Les vrais leaders trompent-ils ou prospèrent-ils de peur et capitalisent-ils sur les crises?

Méfiez-vous de ceux qui trompent, qui prospèrent sous la peur et capitalisent sur les crises

"Nous vivons dans un monde qui romance les crises, ce qui donne naissance aux faux prophètes, aux opérateurs lisses, aux gangsters et aux démagogues qui veulent nous faire croire que nous avons besoin d'eux pour nous guider à travers la crise, pour nous sauver, pour montrer nous le chemin. "

Ce sont les mots de Elizabeth Samet, Professeur d'anglais à la West Point Military Academy aux États-Unis, qui met en garde contre la tendance omniprésente à confondre leadership et crise. Elle cite John Adams (1735 - 1826), un auteur américain, avocat et le deuxième président des États-Unis. Il y a tout ce temps, il mettait en garde contre les dirigeants qui capitalisent sur des situations difficiles pour nous faire croire que notre destin et notre salut sont entre leurs mains.

Adams a écrit que les États-Unis ne s'amélioreraient pas avant que les gens commencent à «se considérer comme la source du pouvoir: ils doivent apprendre à se révérer, au lieu d'adorer leurs serviteurs, leurs généraux, leurs miracles, leurs évêques et leurs hommes d'État».

L'absence de respect de soi et de leadership de soi invite à l'adoration non seulement des chefs religieux et des généraux, présidents et candidats à la guerre, mais aussi des soi-disant capitaines de l'industrie et des plus riches du monde.

Un héritage d'auteurs, de poètes et de dramaturges - de Frantz Fanon à Shakespeare en passant par Virginia Woolf - ont, comme Samet, commenté cela à travers les décennies, distinguant clairement les leaders des tromperies. Il est temps pour nous de faire de même.

Le concept de tromperie est éloquemment capturé par Andre van Heerden dans son livre "Leaders ou Misleaders, l'art de diriger comme vous le pensez." Il croit que la faute réside dans notre compréhension de ce qu'est réellement le leadership. Je pense qu'il est sur place.

La tromperie est fondée sur la peur, le mensonge, la corruption et l'intérêt personnel. Les malfaiteurs capitalisent sur les crises et s'en servent comme d'une plate-forme pour accéder au pouvoir en promettant toutes sortes d'avantages qui ne sont jamais livrés.

Moins de 10% des leaders aujourd'hui démontrent le genre de leadership que nous devrions appeler «bon» ou «efficace», encore moins «vrai» ou «grand», affirme-t-il.

Les vrais leaders contre les trompeurs

Le vrai ou le grand leadership est soutenu par un besoin sincère, en premier lieu, de se développer et, ce faisant, de développer la sagesse, l'intégrité, les compétences et la capacité d'aider les autres. Comme le dit Van Heerden, le vrai ou le grand leadership consiste à «inspirer les gens à être ce qu'ils peuvent être de mieux en vue d'une vie meilleure pour tous».

Les vrais ou les grands leaders font une différence positive dans la vie des gens. Ils s'engagent à améliorer la vie de tous et à améliorer la manière dont nous prenons soin de l'environnement naturel, car c'est ce qui nous soutient. Un fort sentiment de notre humanité partagée sous-tend leurs actions et la manière dont ils interagissent avec les gens. Ils inspirent les gens à être le meilleur possible, dans la poursuite mutuelle d'une vie meilleure pour tous.

Les trompeurs craignent de devenir le président, le premier ministre ou le PDG d'un pays ou d'une entreprise, en grande partie pour des raisons égoïstes et motivantes. Ils sont tous de faire une fortune financière pour élever eux-mêmes et leurs copains ou actionnaires au-dessus de tout le monde. Plutôt que d'agir dans le meilleur intérêt de l'organisation, ils considèrent l'entité comme un instrument servant leurs propres intérêts. Il y a un manque flagrant de reconnaissance de notre humanité partagée dans leurs actions et dans la manière dont ils interagissent avec les gens. Ils répandent la peur et opposent différents groupes de personnes.

Samet explique que nous confondons souvent le style de leadership de la crise avec un véritable leadership qui favorise le développement et la paix. Le vrai leadership est beaucoup plus durable que le leadership de type guerre, et pourtant il ne remporte pas de médailles ou de votes.

Ceci est expliqué dans un excellent par Joshua Rothman dans The New Yorker de février 29 2016, intitulé Shut Up And Sit Down. Il se réfère à la première publicité télévisée de Donald Trump:

"L'annonce présente une procession d'images alarmantes - les tireurs de San Bernardino, une foule au contrôle des passeports, le drapeau du Front Al Nusra en Syrie - conçu pour communiquer l'idée d'un pays en état de siège. excite également, car il suggère que nous sommes arrivés à un moment accueillant à l'émergence d'un leader fort et électrisant. (Trump, explique une voix off, va "rapidement couper la tête de l'ISIS - et prendre leur huile.") En faisant en sorte que le moment de crise de l'Amérique paraisse aussi grand (ou "énorme") que possible, Trump se fait aussi plus conséquent. "

Pour conclure son ouvrage, Rothman cite Jacques Lacan, psychanalyste français, psychiatre et auteur de 20ème siècle qui écrivait: «Si un homme qui se croit roi est fou, un roi qui se croit roi n'en est pas moins un.

Rothman a continué à écrire: «Un sens de la perspective peut être parmi les qualités de leadership les plus critiques. Pour le meilleur ou pour le pire, cependant, c'est celui que nous demandons à nos dirigeants de cacher. "

Et puis nous nous demandons pourquoi les milliards dépensés pour des séminaires sur le leadership ne produisent pas de meilleurs leaders.

La Conversation

A propos de l'auteur

Owen Skae, professeur associé et directeur de Rhodes Business School, Université de Rhodes

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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