Comment la base génétique de la prise de risque est liée à l'obésité et la maladie mentale

Comment la base génétique de la prise de risque est liée à l'obésité et la maladie mentale
Wolfgang Petrach / Shutterstock

Ceux qui prennent des risques extrêmes décrivent souvent être attirés par un sentiment de contrainte. William Trubridge, à plongée libre détenteur du record du monde qui plonge régulièrement son corps à des centaines de mètres sous l'eau, explique simplement "Cela m'invite au-delà de mes moyens".

La plupart d'entre nous seront familiers avec ce sentiment, même si nous ne nous sentons pas obligés de plonger tête baissée vers le fond de l'océan. Mais nous ne connaissons pas tous l'envie de prendre des risques de la même manière - ou dans la même mesure. Alors pourquoi est-ce? Les chercheurs ont longtemps soupçonné que des facteurs génétiques pourraient être impliqués, mais cela n'a pas été confirmé jusqu'à maintenant. Dans notre nouvelle étude, publiée dans Biologie des communications, nous avons découvert des variantes génétiques 26 spécifiquement liées à la prise de risque.

Nos résultats sont importants parce que, bien que le terme «preneur de risque» puisse évoquer des images d'un athlète qui aime la plongée libre et le vélo de montagne sans casque, la réalité est moins glamour. La prise de risque se manifeste souvent dans les décisions de tous les jours qui peuvent entraîner une mauvaise santé au fil du temps.

Par exemple, les personnes sujettes aux risques sont plus susceptibles d'être des fumeurs et d'avoir d'abord essayé de fumer quand elles étaient jeunes. Ils sont également plus susceptibles de boire de l'alcool régulièrement avec leur cartes I/O et de communications développer des addictions. Nous avons voulu examiner les déterminants génétiques de la prise de risque pour faire la lumière sur ses mécanismes biologiques et leurs implications pour la santé.

Alors, vous décririez-vous comme quelqu'un qui prend des risques? Ce fut la question posée aux adultes en bonne santé 500,000 de tout le Royaume-Uni qui se sont inscrits dans le Étude Biobank du Royaume-Uni, qui stocke des données génétiques. Environ un quart ont répondu oui. En moyenne, ces personnes consommaient plus d'alcool et étaient plus susceptibles d'avoir essayé de fumer et de signaler des toxicomanies que celles qui n'en avaient pas répondu - ce qui confirme qu'il pourrait y avoir des répercussions importantes sur la santé.

Des découvertes surprenantes

En regardant leurs données génomiques, notre analyse a révélé des variantes de 26 dans des régions du génome humain (locus génétiques) associées à une tendance autodéclarée à prendre des risques. Les gènes situés dans ces régions sont richement exprimés dans le système nerveux central et le système immunitaire.

Que le cerveau joue un rôle clé dans le comportement à risque n'est guère surprenant. Les quatre régions cérébrales spécifiques mises en évidence dans notre analyse - le cortex préfrontal, l'hippocampe, le cortex cingulaire antérieur et l'hypothalamus - ont toutes été précédemment lié aux traits de personnalité pertinents à la prise de risque. Par exemple, l'hippocampe régule l'inhibition comportementale, la tendance à se retirer de l'inconnu.


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L'association avec le système immunitaire était initialement plus surprenante. Mais il y a de plus en plus de preuves que le système immunitaire est impliqué dans des problèmes d'humeur et de comportement, tels que Dépression. Il y a aussi des recherches suggérant que la fonction immunitaire et la personnalité sont liés.

Ensuite, nous avons étudié comment la génétique de la prise de risque est liée à la génétique d'autres traits liés à la santé. Nous avons constaté que la prise de risque partage une base génétique avec des aspects de la composition corporelle, tels que l'obésité infantile et le rapport taille-hanches. Il y a aussi des liens génétiques entre la prise de risque et les décisions relatives au style de vie - comme avoir son premier enfant tôt (pour les femmes) et avoir essayé de fumer. En outre, nous avons constaté que les variantes génétiques qui vous rendent risqué vous rendent également plus susceptibles de développer des maladies psychiatriques, telles que le trouble bipolaire et la schizophrénie.

Alimentation émotionnelle et IMC

En outre, quatre des loci génétiques 26 impliqués dans la prise de risque sont associés à l'indice de masse corporelle (IMC), la mesure couramment utilisée pour indiquer si une personne est en surpoids ou obèse. Notre découverte des liens génétiques entre la prise de risque et l'IMC est intrigante. D'autres recherches (non génétiques) suggèrent que les personnes en surpoids et obèses sont plus exposés aux risques que leurs homologues du poids santé. Par exemple, les adolescents extrêmement obèses sont plus susceptibles d'avoir essayé de fumer que leurs pairs.

Certaines études vont plus loin et suggèrent que la prédisposition aux risques pourrait contribuer à causant l'obésité, en supposant que les choix alimentaires impulsifs, la mauvaise planification des repas ou la frénésie alimentaire fournissent des mécanismes plausibles.

Notre recherche fournit un soutien partiel à l'idée que le comportement entourant les liens alimentaires risque de prendre à l'obésité. Nous avons constaté que plus un individu porte de variantes de gènes augmentant le risque, plus il a tendance à consommer quotidiennement plus de calories, de gras et de protéines. Ces personnes sont également plus susceptibles de sauter le petit déjeuner et, s'ils sont des hommes, de manger en réponse à des émotions désagréables. Ces deux comportements liés à l'alimentation sont liés à la prise de poids.

Cependant, nos résultats indiquent que ce n'est pas toute l'histoire. Si le fait de sauter le petit déjeuner et l'alimentation émotionnelle sont tous deux associés au gain de poids, la découverte d'une association globale entre les variantes génétiques impliquées dans la prise de risque accrue et ces comportements masque une grande variation dans les effets des variants individuels. En fait, certains d'entre eux sont effectivement associés à un IMC plus faible. Nos données suggèrent que, bien que la prise de risque et l'IMC soient liés, il est peu probable que tous les preneurs de risques largement définis soient directement vulnérables à l'obésité - plusieurs voies sont impliquées.

Cette conclusion n'est peut-être pas surprenante compte tenu du large éventail de comportements que l'on pourrait qualifier de «prise de risque» - des sports extrêmes aux décisions d'investissement risquées et à une alimentation malsaine. Une étude plus approfondie de la prise de risque et des locus génétiques 26 que nous avons découverts approfondira notre compréhension des facettes spécifiques de la propension à prendre des risques et du comportement qui contribuent au risque d'obésité. Nous nous attendons à ce que de plus grandes études découvrent beaucoup plus de gènes qui contribuent à la prise de risque à l'avenir.

La ConversationLa prise de risque a une réputation mitigée. D'une part, il est célèbre pour ses liens avec la découverte humaine et l'effort. Astronaute Neil Armstrong célèbre a proposé que "il ne peut y avoir aucun grand accomplissement sans risque". D'un autre côté, nous nous méfions du risque. Les cultures qui soulignent, et peut-être exagèrent, le contrôle que nous avons sur nos vies considèrent le risque avec une grande prudence. Il est donc approprié que notre exploration des fondements génétiques de la prise de risque ajoute de l'intrigue à notre compréhension de ses liens avec la santé et le bien-être.

À propos des auteurs

Emma Clifton, étudiante au doctorat, Université de Cambridge; Felix Day,, Université de Cambridge, et Ken Ong, chef de groupe du programme de développement de l'unité d'épidémiologie du CRM, Université de Cambridge

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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