné pendant plusieurs années - un pour le Chicago Daily News, fermé depuis 1978, a été créé en mai 2014 et a recueilli des adeptes de 20,000 - passant le long de légendes locales légitimes, cherchant probablement à gagner la confiance des adeptes avant de futures campagnes de désinformation. Arrêtez-vous avant qu'ils puissent remplir cette fin, ces comptes visaient intelligemment à exploiter le fait que les opinions politiques de nombreux Américains trouble leur capacité à séparer les faits de l'opinion dans les nouvelles.

Ces sortes d'activités sont des fonctions de l'espionnage traditionnel: Foment discord et puis asseyez-vous tandis que la population cible devient distraite en se disputant entre eux.

Lutter contre la désinformation numérique est difficile

Analyser, et encore moins contrer, ce type de comportement provocateur peut être difficile. La Russie n'est pas seule non plus: les États-Unis tentent d'influencer les audiences étrangères et les opinions mondiales, notamment Voice of America services en ligne et radio et les activités des services de renseignement. Et ce ne sont pas seulement les gouvernements qui s'impliquent. Les entreprises, groupes de défense et autres peuvent également mener des campagnes de désinformation.

Malheureusement, les lois et les règlements sont des remèdes inefficaces. De plus, les entreprises de médias sociaux ont été assez lentes à réagir à ce phénomène. Twitter aurait suspendu plus de 70 millions de faux comptes plus tôt cet été. Cela inclus presque 50 comptes de médias sociaux comme le faux Chicago Daily News.

Facebook, aussi, dit qu'il est travailler à réduire la propagation de "fausses nouvelles" sur sa plate-forme. Pourtant, les deux entreprises font leur argent de l'activité des utilisateurs sur leurs sites - donc ils sont en conflit, en essayant de étouffer le contenu trompeur tout en stimulant la participation des utilisateurs.

La vraie défense se passe dans le cerveau

La meilleure protection contre les menaces à la dimension cognitive du cyberespace dépend des actions et des connaissances des utilisateurs. Des citoyens rationnels et éduqués devrait servir de fondement à une société démocratique forte. Mais cette défense échoue si les gens n'ont pas les compétences - ou pire, ne les utilisent pas - pour penser de façon critique à propos de ce qu'ils voient et examinez les réclamations de fait avant de les accepter comme vraies.

Électeurs américains Attendez-vous à une interférence russe continue dans les élections américaines. En fait, il semble avoir déjà commencé. Pour aider à combattre cette influence, le département de la justice des États-Unis prévoit d'alerter le public quand ses enquêtes découvrent l'espionnage étranger, le piratage et la désinformation relatifs aux prochaines élections à mi-mandat de 2018. Et l'Agence de sécurité nationale a créé un groupe de travail pour contrer le piratage russe des systèmes électoraux et des réseaux informatiques des principaux partis politiques.

La ConversationCes efforts sont un bon début, mais la vraie solution commencera quand les gens commenceront à se rendre compte qu'ils sont soumis à ce genre d'attaque cognitive et que ce n'est pas tout juste un canular.

A propos de l'auteur

Richard Forno, Maître de conférences, Cybersecurity & Internet Researcher, Université du Maryland, Comté de Baltimore

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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