Comment le stress anticipant salit la mémoire et votre journée

Comment le stress anticipant salit la mémoire et votre journée

Commençant votre matinée en mettant l'accent sur le stress à venir peut nuire à votre état d'esprit tout au long de la journée, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs ont constaté que lorsque les participants se sont réveillés avec l'impression que la journée à venir serait stressante, leur mémoire de travail - qui aide les gens à apprendre et à conserver l'information même lorsqu'ils sont distraits - était plus faible plus tard dans la journée. Anticiper quelque chose de stressant a eu un grand effet sur la mémoire de travail, indépendamment des événements stressants réels.

Jinshil Hyun, étudiant au doctorat en développement humain et études familiales à Penn State, affirme que les résultats suggèrent que le processus de stress commence bien avant qu'un événement stressant se produise.

«Les humains peuvent penser et anticiper les choses avant qu'elles ne se produisent, ce qui peut nous aider à nous préparer et même à prévenir certains événements», dit Hyun. "Mais cette étude suggère que cette capacité peut également nuire à votre fonction de mémoire quotidienne, indépendamment du fait que les événements stressants se produisent ou non."

Difficile à mettre au point

Martin Sliwinski, directeur du Centre for Healthy Aging de Penn State, affirme que la mémoire de travail peut affecter de nombreux aspects de la vie quotidienne et que la mémoire de travail peut avoir un impact négatif sur la vie quotidienne des individus. .

"Une mémoire de travail réduite peut vous rendre plus susceptible de faire une erreur au travail ou peut-être moins capable de se concentrer", explique Sliwinski. "En outre, en regardant cette recherche dans le contexte du vieillissement en bonne santé, il y a certaines erreurs cognitives à enjeux élevés que les personnes âgées peuvent faire. Prendre la mauvaise pilule ou faire une erreur en conduisant peut avoir des conséquences catastrophiques. "

Alors que des recherches antérieures ont examiné comment les événements stressants peuvent affecter l'émotion, la cognition et la physiologie, peu d'attention a été accordée aux effets de l'anticipation d'événements stressants qui ne se sont pas encore produits dans le contexte de la vie quotidienne.

Les chercheurs ont recruté des adultes 240 racialement et économiquement divers pour participer à l'étude. Pendant deux semaines, les participants ont répondu sept fois par jour aux questions posées par une application pour smartphone: une fois le matin, ils pensaient que leur journée serait stressante, cinq fois par jour sur les niveaux de stress actuels et une fois le soir. s'attendait le lendemain à être stressant. Les participants ont également accompli une tâche de mémoire de travail cinq fois par jour.

Hyun affirme que si les études en laboratoire ont l'avantage de contrôler l'expérience des participants au cours de l'étude, l'utilisation de smartphones pour collecter des données au cours de la vie quotidienne des participants présente également des avantages.

«Le fait que les participants consignent leur stress et leur cognition au cours de leur journée nous donne un aperçu de la façon dont ces processus fonctionnent dans le contexte de la vraie vie quotidienne», explique M. Hyun. "Nous avons été en mesure de recueillir des données tout au long de la journée sur une période plus longue, au lieu de quelques points dans un laboratoire."

Les chercheurs ont constaté que plus d'anticipation du stress le matin était associée à une mémoire de travail plus pauvre plus tard dans la journée. L'anticipation du stress de la veille n'était pas associée à une mémoire de travail plus faible.

La mentalité compte

Sliwinski dit que les résultats montrent l'importance de l'état d'esprit d'une personne dès le matin, avant que quelque chose de stressant ne se produise encore.

"Lorsque vous vous réveillez le matin avec une certaine perspective pour la journée, dans un certain sens, le dé est déjà lancé", dit Sliwinski. "Si vous pensez que votre journée va être stressante, vous allez ressentir ces effets même si rien de stressant ne se produit. Cela n'avait pas vraiment été montré dans la recherche jusqu'à présent, et cela montre l'impact de notre façon de penser sur le monde. "

Les chercheurs disent que les résultats ouvrent la porte à des interventions possibles qui peuvent aider les gens à prédire quand leur cognition peut ne pas être optimale.

"Si vous vous réveillez et que vous sentez que la journée va être stressante, peut-être que votre téléphone peut vous rappeler de faire une relaxation profonde avant de commencer votre journée", dit Sliwinski. "Ou si votre cognition est à un endroit où vous pourriez faire une erreur, peut-être que vous pouvez obtenir un message qui dit que ce n'est peut-être pas le meilleur moment pour faire un tour."

Sliwinski dit qu'ils travaillent sur des études supplémentaires qui utiliseront des capteurs portables pour recueillir des données encore plus approfondies sur l'effet du stress sur les états physiologiques des participants. Hyun ajoute qu'elle s'intéresse également aux futures études qui peuvent aider à découvrir des mécanismes psychologiques ou biologiques possibles derrière la façon dont le stress affecte la cognition.

L'étude paraît dans le Journals of Gerontology: Sciences psychologiques.

Les National Institutes of Health, l'Institut national sur le vieillissement, le Centre national pour l'avancement des sciences translationnelles, la Fondation Leonard et Sylvia Marx et la Fondation Czap ont soutenu le travail.

La source: Penn State

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