Pourquoi 2016 n'a ​​pas été aussi mauvais une année que vous pourriez penser

Pourquoi 2016 n'a ​​pas été aussi mauvais une année que vous pourriez penser

Dès janvier, quand David Bowie a quitté la scène, certains regardaient déjà douteusement à 2016. Bowie était une icône des 1970, l'époque où ce qui est maintenant la section dominante de la population dans la plupart des sociétés occidentales en termes de pouvoir d'achat - les baby-boomers d'après-guerre - est arrivé à maturité. Comme d'autres légendes culturelles de cet âge sont également mortes - beaucoup sans la dernière explosion de créativité qui a rendu la mort de Bowie si poignante - 2016 a commencé à se sentir comme la fin d'une époque.

Et quand Le Brexit est venu en été, il était clair que c'était à certains égards. Des articles ont commencé à paraître énumérant les horreurs de 2016 - du virus Zika au coup d'Etat turc. Par le temps Donald Trump a été élu en novembre, sur la même vague de rejet de la politique établie que le Brexit, le sentiment que 2016 avait une qualité particulière était retranché.

L'ensemble Elégante composé fin de siècle l'atmosphère a été capturée dans ce qui est devenu le mot de l'année: la post-vérité. Les deux Brexit et Trump ont suggéré que c'était la saison ouverte pour le mensonge nu et la démagogie. Pourtant, pour les conservateurs sociaux qui ont voté pour Trump, il a parlé leurs vérités - et exploité leur peur d'un avenir troublant de changements culturels et économiques rapides.

Comme le électeurs référendaires en Italie, où Alfio Caruso 1960: Il migliore anno della nostra vita (1960: la meilleure année de nos vies) était un best-seller 2016, ils regardaient nostalgiquement vers un passé imaginé plutôt que vers un avenir incertain. Des craintes similaires d'un changement rapide dans leur communauté semblent avoir été les principaux moteurs du comportement de vote des conservateurs sociaux de 2016, qui étaient plus que post-trust post-vérité.

Ils étaient également post-ironie, comme l'a démontré la notion que Trump était le candidat anti-establishment. Dans une autre ironie, la vague de réfugiés qui a déclenché certaines de ces angoisses sociales conservatrices a commencé à reculer. Syrie néanmoins est resté un champ de meurtre. Cependant, malgré les craintes que l'État islamique cherche à exporter sa marque théâtrale de terrorisme vers l'Occident à travers des événements comme Nice ou Berlin, les principales victimes du terrorisme demeurent dans les cinq mêmes pays: Irak, Afghanistan, Nigeria, Pakistan et Syrie. Que 2016 était une année particulièrement mauvaise est un récit très occidental.

Parfois, le mauvais est mauvais

Comment mesurez-vous les mauvaises années? Le moyen le plus facile est probablement à travers les morts humaines. Dans ce cas, la pire année proportionnellement pourrait bien avoir été le non enregistré il y a quelques années 75,000 quand Le mont Toba a éclaté avec une force dévastatrice, causant un «hiver volcanique» et presque tuer les humains tout à fait. le Pandémie de la peste noire des 1340s est le plus proche, nous en tant qu'espèce sont venus à un cataclysme similaire depuis.

Au cours des dernières années 100, la pire année en termes d'indices de décès pourrait être 1918, lorsque les dernières étapes de la Première Guerre mondiale ont coïncidé avec l'épidémie mortelle de "grippe espagnole" qui tué entre 20m et 50m personnes. De telles pandémies sont, bien sûr, des catastrophes naturelles. L'activité humaine peut, cependant, les propager plus rapidement et plus loin, comme on le voit en comparant l'impact global de la pandémie de grippe de 1918-20 avec les effets beaucoup plus localisés de la 541 Peste de Justinien.


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La mondialisation peut donc sembler aussi risquée que le craignent les conservateurs sociaux de 2016 - bien que, bien sûr, cela puisse aussi aider l'humanité à intervenir contre les pandémies.

D'autres activités humaines, notamment les guerres, ont l'effet inverse. Les guerres ne sont que la plus évidente des diverses manières anthropogéniques par lesquelles l'humanité peut faire remonter l'indice de la mort au cours d'une année donnée, notamment parce qu'elles entraînent habituellement les autres cavaliers de l'apocalypse. Sur une telle mesure, 2016 enregistre à peine sur l'indice de la pire année.

Forme des choses à venir

Les efforts de l'humanité pour gagner les Darwin Awards à travers une guerre autodestructrice étaient beaucoup plus visibles dans 1939-1945, les conquêtes mongoles ou l'assaut européen sur les Amériques. Les famines, ces autres catastrophes souvent hâtées par la mauvaise gestion anthropique, ont également été beaucoup plus visibles dans le passé, avec le nombre de morts 11m estimé. Grande famine au Bengale de 1769-1773 à la fois absolument et proportionnellement un exemple notable.

Donc l'humanité n'a pas gagné Darwin Awards, Dieu merci, dans 2016. La qualité particulière de l'année - du moins pour l'Occident - réside davantage dans la façon dont elle a ressenti la fin d'une époque. Si oui, alors il marque aussi le début d'un nouveau. Comme il devient clair avec le Brexit, il est hautement improbable que cette nouvelle ère apporte les certitudes réconfortantes que les conservateurs sociaux recherchent. Au lieu de cela, il convient de garder à l'esprit que le type de nationalisme économique que beaucoup d'entre eux recherchent a, par le passé, été une porte d'entrée vers les conflits ayant remporté le Prix Darwin.

Pendant ce temps, des personnages imprévisibles tels que Trump ont maintenant les doigts sur la gâchette nucléaire - quand ils ne sont pas s'affairant en Chine. Si 2016 avait l'impression d'être la fin d'une époque, il y a certainement des risques que celui sur le point de commencer puisse être bien pire.

La Conversation

A propos de l'auteur

Peter Paul Catterall, professeur d'histoire et de politique, Université de Westminster

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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