Comment la vie dans des communautés violentes peut affecter le comportement antisocial des enfants

Comment la vie dans des communautés violentes peut affecter le comportement antisocial des enfants
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La Émeutes anglaises D'août 2011 ont été choquants et troublants pour beaucoup de ceux qui les ont vus, soit en personne ou sur les nouvelles. Mais quels pourraient être les effets à plus long terme? Comment voir la violence et la destruction de cette ampleur affecter la santé mentale des enfants - et le risque qu'ils deviennent eux-mêmes violents?

Bien que les émeutes soient une forme extrême de désordre public, l'exposition à la violence communautaire est une expérience courante pour de nombreux enfants. Dans les zones les plus à risque - zones urbaines à forte pauvreté - jusqu'à 90% d'enfants ont été exposés à un certain niveau de violence communautaire.

La violence communautaire désigne les actes délibérés de violence interpersonnelle commis dans un quartier. Cela peut impliquer une poursuite, une attaque physique ou une menace verbale. Cela peut être expérimenté directement par la victime, ou indirectement - en voyant un incident arriver à quelqu'un d'autre.

Exposition à la violence communautaire est connu pour être lié à un éventail de problèmes de santé mentale, tels que l'anxiété, la dépression et le syndrome de stress post-traumatique. Il est également associé à un risque accru de développer un comportement antisocial et la délinquance. Il semble donc probable que les enfants et les adolescents présentant un «trouble des conduites» sont plus susceptibles que leurs pairs d'avoir été exposés à la violence communautaire.

Trouble de la conduite est un diagnostic psychiatrique défini par un comportement agressif et antisocial qui nuit ou viole les droits des autres. Il a un effet très négatif sur les jeunes - conduisant souvent à l'abandon scolaire et à l'échec scolaire - ainsi que sur leurs familles, les enseignants et la société.

À ce jour, la plupart des recherches ont porté sur un mélange d'enfants et d'adolescents en bonne santé et ayant une déficience clinique lorsqu'ils examinent les liens entre la violence communautaire et le comportement antisocial. Nous ne savons donc pas à quoi ressemblerait la force de l'association si des enfants et des adolescents en bonne santé faisaient l'objet d'une enquête séparée des jeunes présentant des troubles de comportement.

Trouverions-nous des effets similaires de la violence communautaire sur le comportement antisocial dans un groupe sans problèmes préexistants et dans un groupe qui présente des niveaux antisociaux cliniquement significatifs?

Nous avons essayé de répondre à cette question en enquêter sur l'impact de l'exposition à la violence communautaire sur le comportement antisocial chez un large échantillon d'enfants et d'adolescents - avec ou sans trouble des conduites.

Au total, 1,178 enfants et jeunes ont été inclus dans huit pays européens. Fait important, l'étude a inclus des enfants vivant dans des pays relativement riches, tels que la Suisse ou le Royaume-Uni, ainsi que des enfants moins riches, tels que la Hongrie ou la Grèce.

Nos découvertes ont montré que les enfants et les adolescents victimes de violence communautaire présentent des comportements antisociaux plus élevés que les jeunes qui ne sont pas exposés à la violence communautaire. Plus important encore, cela était vrai pour les jeunes souffrant de troubles du comportement, mais aussi pour les enfants et les adolescents en bonne santé.

Ce n'est donc pas aussi simple que de mettre le désordre de conduite dans le genre de quartiers où les enfants sont élevés.

Nous avons également constaté que de nombreux enfants et adolescents européens sont exposés à des niveaux élevés de violence communautaire. Ces résultats devraient renforcer les efforts pour empêcher que cela ne se produise.

Briser le cycle

Notre étude montre que la violence communautaire est un problème sérieux pour de nombreux enfants et adolescents à travers l'Europe. C'est une question d'une grande urgence.

Des programmes de prévention ont été élaborés, qui ont tendance à cibler les facteurs familiaux, scolaires ou communautaires. Les programmes familiaux impliquent généralement la formation des parents. Les programmes scolaires se déroulent dans le cadre scolaire et s'adressent à la fois aux enfants et aux groupes.

Les programmes de prévention communautaires impliquent des programmes de mentorat ou des changements dans l'environnement pour réduire les risques. Par exemple, le métro de Washington DC a été conçu pour le rend inapte au crime. Les architectes ont délibérément choisi de ne pas construire de toilettes, de casiers ou de places assises supplémentaires pour décourager les gens de flâner.

Recherche importante a également été dédié à la recherche de «ce qui fonctionne le mieux» en termes de stratégies de prévention.

Des effets positifs ont été obtenus grâce à la formation des parents et à des interventions en milieu scolaire. Il y a eu moins de travail sur les approches communautaires, mais jusqu'à présent, il suggère que les stratégies de prévention du crime environnemental peut aussi travailler. Il est logique que le plus grand impact soit atteint en mettant en œuvre des stratégies de prévention dans les trois domaines (famille, école, communauté) pour briser le cycle de l'exposition à la violence et de la perpétration ultérieure.

La priorité devrait maintenant être donnée à la mise en œuvre de programmes ciblés dans les quartiers où les taux de violence sont les plus élevés - plutôt que de programmes universels qui ciblent tous les enfants et toutes les communautés, quel que soit le risque.

La ConversationNous espérons que le fait d'attirer l'attention sur les taux élevés d'exposition à la violence communautaire chez les enfants et ses effets néfastes suscitera des changements dans les politiques gouvernementales - dont les jeunes et leurs communautés ont un besoin urgent.

À propos des auteurs

Graeme Fairchild, lecteur en psychopathologie du développement, Université de Bath et Christina Stadler, professeur de psychopathologie du développement, Université de Bâle

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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