Comment gérer les risques de la vie plus rationnellement

Comment gérer les risques de la vie plus rationnellement
Pour la plupart d'entre nous, passer nos vies sous nos lits n'est pas une option.
Suzanne Tucker / Shutterstock.com

Le monde est un endroit incertain et risqué. Les nouvelles nous bombardent constamment avec des situations effrayantes de fusillades scolaires aux meurtres horribles.

Le risque est partout et associé à tout. Par exemple, le Center for Disease Control il y a une décennie a estimé à plus de 20 millions de personnes par an fini dans les salles d'urgence à cause de blessures de salle de bain.

Bien que ce chiffre soit scandaleusement élevé, cela ne vous empêchera probablement pas d'aller aux toilettes ou de vous laver les mains. Et en général, se cacher sous le lit pour éviter les risques les décisions ne sont pas une option réaliste pour vivre sa vie.

En partie parce que nous sommes tous des analystes des risques, pesant continuellement les coûts et les avantages de chaque décision que nous prenons. Le problème est que la plupart d'entre nous ne le sont pas vraiment. En tant qu'économiste, j'ai pensé qu'il serait intéressant d'explorer la façon dont nous évaluons le risque dans notre vie quotidienne - et comment nous pourrions être en mesure de le faire avec plus de précision.

Valeur attendue

Nous passons beaucoup de temps à prendre des décisions avec au moins un peu de risque. Certains d'entre eux sont relativement ho-hum comme quoi porter pour travailler avec un risque mineur d'un collègue portant la même tenue, tandis que d'autres sont potentiellement mortels, comme si sprinter de l'autre côté de la rue quand le panneau indique "ne marche pas "

Une partie de l'évaluation de chaque situation à risque consiste à savoir quelle est la probabilité que quelque chose se produise. Il est également important de connaître le coût si quelque chose ne va pas ou le résultat si quelque chose se passe bien.

Les chercheurs appellent la probabilité que quelque chose se produise multiplié par le coût ou la «valeur attendue» d'une situation. Cela explique, par exemple, pourquoi beaucoup de gens courent des feux rouges.

Vitesse à travers un rouge is un billet US $ 500 en Californie et au Maryland, qui est le plus grand nombre d'États du pays. Supposons que la police s'arrête et vende une voiture sur mille qui roule. Cela signifie que les chances d'être arrêté sont 0.1 pour cent.

La valeur attendue de l'exécution d'un rouge correspond à la probabilité de pourcentage 0.1 multipliée par le coût en $ 500 ou en cents 50. Même si la plupart des gens n'ont pas fait le calcul, l'une des raisons pour lesquelles de nombreux conducteurs accélèrent lorsque le feu passe au jaune, c'est qu'ils savent intuitivement que le coût prévu pour enfreindre la loi est très faible. le bureau ou le rendez-vous est beaucoup plus élevé.

Le problème est que les gens ne sont pas très bons pour estimer les deux variables requises pour obtenir une valeur attendue.

Calculer les chances

Une partie de la valeur attendue consiste à comprendre la probabilité ou les probabilités d'une situation.

La probabilité est la chance que quelque chose se passera et est simplement un nombre de 0 pour cent - une impossibilité - à 100 pour cent - une chose sûre. Peu importe combien de fois un entraîneur crie à un joueur de donner 110 pour cent, ce chiffre est en dehors du domaine de la possibilité.

La valeur attendue nécessite d'estimer la probabilité que quelque chose se produise. Cependant, quand les pionniers de la science comportementale Daniel Kahneman et Amos Tversky étudié comment les humains estiment réellement les probabilités qu'ils ont trouvé les gens ont mauvais jugement calculant les probabilités réelles. En général, les humains surestiment la probabilité d'occurrence d'événements rares, sous-estiment la probabilité que des événements communs se produisent et surestiment la certitude.

Par exemple, beaucoup de gens sont terrifié de voler sur des avions à cause de la possibilité que celui sur lequel ils se trouvent puisse s'écraser. Cependant, la chance réelle de quelqu'un mourant dans un accident de ligne aérienne commerciale est très proche de zéro.

D'un autre côté, la grippe est très commune. Chaque année des millions de personnes contractent la grippe et des milliers en meurent même.

Néanmoins, beaucoup de gens ne pas se faire vacciner contre la grippe - près de 60 pour cent des adultes et 40 pour cent des enfants ces dernières années - parce qu'ils ne pensent pas qu'ils auront la grippe.

Le coût ou le paiement

Le coût ou le gain est l'autre partie de la valeur attendue. Un problème est le coût ou le gain n'est pas toujours aussi évident que dans le cas d'un excès de vitesse, et parfois attribuer une valeur monétaire peut être compliqué.

Kahneman et Tversky ont également constaté que les gens ressentent plus de douleur d'une perte que le plaisir d'un gain en dollars de même taille. Être obligé de payer une amende de 500 $ pour faire fonctionner un feu rouge fait que les gens souffrent plus d'angoisse mentale que le bonheur qu'ils obtiendraient de gagner $ 500 pour être récompensé au hasard pour s'arrêter quand un feu rouge.

La douleur particulière d'avoir de l'argent retiré est appelée aversion à la perte. Parce que les gens détestent ou détestent les pertes, ils achètent souvent une assurance. Avoir une assurance signifie renoncer à un petit paiement certain aujourd'hui pour s'assurer qu'un paiement incertain important ne sera plus nécessaire à l'avenir.

Cela aide aussi à expliquer pourquoi beaucoup de gens sont terrifiés à l'idée de voler. La plupart des gens donneraient tout leur argent pour éviter la douleur de mourir dans un accident d'avion. Même si les chances réelles sont assez petites, certaines personnes croient que la mort d'un avion de feu est l'une des façons les plus douloureuses de mourir.

Kahneman et Tversky ont créé un nouveau modèle appelé Théorie des perspectives, qui est plus sophistiqué que le modèle de valeur attendue. Prospect Theory combine les idées de aversion à la perte et sur et sous-pesant la chance d'aider les gens à calculer la valeur attendue d'une décision imminente qui correspond à la façon dont les gens pensent réellement.

Un monde risqué

Le risque est une partie inhérente de nos vies. Nous ne pouvons presque rien faire pour rendre le monde plus sûr. Nous devons tous traverser les rues, et beaucoup d'entre nous doivent voler en avion ou conduire des voitures.

Cependant, face à un choix risqué, vous devez penser non seulement aux probabilités mais aussi aux coûts ou aux gains. Il est moins important si vous utilisez le modèle de valeur attendue plus simple ou prendre en compte nos bizarreries humaines et l'utilisation théorie des perspectives.

La ConversationCe qui compte vraiment pour faire de meilleurs choix, c'est de comprendre que le risque est plus que la simple chance que quelque chose se produise.

A propos de l'auteur

Jay L. Zagorsky, économiste et chercheur scientifique, The Ohio State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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