Soldats, femmes et enfants victimes de violence, travailleurs du sexe ... Qui est le plus susceptible d'avoir un TSPT?

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Soldats, femmes et enfants victimes de violence, travailleurs du sexe ... Qui est le plus susceptible d'avoir un TSPT?
Femme sans-abri. Crédit photo: Franco Folini. (cc 2.0)

Quand on pense à trouble de stress post-traumatique (TSPT), nous pensons le plus souvent aux soldats traumatisés par leurs expériences de guerre. Mais les statistiques racontent une autre histoire.

Alors que sur 5-12% du personnel militaire australien qui ont expérimenté le service actif ont un TSPT à un moment donné, c'est à peu près la même chose (10%) comme taux pour la police, le personnel d'ambulance, les pompiers et les autres secouristes.

Et bien que ces taux soient significatifs, ils ne sont pas très différents des taux dans le Population australienne (8% de femmes et 5% d'hommes).

Le syndrome de stress post-traumatique est en réalité le plus fréquent dans les populations fortement exposées à des formes de traumatismes complexes. Cela implique des traumatismes interpersonnels multiples, chroniques et délibérément infligés (abus physique et sexuel et agressions, abus émotionnel, négligence, persécution et torture).

Les travailleuses du sexe, les femmes fuyant la violence domestique, les survivantes de la maltraitance infantile et les Australiens autochtones sont beaucoup plus susceptibles d'avoir vécu ce traumatisme complexe. Dans ces groupes, entre 40% et 55% sont affectés par le TSPT.

Alors, comment et pourquoi leur traumatisme complexe diffère-t-il du TSPT que nous associons le plus souvent à l'armée?

TSPT vs SSPT complexe

Traumatisme complexe conduit à un type spécifique de stress post-traumatique, connu sous le nom de syndrome de stress post-traumatique complexe, qui sera répertorié dans le 2018 édition de la classification internationale des maladies pour la première fois.

Le SSPT complexe s'applique aux réactions à des événements extrêmement menaçants ou horribles qui sont extrêmes, prolongés ou répétitifs, à partir desquels une personne trouve difficile ou impossible de s'échapper. Les exemples incluent la violence sexuelle ou physique répétée dans l'enfance et la violence domestique prolongée.

En général, le TSPT implique un stress mental et émotionnel persistant à la suite d'une blessure ou d'un choc psychologique grave. Cela implique généralement un sommeil perturbé, des flashbacks traumatiques et des réactions émoussées envers les autres et le monde extérieur.

Mais les personnes atteintes de TSPT complexe aussi avoir des problèmes à réguler leurs émotions, croire qu'ils ne valent rien, avoir de profonds sentiments de honte, de culpabilité ou d'échec, et avoir des difficultés persistantes à entretenir des relations et à se sentir proches des autres.

Traumatisme précoce

Le SSPT complexe est lié à traumatisme précoce, comme l'abus physique et sexuel de l'enfance. Et étant donné que les filles sont deux à trois fois plus probable être abusé sexuellement que les garçons, cela pourrait expliquer en partie pourquoi, au moment où les filles atteignent l'adolescence, elles sont trois fois et demie plus susceptibles que les garçons d'avoir un diagnostic de TSPT. Les systèmes nerveux des filles peuvent aussi être plus vulnérable au développement du TSPT.

Traumatisme complexe comme un enfant aussi augmente le risque de traumatisme en tant qu'adulte. D'autres études confirment un lien entre traumatisme précoce et être victime de la violence domestique.

Un danger professionnel

Les personnes qui exercent certaines professions courent aussi un risque élevé de TSPT. Une étude de les travailleurs du sexe de la rue à Sydney, près de la moitié d'entre eux auraient répondu aux critères d'un diagnostic de TSPT à un moment donné de leur vie, ce qui en fait le risque professionnel le plus élevé pour le SSPT en Australie. Leurs taux élevés de TSPT sont attribués à de multiples traumatismes, y compris des abus sexuels durant l'enfance et des agressions physiques ou sexuelles violentes pendant le travail.

