Les émotions laissent les adultes plus âgés ouverts à l'escroquerie

Les émotions laissent les adultes plus âgés ouverts à l'escroquerie

Lorsque les émotions d'une personne âgée atteignent des états d'excitation ou de colère, elles sont plus susceptibles que les jeunes de manifester de l'intérêt pour des stratagèmes frauduleux, suggère une nouvelle étude.

Ces deux sentiments - appelés émotions de «forte excitation» - peuvent conduire à une prise de décision risquée par rapport aux émotions de «faible excitation», telles que se sentir déprimé, ennuyé ou fatigué, selon les chercheurs.

Les coûts de la fraude financière varient de plusieurs milliards par an, et de nombreuses victimes sont des personnes âgées. La Federal Trade Commission estime que dans 2011, 7.3 pour cent des adultes entre les âges de 65 et 74 et 6.5 pour cent des adultes d'âge 75 et plus ont été victimes de fraude financière. L'impact global de la fraude pour tous les adultes 18 et plus âgés est estimé à 50 milliards.

Des recherches antérieures ont montré que les personnes âgées sont particulièrement sensibles aux effets des émotions de forte excitation sur la prise de décision.

«Lorsqu'ils sont émus, qu'ils soient excités ou frustrés, les personnes âgées sont plus susceptibles d'être victimes d'arnaqueurs que les individus plus jeunes», déclare Ian H. Gotlib, professeur de psychologie et auteur d'un nouvel ouvrage. rapport du Centre sur la longévité à l'Université de Stanford.

"Dans la présente étude, ils étaient plus susceptibles de vouloir payer pour un article annoncé de façon trompeuse, peu importe à quel point ils croyaient que la publicité était crédible."

Les chercheurs ont examiné si le fait d'induire des émotions négatives à haut niveau d'excitation et à forte excitation sexuelle au laboratoire augmente la vulnérabilité aux achats frauduleux. Les participants ont inclus des adultes 71 âgés de 65 à 85 et des adultes 68 entre 30 et 40 ans.


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Conçu pour simuler les tactiques du monde réel des fraudeurs financiers, l'expérience en laboratoire impliquait différents types d'excitation émotionnelle chez les participants, puis évaluait leurs réactions à des publicités trompeuses. Les chercheurs ont assigné chaque participant à l'un des trois groupes d'excitation émotionnelle suivants: excitation (émotion positive élevée); colère (émotion négative d'excitation élevée); et neutre (faible excitation).

Attendez avant de dire "oui"

Les résultats montrent que l'induction d'émotions négatives à haut niveau d'excitation ou d'éveil élevé chez les adultes plus âgés a augmenté leur désir d'acheter des produits après avoir vu des publicités trompeuses. Cela s'est produit même lorsque les groupes à forte excitation n'ont pas trouvé les publicités plus crédibles que le groupe à faible niveau d'excitation.

Les résultats suggèrent qu'un état d'excitation émotionnelle élevée, qu'il s'agisse d'excitation ou de colère, peut influencer la susceptibilité des personnes âgées à la fraude.

"Lorsque nous avons examiné les jeunes adultes séparément, nous n'avons pas trouvé ces mêmes effets. De plus, alors que chez les jeunes adultes, une plus grande crédulité publicitaire était associée à une plus grande intention d'acheter l'article, la crédulité et l'intention d'achat n'étaient pas significativement liées chez les personnes âgées », écrivent les chercheurs.

L'étude recommande que la communication de ces résultats de recherche aux consommateurs et aux investisseurs, en particulier aux personnes âgées, puisse les aider à éviter de devenir victimes de fraude.

Les avertissements anticipés peuvent aider les personnes âgées à reconnaître les tactiques utilisées par les fraudeurs - créer de l'excitation à propos de la proposition, faire pression sur la décision ou invoquer les noms d'autres «sources fiables» qui auraient participé à l'entreprise. de la Division de la sécurité financière au Centre sur la longévité.

«Les individus peuvent se protéger en faisant une pause ou en attendant quelques jours avant de dire« oui »et en suivant l'adage:« Si cela semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas », dit-elle.

Tout le monde peut éviter la fraude en ne donnant jamais de renseignements personnels aux étrangers qui appellent au téléphone, en demandant à voir les titres de compétences ou en parlant aux superviseurs et en faisant des recherches sur les organismes de bienfaisance, les fournisseurs et les conseillers financiers.

«De nombreuses institutions financières jouent également un rôle en aidant à identifier les cas de fraude potentielle en surveillant les changements de comportement ou les habitudes de transaction avec leurs clients plus âgés», explique Deevy.

À propos des auteurs

D'autres chercheurs de Stanford et de l'AARP et de la Financial Industry Regulatory Authority ont contribué à l'étude.

La source: L'Université de Stanford

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