Pourquoi est-il difficile de s'en remettre aux personnes qui ont été traumatisées?

Pourquoi est-il difficile de s'en remettre aux personnes qui ont été traumatisées?
Le traumatisme historique, la culture thérapeutique et l'héritage des pensionnats indiens Psychiatrie transculturelle de McGill.

Le passé, le présent et le futur des gens sont interconnectés, tout comme celui de notre pays. Le fait d'être prêt à considérer le lien entre le traumatisme historique et les expériences et détresses actuelles est essentiel sur le plan personnel - et aussi sur le plan national, surtout lorsque nous travaillons collectivement à travers les bleus de la campagne et de l'élection récentes.

Après l'investiture de Donald J. Trump en tant que président des États-Unis la semaine dernière, nous devons examiner comment traumatisme historique peut-être façonner les réactions à ce président et ses nominations politiques.

En tant que psychologue clinicien, j'ai soigné des survivants de traumatismes et mené des recherches originales qui montrent difficile de surmonter les effets de traumatismes répétés. Ceux qui sont exposés à des traumatismes répétés ont peur et sont sensibles aux nouvelles insultes que ceux d'entre nous qui n'ont pas connu de traumatisme historique peuvent trouver difficile à comprendre.

Personne n'aime être insulté, mais la recherche suggère que supporter de tels affronts pourrait être encore plus difficile pour ceux de certains groupes qui ont été méprisés pendant des décennies, voire des siècles. Si nous comprenons et respectons les autres dont les expériences sont différentes, nous pouvons peut-être mieux lier les blessures d'une nation divisée.

Le traumatisme peut-il être transmis à travers les générations?

Il y a de plus en plus de preuves qu'un traumatisme vécu par une génération peut avoir effet négatif sur les générations suivantes. En d'autres termes, le traumatisme à long terme du traumatisme peut passer du parent à la progéniture.

Ce phénomène clinique a d'abord été étudié chez des enfants de survécu à l'Holocauste nazi - dans le sous-sol, dans la clandestinité ou en s'enfuyant, dans les ghettos, dans les camps de travail ou dans les camps de la mort. Depuis lors, il y a eu des études de héritage de santé mentale sur les enfants des anciens combattants, populations autochtones, réfugiés et un statut de Japonais-Américains injustement incarcérés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il n'est pas exagéré de penser que les problèmes contemporains ou les problèmes de santé dans certaines communautés ont des racines historiques. Prenons l'exemple des Amérindiens, qui ont subi une énorme perte de culture, de langue, de territoire et de population à la suite de la colonisation. L'élimination forcée et la relocalisation des communautés tribales, l'assimilation imposée, l'interdiction des pratiques religieuses - comment cela ne peut-il pas nuire à son bien-être mental, physique, social et spirituel? En effet, une étude récente a confirmé que les pensées des Amérindiens sur les pertes historiques dans leur communauté continuent d'être associées à leur santé mentale, y compris abus de substances et idéation suicidaire.

Nous ne savons pas exactement comment ce patrimoine obsédant se produit, seulement qu'il le peut et le fait. Un traumatisme historique peut être passé de une génération à l'autre via génétique or influences in utero ou expérience de la vie tôt.

Par exemple, nous savons que les antécédents traumatiques des femmes enceintes peuvent avoir un impact négatif sur le développement du fœtus. Le traumatisme semble avoir une manifestation biologique dans le corps de la femme qui se transmet pendant la grossesse altérations liées au traumatisme le dans l'environnement de l'utérus. Parallèlement, de nouvelles données issues d'une enquête longitudinale auprès de femmes enceintes 2,000 montrent que ceux qui ont eu des expériences défavorables dans l'enfance - maltraitance, négligence ou dysfonctionnement ménager - étaient statistiquement plus susceptibles d'avoir des bébés de poids insuffisant à la naissance et âge plus court en semaines à la livraison.

En outre, les enfants de ces survivants de traumatismes grandissent dans l'ombre du grand événement, car ce genre de douleur est pas facile à cacher. L'environnement familial, le style parental, les attentes parentales des enfants et la communication parent-enfant dans les maisons traumatisées peuvent être le vecteur d'une telle cicatrices de longue durée.

Soulager les douleurs du traumatisme pourrait prendre de l'aide de nous tous

Ce n'est pas pour être alarmiste et certainement pas pour justifier, mais plutôt pour ajouter un contexte dans la compréhension de la douleur des gens. Que les parents ne parlent pas de leur souffrance ou de leur surdose, les histoires sur la façon dont le monde et ses habitants peuvent être inhumains et cruels sont communiquées à leurs enfants.

De peur que le passé ne se répète dans le présent, la capacité des parents à prendre soin de leurs enfants peut également être profondément altérée, entraînant une surprotection ou une indisponibilité émotionnelle. À leur insu, ces enfants et petits-enfants peuvent devenir des réceptacles durables de traumatismes et de pertes non vénérés.

Ce n'est pas un secret que de larges pans de personnes ont subi un traumatisme à travers l'histoire de notre nation, et continuent de le faire. Beaucoup appartiennent à des groupes qui Trump ciblé au cours de sa campagne - Mexicains, musulmans et afro-américains, pour n'en nommer que quelques-uns.

L'héritage des traumatismes transmis de génération en génération est une lentille à travers laquelle on peut voir l'escalade de la peur, le sentiment d'isolement et l'aliénation des groupes traditionnellement marginalisés. Pour grandir marginalisé est d'apprendre à vivre dans le soi-disant «mode de survie», avec une anxiété élevée, la méfiance, la tristesse, la honte et la colère.

À mesure que ces sentiments s'intensifient parmi divers groupes de personnes qui se sont senties insultées et profondément peinées par les commentaires du nouveau président, il est important pour nous tous de nous rappeler que nous portons les injustices du passé dans notre présent. Et ce n'est pas quelque chose que vous venez de surmonter.

La Conversation

A propos de l'auteur

Joan Cook, professeur agrégé de psychiatrie, Université de Yale

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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