Les personnes ayant des antécédents de traumatismes complexes sont également plus susceptibles de trouver un travail où le traumatisme est un risque professionnel, comme le militaire or police, avec le potentiel d'aggraver leur traumatisme.

Les personnes ayant des antécédents de maltraitance pendant l'enfance et d'autres expériences défavorables de l'enfance sont également plus susceptibles de développer TSPT dans l'exercice de ses fonctions.

Autres groupes à risque

Femmes fuyant la violence domestique sont particulièrement exposés au SSPT, une étude australienne ayant constaté que 42% des femmes dans un refuge pour femmes en souffrent.

Alors que la violence domestique est une forme de traumatisme complexe en soi, elle est beaucoup plus susceptible d'être vécue par des femmes qui, en tant qu'enfants, ont abus sexuel, coups violents par les parents, et qui ont également été élevés dans des maisons avec la violence domestique. Ces expériences de traumatismes complexes dans l'enfance et l'âge adulte augmentent considérablement le risque d'avoir un TSPT complexe à l'âge adulte.

Un autre des groupes les plus à risque est Australiens autochtones, avec une étude dans une communauté éloignée, 97% a connu des événements traumatisants et 55% a atteint les critères du SSPT à un moment de sa vie.

Les Australiens autochtones ont des taux élevés de traumatismes interpersonnels qui commencent souvent tôt dans la vie et sont caractérisés comme sévères, chroniques et perpétrés par plusieurs personnes, souvent celles qui sont en autorité et bien connues de l'individu. Ces traumatismes complexes sont aggravés par la impacts transgénérationnels omniprésents de la colonisation.

La stigmatisation reste

Le TSPT dans l'armée, la police et les services d'urgence dans l'exercice de ses fonctions est moins stigmatisé que le SSPT associé aux situations de violence familiale et aux travailleurs du sexe, en partie parce que certaines personnes pensent que ce dernier groupe a lui-même créé le problème.

De telles idées fausses reflètent un manque de sensibilisation à l'impact d'un traumatisme complexe sur l'estime de soi, les capacités d'adaptation et la capacité à évaluer le danger. puis y répondre efficacement.

Les survivants d'un traumatisme complexe sont moins susceptibles d'être traités pour leur ESPT même si leurs symptômes sont plus envahissant.

Cela n'est peut-être pas surprenant étant donné que les survivants d'un traumatisme complexe sont souvent confrontés à la pression de la société, de la communauté et de la famille de garder le silence et ont une crainte légitime d'être accusés de fantasmer, de mentir, chercher de l'attention ou chercher à se venger.

Et sans un soutien professionnel adéquat, de nombreux survivants d'un traumatisme complexe s'auto-traitent avec médicaments et de l'alcool.

S'engager avec le système de santé

Il y a des pièges pour les personnes atteintes d'un TSPT complexe qui interagissent avec le système de santé mentale. C'est parce que le traitement standard pour le TSPT, la thérapie d'exposition, qui consiste à parler de leur expérience et de leur réaction, peut être potentiellement retraumatiser et destabaliser. Les professionnels de la santé pourraient également manquer le traumatisme sous-jacent si l'accent est mis sur des symptômes plus visibles, comme la toxicomanie, la dépression ou l'anxiété.

Mais la nouvelle catégorie diagnostique de TSPT complexe offre l'occasion de dépister les populations à risque élevé qui auraient peu de chances de se faire soigner.

La nouvelle catégorie diagnostique permet également aux traitements d'aborder avec sensibilité les symptômes standard du SSPT ainsi que la dérégulation émotionnelle, les perceptions négatives de soi et les troubles relationnels qui l'accompagnent.

À propos des auteurs

Mary-Anne Kate, candidate au doctorat en psychologie, Université de Nouvelle-Angleterre et Graham Jamieson, maître de conférences, École des sciences cognitives, comportementales et sociales, Université de Nouvelle-Angleterre

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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