Est-ce que mon enfant a l'autisme ou est ce comportement normal?

Est-ce que mon enfant a l'autisme ou est ce comportement normal?

Pour de nombreux parents, le fait de classer le comportement «normal» du comportement de l'enfance à partir des symptômes du trouble du spectre autistique (TSA) peut provoquer de l'anxiété.

Élever un enfant est souvent l'un des événements les plus difficiles et les plus joyeux de la vie d'une personne. Regarder votre enfant grandir et se développer est une source de plaisir. Cependant, certains parents s'inquiètent lorsque leur enfant semble se développer différemment des autres.

Parfois, les parents peuvent s'inquiéter de la possibilité d'un trouble du spectre autistique ou TSA.

En tant que professeur agrégé et psychologue agréé au École d'éducation Werklund À l'Université de Calgary, je me spécialise dans l'évaluation diagnostique des TSA chez les personnes de la toute petite enfance à l'âge adulte.

De nombreuses familles me parlent de leurs préoccupations (ou des préoccupations d'autres personnes) pour leur enfant et s'interrogent sur la possibilité d'un TSA.

J'ai trouvé qu'informer les parents des symptômes du TSA peut les aider à décider si leurs inquiétudes sont justifiées. De plus, de nombreux parents ne savent pas comment le trouble est actuellement caractérisé et ont donc du mal à comprendre si une évaluation peut être bénéfique pour leur enfant.

Les symptômes individuels sont uniques

Le TSA est, selon la description utilisée par la plupart des cliniciens en Amérique du Nord, un "Trouble neurodéveloppemental" - ce qui signifie qu'il devient apparent au cours du développement précoce de l'enfant et entraîne des difficultés dans son fonctionnement personnel, social, scolaire ou professionnel.


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Les personnes atteintes de TSA présentent généralement des symptômes de deux à trois ans. Cependant, beaucoup présenteront des signes plus tôt dans le développement et ASD peut être diagnostiqué de manière fiable autour 18 mois d'âge.

Les individus doivent démontrer des défis dans deux domaines de fonctionnement: 1) et 2) des comportements restreints et / ou répétitifs.

Il est important de noter que les personnes atteintes de TSA sont considérées comme appartenant à un «spectre», ce qui signifie qu'elles peuvent éprouver toute une gamme de difficultés dans chaque domaine. Cela signifie que les symptômes spécifiques de chaque individu seront uniques.

Défis de la communication sociale

au sein de la domaine de la communication sociale, les enfants peuvent démontrer un retard dans le développement de la parole - soit en n'utilisant pas de mots uniques par mois 18 ou pas de phrases de deux à trois mots par mois 33.

Ils peuvent ne pas diriger l'attention des autres (par exemple, en pointant ou en contact avec les yeux), suivre le point de vue d'autrui ou répondre à leur nom. Parfois, ils manquent, ou ont une compétence limitée avec, faire semblant de jouer.

D'autres signes pourraient inclure un intérêt réduit à jouer avec des pairs, ne pas montrer ou amener des objets à d'autres pour partager un intérêt, sourire rarement aux autres ou ne pas faire un geste pour exprimer leurs besoins - par exemple en hochant la tête ou en levant les bras.

Beaucoup d'enfants qui reçoivent un diagnostic de TSA n'imitent pas les comportements des autres. Par exemple, ils pourraient ne pas faire signe à quelqu'un qui leur fait signe. Ou ils luttent pour comprendre la langue des autres ou montrent une gamme limitée d'expressions faciales.

Parfois, ils utilisent les mains des autres comme un outil - par exemple, en utilisant la main d'un parent pour pointer des images dans un livre plutôt que de se pointer. Et ils peuvent faire écho aux mots des autres plutôt que d'utiliser leur propre langage pour exprimer des besoins ou des désirs.

Des comportements répétitifs

Concernant modèles de comportement restreints / répétitifscertains enfants manifestent une forte préférence pour les stimuli sensoriels ou une aversion pour ceux-ci. Par exemple, un enfant peut avoir envie d'un apport visuel en regardant un ventilateur pendant de longues périodes de temps. Ou ils peuvent être trop affligés par les bruits domestiques typiques, les coupes de cheveux ou être touché.

Les enfants s'attachent souvent à des objets spécifiques - comme un bloc ou un cahier qu'ils doivent transporter avec eux - mais montrent peu d'intérêt pour les jouets. Ils peuvent devenir intensément intéressés par des choses comme des poignées de porte ou des sièges de toilettes, ou devenir obsédés par un personnage de dessin animé familier ou un jouet.

Ils peuvent répéter de façon répétée leurs bras ou leurs mains, basculer ou tourner lorsqu'ils sont excités. Certains enfants répètent des gestes encore et encore, comme allumer et éteindre une lumière. Certains se concentrent sur de petites parties d'un objet (la roue d'une voiture de jouet) plutôt que sur l'objet entier (la voiture).

D'autres peuvent aligner avec insistance des objets - tels que des jouets ou des chaussures de membres de la famille - et devenir angoissés si les objets sont déplacés. Ils peuvent être agressifs envers les autres ou peuvent se blesser. Ils ont souvent besoin de prévisibilité et de lutte lorsque leurs routines sont perturbées.

L'identification précoce est la clé

Fait important, aucun symptôme n'est nécessaire ou suffisant pour un diagnostic. Cependant, plus de symptômes augmentent le potentiel pour un diagnostic.

De plus, de nombreux enfants présentent des symptômes compatibles avec les TSA, mais en sortent naturellement et ne reçoivent pas de diagnostic. Les cliniciens expérimentés prennent en compte le développement typique de l'enfant pour déterminer si un diagnostic est justifié.

Si vous pensez que votre enfant pourrait souffrir de TSA, une première étape importante consiste à en parler avec votre médecin ou votre pédiatre. Autisme Canada est une excellente ressource qui fournit des informations sur les opportunités d'évaluation et d'intervention.

L'évaluation implique souvent des équipes de professionnels travaillant ensemble pour identifier l'adéquation d'un enfant avec les symptômes du TSA et comprend généralement l'observation de l'enfant dans différents contextes, des entretiens avec les parents et l'achèvement des tâches d'évaluation pour évaluer le développement de l'enfant.

La ConversationL'identification précoce est la clé. Cette reconnaissance permet aux enfants et à leurs familles d'accéder interventions et soutiens qui ont le plus grand impact durant la petite enfance.

A propos de l'auteur

Adam McCrimmon, professeur agrégé d'études pédagogiques en psychologie scolaire, Université de Calgary

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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