Les enfants sont des optimistes naturels - Qui vient avec les avantages et les inconvénients psychologiques

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Les enfants sont des optimistes naturels - Qui vient avec les avantages et les inconvénients psychologiques
Les petits enfants ont tendance à regarder du bon côté.
Brian A Jackson / Shutterstock.com

Vous pourriez hésiter à faire un jugement de caractère sur quelqu'un basé sur une première rencontre. La plupart des adultes voudront probablement voir comment un étranger agit dans plusieurs circonstances différentes, pour décider si quelqu'un de nouveau est gentil, méchant ou digne de confiance.

Les jeunes enfants sont remarquablement moins prudents lorsqu'ils font des jugements de caractère. Ils montrent souvent un biais de positivité: une tendance à se concentrer sur des actions positives ou à traiter sélectivement des informations qui favorisent des jugements positifs sur le soi, les autres, ou même les animaux et les objets.

Pourquoi est-ce important si les enfants voient le monde à travers des lunettes roses? Les enfants qui sont trop optimistes peuvent involontairement se trouver dans des situations dangereuses, ou ils peuvent être incapables ou ne pas vouloir apprendre des réactions constructives. Et à l'ère des «fausses nouvelles» et de la myriade de sources d'information, il est plus important que jamais de former des penseurs critiques forts qui deviendront des adultes capables de prendre des décisions éclairées. Psychologues comme moi enquêter sur cet optimisme qui semble émerger très tôt dans la vie pour mieux comprendre comment cela fonctionne - et comment et pourquoi il finit par décroître avec le temps.

Intelligents petits optimistes

À bien des égards, les enfants sont des penseurs sophistiqués. Dans la petite enfance, ils recueillent soigneusement des données de leur environnement pour construire des théories sur le monde. Par exemple, les enfants comprennent que les objets animés, tels que les animaux, fonctionnent très différemment des objets inanimés, tels que les chaises. Même les enfants d'âge préscolaire peuvent faire la différence entre experts et non-expertset ils comprennent que différents types d'experts connaître des choses différentes - Comme les médecins savent comment fonctionnent les corps humains et comment les mécaniciens savent comment fonctionnent les voitures. Les enfants suivent même les dossiers d'exactitude des gens pour décider si on peut leur faire confiance comme des sources d'apprentissage pour des choses comme les noms d'objets inconnus.

Ce niveau de scepticisme est impressionnant, mais il fait cruellement défaut lorsqu'on demande aux enfants de faire des jugements évaluatifs plutôt que neutres. Ici, les enfants montrent clairement un biais de positivité.

Par exemple, mes collègues et moi avons montré que les 3- à 6-year-olds ont seulement besoin de voir un comportement positif à juger un personnage de l'histoire aussi agréable, mais plusieurs comportements négatifs pour juger un personnage comme moyen. J'ai aussi trouvé que les enfants rejeter les descriptions de traits négatifs à propos des étrangers (comme "méchant") de juges crédibles de caractère, mais acceptent facilement les descriptions de traits positifs (comme "gentil").

Considérant que les enfants utilisent efficacement l'information sur l'expertise dans des domaines non évaluatifs - comme lors de l'apprentissage des races de chiens - ils hésitent à faire confiance aux experts qui font des évaluations négatives. Par exemple, mon laboratoire a trouvé que 6 et 7-ans faisaient confiance aux descriptions positives d'un animal non familier (comme «amical») par un gardien de zoo, mais descriptions négatives négligées (comme "dangereux"). Au lieu de cela, ils ont fait confiance à un non-expert qui a donné des descriptions positives.

Dans notre autre recherche, les enfants se méfiait de l'évaluation négative d'un expert d'œuvres d'art et a plutôt fait confiance à un groupe de laïcs qui l'ont jugé positivement. Et les enfants d'âge préscolaire ont tendance à évaluer leur propre performance à la résolution de problèmes et à dessiner positivement, même après avoir été dit qu'ils ont été surperformés par un pair.

Au total, la recherche révèle que le biais de positivité est présent dès l'âge de 3, culmine au milieu de l'enfance et ne faiblit qu'à la fin de l'enfance.

Pourquoi commençons-nous la vie avec des lunettes roses?

Les psychologues ne savent pas exactement pourquoi les enfants sont si optimistes. Cela est probablement dû en partie aux expériences sociales positives que la plupart des enfants ont la chance d'avoir tôt dans la vie.

Avec l'âge, les enfants sont exposés à des réalités plus dures. Ils commencent à voir des différences de performance entre les gens, y compris leurs pairs, ce qui leur donne une idée de leur position par rapport aux autres. Ils reçoivent finalement des commentaires évaluatifs de leurs enseignants et commencent à expérimenter une plus grande variété d'expériences relationnelles négatives, comme l'intimidation.

Malgré tout, les enfants restent souvent obstinément optimistes malgré des preuves contraires. Il peut y avoir différentes forces en jeu ici: Parce que la positivité est si ancrée dans l'esprit des enfants, ils peuvent avoir du mal à prêter attention et à intégrer des preuves contradictoires dans leurs théories de travail sur les gens. Les enfants américains apprennent également à ne pas dire des choses méchantes sur les autres et peuvent remettre en question les intentions de personnes bien intentionnées qui parlent des vérités dures. Cela peut être la raison pour laquelle les enfants privilégier la bienveillance par rapport à l'expertise lors de l'apprentissage de nouvelles informations.

L'esprit dans lequel l'information négative est offerte peut influencer s'il est capable de franchir le biais de positivité d'un enfant. Dans une étude de mon laboratoire, nous avons présenté rétroaction négative axée sur l'amélioration ("A besoin de travail" plutôt que "très mauvais"). Dans ce cas, les enfants étaient plus disposés à accepter des évaluations négatives et comprenaient que les commentaires étaient destinés à être utiles. Les jeunes sont susceptibles de tirer le meilleur parti de la rétroaction constructive lorsqu'ils comprennent que c'est destiné à les aider et aussi lorsque les parents et les enseignants insistent sur processus d'apprentissage plutôt que de réussite.

Le biais positif est tempéré au fil du temps

Les soignants devraient-ils s'inquiéter du biais de positivité? Dans l'ensemble, probablement pas.

Un avantage est qu'il ouvre les enfants essayer de nouvelles choses sans crainte et contribuer à l'apprentissage. Les enfants qui s'approchent positivement des autres sont plus susceptibles de transition réussie à l'école et ont un plus grand succès social.

Mais à une époque où les gens parlent de «petits génies», les parents et les éducateurs doivent être conscients que les enfants ne sont pas aussi sophistiqués qu'ils pourraient l'être, du moins en ce qui concerne les jugements évaluatifs. Il est également important de ne pas supposer que les enfants plus âgés ont nécessairement un meilleur contrôle que les enfants plus jeunes sur de tels jugements. Parler aux enfants de leurs croyances peut les aider à réfléchir aux preuves qui les soutiennent et à réfléchir aux informations disponibles.

La ConversationQuant à enseigner aux enfants à accepter des commentaires négatifs sur eux-mêmes, une approche modérée est probablement la meilleure. Si les enfants sont élevés dans un environnement aimable où on leur enseigne au fil du temps à accepter qu'ils ne sont pas toujours les meilleurs, ou qu'ils ont parfois besoin de faire mieux, ils peuvent être mieux équipés pour faire face aux inévitables coups durs de la vie. Nous devenons tous des adultes blasés assez tôt.

A propos de l'auteur

Janet J. Boseovski, professeure agrégée de psychologie, Université de Caroline du Nord - Greensboro

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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