L'impact des catastrophes majeures sur la santé mentale comme Harvey et Irma

L'impact des catastrophes majeures sur la santé mentale comme Harvey et Irma

Lorsque surviennent des catastrophes majeures comme les ouragans Harvey et Irma, la priorité absolue est de protéger les gens. Ce processus peut impliquer évacuations dramatiques, sauvetages et recherches.

Cependant, après le passage de l'urgence initiale, un processus beaucoup plus long de récupération et de reconstruction commence. Pour les individus, les familles et les communautés, cela peut durer des mois, voire des années. Ce travail commence souvent en même temps que le les médias nationaux commencent à emballer et l'attention du public se déplace vers la prochaine grande histoire.

À l'Université du Missouri Centre de crise et de crise communautaire, nous étudions la reprise après sinistre, la reconstruction et la résilience. Une grande partie de nos recherches montre que les catastrophes naturelles peuvent avoir un impact significatif sur la santé mentale et comportementale des survivants. Ces problèmes émergent généralement lorsque les gens essaient de se rétablir et d'aller de l'avant après la dévastation.

Santé et catastrophes

Immédiatement après une catastrophe naturelle, il est normal d'éprouver de la peur, de l'anxiété, de la tristesse ou un choc. Cependant, si ces symptômes persistent pendant des semaines ou des mois après l'événement, ils peuvent indiquer un problème psychologique plus grave.

Le problème de santé mentale en cas de catastrophe le plus souvent étudié par les psychologues et les psychiatres est le trouble de stress post-traumatique, qui peut survenir après des événements effrayants qui menacent sa propre vie et la vie de sa famille et de ses amis.

Après une catastrophe, les gens pourraient perdre leur emploi ou être déplacés de leurs maisons. Cela peut contribuer à Dépression, en particulier lorsque les survivants tentent de faire face aux pertes liées à la catastrophe. Il n'est pas facile de perdre des possessions sentimentales ou de faire face à des incertitudes économiques. Les personnes confrontées à ces défis peuvent se sentir désespérées ou désespérées.

Consommation de substances peut augmenter à la suite de catastrophes, mais habituellement seulement pour les personnes qui ont déjà consommé du tabac, de l'alcool ou des drogues avant la catastrophe. Dans un étude des survivants de l'ouragan Katrina qui avaient été déplacés à Houston, au Texas, environ un tiers ont déclaré avoir augmenté leur consommation de tabac, d'alcool et de marijuana après la tempête.

Il y a aussi des preuves que la violence domestique augmente dans les communautés en situation de catastrophe. Après l'ouragan Katrina, une autre étude ont constaté que parmi les femmes du Mississippi qui ont été déplacées de leur foyer, les taux de violence familiale ont augmenté de façon spectaculaire. Les auteurs peuvent ressentir une une perte de contrôle après la catastrophe et se tourner vers un comportement abusif pour essayer de reprendre ce contrôle dans leurs relations personnelles.

Reprise après sinistre

Alors que de nombreux survivants de catastrophes font preuve de résilience, des études ont montré que des problèmes de santé mentale et comportementale surgissaient semaines, mois et même années après une catastrophe.

La reconstruction peut être un processus long, avec une série de hauts et de bas. Les survivants peuvent rebondir après quelques mois, ou ils peuvent éprouver des facteurs de stress continus, tels que des problèmes financiers ou des problèmes pour trouver un logement permanent. Des anniversaires de catastrophes ou d'autres rappels - comme de fortes pluies mois après un ouragan - peuvent également déclencher des réactions.

En outre, les premiers efforts de reprise après sinistre sont souvent axés sur la reconstruction physique. La récupération psychologique peut finir sur le dos.

Les individus et les organisations qui travaillent pour aider les survivants de catastrophes doivent se rappeler que les catastrophes peuvent affecter de nombreux aspects de la vie des survivants. Par conséquent, plusieurs systèmes communautaires différents doivent travailler ensemble dans le cadre des efforts de rétablissement.

Les chercheurs appellent parfois le réseau multi-agences de réponse aux catastrophes et de rétablissement qui est nécessaire pour aider les individus à faire face à une catastrophe "Système de soins". Un système de soins en cas de catastrophe comprendra des groupes de secours tels que la FEMA et la Croix-Rouge. Il devrait également impliquer les agences représentant la santé publique, la santé mentale, les écoles, le gouvernement local, les services sociaux, les entreprises locales et le développement de la main-d'œuvre, les organisations confessionnelles et les médias locaux.

Par exemple, la lutte contre la violence domestique après une catastrophe nécessitera collaboration parmi les organisations de secours, les groupes de lutte contre la violence domestique, les forces de l'ordre, les médias locaux et plus encore. Les ressources destinées à aider les femmes et les familles confrontées à la violence domestique - telles que l'aide juridique ou l'aide au transport - devraient être incluses dans les programmes d'intervention en cas de catastrophe.

Les communautés devraient également aider les rescapés de la catastrophe à se reconnecter: à leurs amis et à leur famille, aux nouveaux membres de la communauté et à l'endroit où ils pourraient rester temporairement pendant leur déplacement. Capital social et soutien peuvent être les ressources les plus importantes pour les individus face aux catastrophes. Les événements communautaires, tels que les dîners de quartier, pourraient favoriser les liens. Plateformes de médias sociaux peut aider à rassembler les voisins qui sont déplacés et attendent de rentrer chez eux.

Enfin, un variété d'interventions en santé mentale - tel que premiers secours psychologiques, counseling de crise et thérapie cognitivo-comportementale - peut aider ceux qui ont vécu une catastrophe. Ces programmes peuvent être dispensés à travers de nombreux systèmes communautaires, y compris les agences de santé mentale, les écoles et plus encore.

La ConversationSi vous êtes aux États-Unis et que vous cherchez de l'aide, un Ligne d'aide en cas de catastrophe est disponible pour les survivants de catastrophes.

À propos des auteurs

J. Brian Houston, professeur agrégé de communication et de santé publique, Université du Missouri-Columbia et Jennifer M. First, gestionnaire du programme de santé mentale en cas de catastrophe, Centre de gestion des catastrophes et des collectivités, Université du Missouri-Columbia

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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